Astronomie

Calcul de la distance de la comète C/2019 Y4 (ATLAS)

Calcul de la distance de la comète C/2019 Y4 (ATLAS)


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J'ai donc décidé de prendre quelques photos de la comète C/2019 Y4 hier soir. Par la suite, j'ai pensé que j'allais essayer de faire une estimation approximative de la distance en fonction de mes observations. Je n'ai pas d'outils de mesure sophistiqués, donc quelques approximations ont été faites, mais mon résultat était loin. J'ai clairement fait quelque chose de mal et j'espérais que quelqu'un pourrait indiquer où je me suis trompé et me corriger.

Donc, j'ai essentiellement superposé ma première photo sur la seconde dans photoshop et j'ai marqué la position de début et de fin au cours d'une heure.

Je m'excuse pour la mauvaise photo, les poses étaient courtes et je n'ai fait aucun traitement car je n'étais intéressé que par la position.

Donc, pour moi, il semble qu'il se soit déplacé d'environ la même distance que les 2 étoiles à droite. Il s'agit du TYC 4360-0254-1 et du TYC 4360-1679-1 selon Sky Safari Pro.

J'ai utilisé l'outil de mesure de l'application pour mesurer la distance en minutes d'arc, ce qui m'a donné 1'55,1"

J'ai converti cela en degrés à l'aide de Google, ce qui m'a donné 0,0258333333 degrés.

J'ai ensuite décidé de calculer la distance approximative entre mes points de départ et d'arrivée en utilisant ma latitude pour calculer la vitesse de rotation de la terre (cos(latitude) x 1670) que j'ai trouvée ICI.

Ma latitude est d'environ 50,82 N, j'ai donc obtenu ma vitesse à 1055,04 km. J'ai utilisé ça comme distance. J'ai maintenant un triangle avec une base de 1055,04 km et un angle au sommet de 0,02583 degrés.

J'ai transformé cela en un triangle rectangle en mettant une ligne au milieu. Je peux maintenant travailler sur les 3 angles. J'ai 90, 0,010129 (la moitié de l'angle d'origine) et 89,987 (90-0,010129) J'ai aussi un opposé, adjacent et hypoténuse. Je ne connais que l'adjacent qui est la moitié de ma distance d'origine (527,52 km), et je veux trouver l'Opposé.

En utilisant SOHCAHTOA, je peux dire tan(89) = opp/adj, donc opp = 527,52 x tan(89,987) ce qui me donne 2 324 974,545 km.

Sky safari donne une distance de 153,1 millions de km.

Alors, où me suis-je trompé ? Était-ce à cause de mauvaises approximations ? Je sais que la distance linéaire du côté adjacent n'est pas tout à fait précise à cause de la courbe terrestre, et je sais que la comète se déplaçait également, et je sais que ma mesure de la position de départ et de fin n'était pas trop précise, mais j'espérais pour obtenir au moins 10%, donc je pense que j'ai dû me tromper quelque part dans ma méthode, plutôt que de mauvaises approximations.

J'espère avoir fait suffisamment d'efforts pour que cette question soit considérée comme une bonne question. J'ai essayé de remesurer et de vérifier, mais s'il y a d'autres informations dont les gens ont besoin, alors par tous les moyens, demandez et je ferai ce que je peux

ÉDITER

À cause du commentaire de barrycarter, j'ai réalisé que j'avais oublié le mouvement de la terre elle-même. Comme il s'agit d'environ 107207 km/h, j'ai inclus cela dans mes calculs et j'ai fini par dépasser et obtenir 238 577 507 km.

J'ai donc apporté de petits ajustements à mon angle de parallaxe, et si je le modifie légèrement, j'obtiens des réponses très différentes.

Sur cette base, est-il possible que ma mesure grossière de l'angle de parallaxe soit à blâmer ?


Il semble que vous fassiez un simple calcul de parallaxe, en utilisant une ligne de base obtenue à partir de la rotation de la Terre sur une heure. Vous semblez négliger le changement le plus important, le mouvement de la comète.

Si vous tracez la position de C/2019 Y4 dans SkySafari, vous verrez qu'à cette date, l'emplacement de la comète sur le fond de l'étoile se déplace d'environ 37 minutes d'arc par jour, soit un peu plus de 1,5 minute d'arc par heure. La localisation est basée sur les éléments orbitaux de la comète (MPEC 2020-C76), mais inclut également l'effet du déplacement de la Terre sur son orbite, comme mentionné dans les commentaires.

Il n'y a pas de moyen simple de déterminer la distance d'un objet du système solaire à partir de deux mesures de position seulement. Une estimation approximative des éléments orbitaux nécessite au moins trois mesures de position et de temps ; les éléments orbitaux MPC référencés ci-dessus sont basés sur de nombreuses observations sur plusieurs mois.


Le problème que vous avez est que

  1. Vous vous déplacez. La plus grande composante de votre vitesse est l'orbite de la Terre autour du soleil (environ 30 km/s). La Terre tourne également, et cela fait bien sûr bouger toutes les étoiles dans le ciel, mais elles bougent toutes ensemble. Votre mouvement dû à la rotation de la terre est probablement inférieur à 0,3 km/s
  2. La comète bouge. Il est sur une orbite elliptique autour du soleil et se déplace à des vitesses orbitales (10s de km/s)
  3. Vous n'avez que deux observations et elles sont très proches dans le temps.

Parce que la comète se déplace à une vitesse similaire à celle de la Terre, vous auriez besoin de déterminer l'orbite de la comète, vous ne pouvez pas trouver seulement sa distance. La détermination orbitale nécessite un minimum de trois observations, et pour la plupart des mortels, vous avez besoin d'un logiciel pour faire les calculs pour vous (à moins que vous ne soyez Carl Fredrick Gauss, bien sûr)

Pour déterminer avec précision l'orbite, vous devez obtenir une série d'observations sur une période plus longue et utiliser quelque chose comme find_orb pour déterminer l'orbite.


La comète C / 2020 R4 Atlas a fait l'éloge de l'espace et de l'astronomie de la Terre

La Terre est accueillie par la comète C / 2020 R4 Atlas (Earth’s Final Warning System for Asteroid Impact), à une distance d'au moins 70 millions de km. Malgré le nom similaire, "Ce n'est pas une partie de retour de la comète C/2019 Y4 Atlas", qui n'a pas survécu au passage rapproché avec le soleil au printemps 2020, de l'astrophysicien Gianluca Massey, en charge de l'hypothétique projet de télescope.

C/2020 R4 Atlas a été détecté le 16 septembre 2020, "Malheureusement, une comète est en dessous du seuil de visibilité à l'œil nu", explique Massey. Pour s'en apercevoir, il faut des jumelles ou un petit télescope. Le corps céleste a attiré son attention à partir de décembre 2020 lorsque l'astrophysicien a indiqué qu'il "montrait une augmentation inattendue de sa luminosité".

Ces dernières semaines, après être sortie de sa conjonction avec le soleil, la comète a été suivie de près par les fans, grâce à sa luminosité. Mais seulement lorsque, le 23 avril 2021, il a atteint la distance minimale de la Terre, explique Massey, "son observation est grandement diminuée par la lueur intense de notre satellite, à la lumière de la lune géante le 27 avril", lorsque la pleine lune coïncide avec l'approche du satellite de la plus basse Distance du sol.

« Ces nuits-là, ajoute Massey, la comète se déplace entre la couronne nord et la constellation d'Hercule. Pour mieux les voir, pas toujours à l'œil nu, conclut-il, c'est mieux. attendre les premiers jours de mai après le coucher du soleil, quand le ciel est assez sombre.”

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Hubble capture des fragments de la taille d'une maison provenant de la désintégration de la comète condamnée ATLAS

Le noyau de la comète C/2019 Y4 (ATLAS), qui n'était plus que deux terrains de football, s'est brisé en 30 fragments, enveloppés d'une queue de poussière cométaire balayée par la lumière du soleil. NASA/ESA/STScI et D. Jewitt (UCLA)

Par Katy Pallister

La comète Borisov a récemment fait la une des journaux sur les comètes, pour une bonne raison : il s'agit de la première comète interstellaire jamais détectée dans le système solaire. Cependant, pour ne pas être en reste, la comète « condamnée » C/2019 Y4 (ATLAS) nous a offert un spectacle spectaculaire alors qu'elle a atteint sa fin fatidique, se désintégrant en jusqu'à 30 morceaux, chacun d'environ la taille d'une maison.

Heureusement, le télescope spatial Hubble de la NASA était sur place pour capturer cet événement lorsque la comète se trouvait à environ 146 millions de kilomètres (91 millions de miles) de la Terre, à l'intérieur de l'orbite de Mars.

"C'est vraiment excitant - à la fois parce que de tels événements sont super cool à regarder et parce qu'ils ne se produisent pas très souvent", a déclaré Quanzhi Ye, chef de l'une des équipes d'observation Hubble de l'Université du Maryland, dans un communiqué. « La plupart des comètes qui se fragmentent sont trop faibles pour être vues. Des événements à une telle échelle ne se produisent qu'une ou deux fois par décennie.

Découvert à la fin de l'année dernière, ATLAS ne devait être qu'une autre visite « boule de neige sale » dans le système solaire interne, trop faible pour être vu avec l'œil humain. Cependant, les intérêts des astronomes ont atteint leur apogée lorsque sa magnitude a soudainement été multipliée par 100 en quelques jours en mars. Cela en fait l'une des comètes les plus spectaculaires vues au cours des 20 dernières années, visible à l'œil nu.

Malheureusement, après s'être brusquement atténués, des fragments de la comète ont été repérés le 11 avril par l'astronome amateur Jose de Queiroz, alors qu'ATLAS voyageait autour du Soleil. Un bon côté de la situation était que maintenant sur le radar de Hubble, la disparition d'ATLAS pouvait être capturée avec une résolution nette. Une trentaine de fragments ont été identifiés le 20 avril et 25 pièces le 23 avril.

"Leur apparence change considérablement entre les deux jours, à tel point qu'il est assez difficile de relier les points", David Jewitt, professeur de science planétaire et d'astronomie à l'UCLA, en Californie, et chef de l'autre équipe qui a photographié la comète avec Hubble, expliqué. "Je ne sais pas si c'est parce que les pièces individuelles clignotent en réfléchissant la lumière du soleil, agissant comme des lumières scintillantes sur un arbre de Noël, ou parce que différents fragments apparaissent à des jours différents."

Les observations de l'équipe d'ATLAS suggèrent que la fragmentation des comètes pourrait bien être la principale raison de la mort du noyau solide et glacé d'une comète. Mais pourquoi cela se produit reste encore un peu un mystère. Une suggestion est que l'influence du réchauffement du Soleil « décolle » la comète lorsqu'elle pénètre dans le système solaire interne. Une proposition alternative est que le noyau de la comète s'est séparé, alors que des jets de gaz réchauffants produits par la sublimation des glaces l'ont brisé.

"Une analyse plus approfondie des données de Hubble pourrait être en mesure de montrer si ce mécanisme est responsable ou non", a poursuivi Jewitt. "Quoi qu'il en soit, c'est assez spécial de voir avec Hubble cette comète mourante."

La trajectoire projetée de la comète C/2019 Y4 (ATLAS). Si des parties de la comète survivent, elles effectueront leur approche la plus proche de la Terre le 23 mai, à une distance d'environ 116 millions de kilomètres (72 millions de miles). Tomruen/Wikimedia Commons

Bien que nos rêves d'observer ATLAS avec l'œil humain aient été littéralement brisés, il y a une nouvelle comète sur le bloc ravivant nos espoirs de chasse aux comètes. Surveillez cet endroit.


Comète ATLAS 2020 : la comète Y4 s'effondre avec un fragment menant désormais la charge vers le Soleil

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NASA : Les dangers des comètes et des astéroïdes expliqués par un expert

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La comète ATLAS, également connue sous le nom de C/2019 Y4 mais surnommée ATLAS car elle a été découverte par le système de réseau de télescopes du même nom, a été découverte pour la première fois le 5 mars 2019 et a stupéfié la communauté astronomique alors qu'elle se dirigeait directement vers le Soleil. Après plus d'un an de voyage, la comète vient à peine de dépasser Mars, mais les astronomes ont confirmé qu'elle se désintégrait, mettant ainsi un terme à son voyage.

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On avait espéré que la comète glacée tiendrait jusqu'à ce qu'elle se rapproche suffisamment du Soleil pour qu'elle soit aussi visible dans le ciel nocturne que Vénus, qui ressemble à une étoile brillante.

Cependant, les dernières observations ont révélé qu'il a commencé à se fragmenter.

Les astronomes pensaient qu'il s'effondrait alors que sa luminosité commençait à baisser, ce qui suggérait qu'il n'était pas aussi gros qu'on le pensait au départ.

Des photographies astronomiques de José de Queiroz ont montré qu'il était maintenant en au moins trois morceaux.

Comète ATLAS 2020 : la comète Y4 s'effondre avec un fragment menant maintenant la charge vers le Soleil (Image : Jose de Queiroz)

La comète ATLAS a baissé de luminosité (Image : OBSERVATOIRE CMI VRH)

Des chercheurs du télescope d'un mètre Lulin à Taïwan ont confirmé qu'il s'effondrait, avec un fragment à 3 400 km d'avance sur la paire de fuite.

L'équipe, dirigée par Zhong-Yi Lin de l'Université centrale nationale de Taiwan, a écrit dans Astronomer's Telegram : "Les images des 9 et 10 avril prises par le télescope Lulin de 40 cm (SLT) ont montré l'apparition d'un événement de rupture autour du noyau central."

Les images suggèrent également qu'il se désintégrera complètement au moment où il atteindra l'orbite de Mercure à la fin du mois de mai.

Zhong-Yi Lin a déclaré: "Les observations de suivi de C/2019 Y4 (ATLAS), à la fois en imagerie et en spectroscopie, sont fortement recommandées pour enquêter sur la cause de cet événement de rupture cométaire."

Les comètes produisent de grandes quantités de gaz (Image : GETTY)

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La comète elle-même n'a probablement que quelques kilomètres de large, mais son atmosphère a gonflé à une largeur stupéfiante de 720 000 kilomètres (447 387 miles), soit environ la moitié de la largeur du Soleil.

C'est parce qu'il laisse une traînée de gaz et de débris dans son sillage alors qu'il se dirige de l'orbite de Mars, dont il est proche pour le moment, au-delà de la Terre et de Vénus, s'il arrive aussi loin.

Cependant, le sort de la comète n'est toujours pas clair.

Astéroïdes, comètes et météores (Image : EXPRESS)

Tendance

Les experts ne savent pas s'il brûlera en poussière ou s'il produira un spectacle spectaculaire d'explosions à l'approche du Soleil.

La comète ATLAS a été découverte pour la première fois le 5 mars 2019 et est ce qu'on appelle une comète hyperbolique.

Cela signifie qu'il a une orbite exagérée qui peut aller très loin dans le cosmos avant de revenir en arrière.


Comment et où voir la comète ATLAS en avril 2020 ?

Vous pouvez trouver le C/2019 Y4 (ATLAS), identifier sa position dans le ciel et suivre le mouvement de la comète dans l'application d'observation des étoiles Star Walk 2. Utilisez la recherche pour trouver la comète et assurez-vous que votre position actuelle est définie dans l'application Les paramètres. Pour ne pas rater la comète ATLAS en 2020, activez les notifications Star Walk 2.

C/2019 Y4 est maintenant proche de l'orbite de Mars en route vers le système solaire interne. Tout au long du mois d'avril et jusqu'à la mi-mai, la comète ATLAS sera dans la constellation de Camelopardalis (girafe). Vous pouvez voir la comète à travers des jumelles. Il est maintenant bien placé pour l'observation toute la nuit et ressemble à un point brumeux brillant et bien visible. Si la luminosité de C/2019 Y4 augmente selon toutes les prévisions, elle pourrait devenir faiblement visible à l'œil nu dans des conditions de ciel sombre d'ici la mi ou la fin avril.

Les observateurs de l'hémisphère nord ont de meilleures chances de voir la comète, car elle sera circumpolaire et restera toujours au-dessus de l'horizon pour eux.


Lundi, 26 octobre 2020

249 P/COMET JFC

Bonjour à tous, je viens d'obtenir cette image de la comète 249 P/LINEAR, de magnitude m1 = 20,0, à travers l'observatoire à distance du Pla D'Arguines (Segorbe, Espagne) MPC 941.

La comète 249 P / LINEAR, le spectre de réflectance du 249P est similaire à celui des astéroïdes de type B.

La masse totale de poussière expulsée lors de son dernier passage au périhélie était de (2,5 ± 0,9) × 10 ^ 8 kg, un rayon nucléaire compris entre 1 et 1,3 km est supposé.

0249P KC2020 10 25,12838 07 02 09,97 +19 21 01,2 20,0 N 941

Nécessite d'avoir un profil facebook et une approbation en tant que membre du groupe.

Administrateur Comet Asteroid Meteor Watch Fb-Group.


ATLAS C/2019 Y4 est-il encore visible depuis la planète Terre ?

L'Atlas C/2019 devait présenter un spectacle à la vue de tous en mai 2020, alors qu'il serait le plus proche de la Terre.

Si la comète est montrée sous sa forme la plus brillante, elle pourrait être vue à l'œil nu.

Mais comme il s'assombrit lentement, même les fragments peuvent être difficiles à voir sans télescope.

Qu'est-ce qui provoque la formation d'une comète, comme ATLAS C/2019 Y4, selon l'astronomie ?

Comme avec toutes les boules de neige poussiéreuses qui orbitent autour du Soleil, une comète peut être imprévisible et agir de manière inattendue.

Les comètes ont été créées lors de la formation du système solaire.


Voir la comète ATLAS dans le ciel du soir

Cela s'avère être une année spéciale pour les comètes, avec les dieux astronomiques qui nous regardent d'un bon œil en ces temps étranges. Avec le souvenir encore fort de la spectaculaire comète C/2020 F3 (NEOWISE), qui a totalement dominé la scène d'observation de l'été dernier, la comète C/2020 M3 (ATLAS) est maintenant dans le ciel de fin de soirée parmi les étoiles brillantes d'Orion et brille assez pour être vu à travers une paire de jumelles à partir d'un site de ciel sombre.

La comète C/2020 M3 (ATLAS) passe à quelques degrés à l'ouest de la nébuleuse d'Orion (Messier 42) le 8 novembre. Image : Michael Jaeger.

La comète C/2020 M3 (ATLAS) a été découverte le 27 juin 2020 par l'Astéroïde Terrestrial-Impact Last Alert System (ATLAS), basé sur les îles hawaïennes. Une autre découverte de comète par le programme, la comète C/2019 Y4 (ATLAS), a brièvement offert la perspective passionnante d'une comète à l'œil nu au printemps dernier avant qu'elle ne soit détruite par les forces gravitationnelles massives et inflexibles du Soleil.

Cette fois-ci cependant, l'ATLAS d'aujourd'hui a déjà traversé le périhélie (point le plus proche du Soleil), le 25 octobre, et a survécu intact et en bon état pour offrir une visibilité binoculaire potentielle dans un ciel sombre. Au cours des mois d'été, la comète était trop au sud pour être vue depuis les côtes britanniques, alors qu'elle traversait Sculptor et Formax. Puis, en octobre, il a pris un virage vers le nord en Lepus et est passé dans le puissant Orion au début de novembre. Le 14 novembre, il était au plus près de la Terre, nous dépassant à une distance de 53,6 millions de kilomètres (33,3 millions de miles).

La comète C/2020 M3 (ATLAS) traverse le nord d'Orion et le Taureau avant d'entrer dans Auriga pour une étroite collaboration avec la brillante Capella (alpha [α] Aurigae) au début de la nouvelle année. Un graphique par Greg Smye-Rumsby.

Actuellement, la comète C/2020 M3 (ATLAS) brille à une magnitude de +7,8 à +8,0, autour de son pic de luminosité prévu, et montre une grande coma diffuse d'environ 10 à 15 minutes d'arc, ce qui équivaut à un diamètre physique de plus de 300 000 kilomètres. Une courte queue a été signalée immergée dans son coma verdâtre.

Visuellement, il semble très diffus et est difficile à repérer depuis des endroits pollués par la lumière. Loin des grandes sources de pollution lumineuse, un petit télescope devrait montrer la comète sans trop de peine. La phase de la Lune (nouvelle le 15 novembre) est favorable jusqu'au début de la dernière semaine du mois environ, lorsqu'elle présente une phase gibbeuse gonflée en route vers la pleine Lune le 30 novembre.

La comète C/2020 M3 (ATLAS) venait d'entrer dans la constellation australe de l'Éridan le 13 septembre 2020. NGC 1365, une grande galaxie spirale barrée et résidente de Fornax voisin, est représentée en bas à droite. Image : José J. Chambó www.cometografia.es.

La comète continue de se diriger vers le nord à travers le nord d'Orion, passant quelques degrés à l'ouest de magnitude +3,4 Meissa (lambda [λ] Orionis) en sortant de la constellation. Les parties les plus au nord d'Orion se trouvent bien dans le ciel au sud-est à 22 heures GMT et transitent par le méridien sud (point culminant) vers 1 h 30 de Londres, heure à laquelle la comète atteint une altitude saine d'environ 45 degrés.

Dans la nuit du 23 au 24 novembre, la comète C/2020 M3 (ATLAS) entre dans Taurus, le Taureau, et son mouvement continu vers le nord l'amène à seulement un demi-degré à l'ouest de la magnitude +1,6 Elnath (beta [ Ta] Tauri), l'étoile qui marque la pointe de la corne septentrionale du Taureau, le 3/4 décembre.

La comète C/2020 M3 (ATLAS) photographiée le 27 septembre 2020 alors qu'elle bourdonnait à NGC 1531 à Eridanus, une spirale barrée, connue sous le nom de galaxie Coronet de Haley, qui interagit avec la galaxie naine NGC 1531. Image : José J. Chambó www.cometografia.es.

La courbe de lumière de la comète au 17 novembre montre une diffusion visuelle et électronique d'environ deux magnitudes centrée autour de la magnitude +8. Si la comète C/2020 M3 (ATLAS) maintient son évanouissement progressif prévu, alors elle devrait briller aux alentours de la magnitude +9 début décembre.

À en juger par les niveaux d'activité actuels, ne vous attendez pas à ce que cette version d'ATLAS soit aussi excitante que la comète C/2020 F3 (NEOWISE), mais les comètes décentes comme celle-ci ne sont pas si courantes, donc quand une apparaît, ne manquez pas votre chance de le voir.


La comète ATLAS de Hubble montre la désintégration


Ces deux images du télescope spatial Hubble de la comète C/2019 Y4 (ATLAS), prises le 20 avril (à gauche) et le 23 avril 2020, offrent les vues les plus nettes à ce jour de la rupture du noyau solide de la comète. La vue d'aigle de Hubble identifie jusqu'à 30 fragments distincts. Hubble distingue des pièces qui ont à peu près la taille d'une maison. Avant la rupture, le noyau entier de la comète pouvait avoir la longueur d'un ou deux terrains de football. Les astronomes ne savent pas pourquoi cette comète s'est brisée. La comète se trouvait à environ 91 millions de miles (146 millions de kilomètres) de la Terre lorsque les images ont été prises. Crédits : NASA, ESA, STScI et D. Jewitt (UCLA)

Ces deux images du télescope spatial Hubble de la comète C/2019 Y4 (ATLAS), prises les 20 et 23 avril 2020, offrent les vues les plus nettes à ce jour de l'éclatement de la fragile comète.

Hubble a identifié environ 30 fragments le 20 avril et 25 morceaux le 23 avril. Ils sont tous enveloppés dans une queue de poussière cométaire balayée par la lumière du soleil. "Leur apparence change considérablement entre les deux jours, à tel point qu'il est assez difficile de relier les points", a déclaré David Jewitt, professeur de science planétaire et d'astronomie à l'UCLA, Los Angeles, et chef de l'une des deux équipes qui ont photographié le condamné comète avec Hubble. "Je ne sais pas si c'est parce que les pièces individuelles clignotent en réfléchissant la lumière du soleil, agissant comme des lumières scintillantes sur un arbre de Noël, ou parce que différents fragments apparaissent à des jours différents."

"C'est vraiment excitant - à la fois parce que de tels événements sont super cool à regarder et parce qu'ils ne se produisent pas très souvent. La plupart des comètes qui se fragmentent sont trop faibles pour être vues. Des événements à une telle échelle ne se produisent qu'une ou deux fois par décennie", a déclaré le chef d'une deuxième équipe d'observation Hubble, Quanzhi Ye, de l'Université du Maryland, College Park.

Les résultats sont la preuve que la fragmentation des comètes est en fait assez courante, selon les chercheurs. Ce pourrait même être le mécanisme dominant par lequel les noyaux solides et glacés des comètes meurent. Parce que cela se produit rapidement et de manière imprévisible, les astronomes restent largement incertains quant à la cause de la fragmentation. Les images nettes de Hubble pourraient donner de nouveaux indices sur la rupture. Hubble distingue des pièces aussi petites que la taille d'une maison. Avant la rupture, le noyau entier n'avait peut-être pas plus de la longueur de deux terrains de football.

Une idée est que le noyau d'origine s'est transformé en morceaux à cause de l'action du jet de dégazage des glaces sublimantes. Parce qu'une telle ventilation n'est probablement pas uniformément dispersée à travers la comète, elle améliore la rupture. "Une analyse plus approfondie des données de Hubble pourrait être en mesure de montrer si ce mécanisme est responsable ou non", a déclaré Jewitt. "Quoi qu'il en soit, c'est assez spécial de voir avec Hubble cette comète mourante."

La comète a été découverte le 29 décembre 2019 par le système de relevé astronomique robotique ATLAS (Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System) basé à Hawaï. Ce projet d'étude soutenu par la NASA pour Planetary Defense exploite deux télescopes autonomes qui recherchent des comètes et des astéroïdes s'approchant de la Terre.

La comète s'est éclaircie rapidement jusqu'à la mi-mars, et certains astronomes ont anticipé qu'elle pourrait être visible à l'œil nu en mai pour devenir l'une des comètes les plus spectaculaires vues au cours des 20 dernières années.

Cependant, la comète a soudainement commencé à devenir plus sombre au lieu de plus brillante. Les astronomes ont émis l'hypothèse que le noyau glacé pourrait se fragmenter, voire se désintégrer. La fragmentation d'ATLAS a été confirmée par l'astronome amateur Jose de Queiroz, qui a pu photographier environ trois morceaux de la comète le 11 avril.

La comète en désintégration se trouvait à environ 91 millions de miles (146 millions de kilomètres) de la Terre lorsque les dernières observations de Hubble ont été prises. Si l'un d'entre eux survit, la comète fera son approche la plus proche de la Terre le 23 mai à une distance d'environ 72 millions de miles (116 millions de kilomètres), et huit jours plus tard, elle contournera le Soleil à 25 millions de miles (40 millions de kilomètres). ).


Des images de la NASA montrent que la comète ATLAS se brise lors d'un événement cosmique rarement vu

Les images prises par la NASA montrent une comète à 91 millions de kilomètres de la Terre se désagrégeant en des dizaines de morceaux, certains aussi petits qu'une maison.

Les astronomes disent que ce sont les images les plus claires de ce processus prises à ce jour et pourraient fournir des indices sur les causes de la mort d'une comète.

La première des deux images a été capturée par le télescope spatial Hubble le 20 avril et montre que la comète s'était fragmentée en 30 morceaux. La seconde, prise le 23 avril, montre 25 pièces. Les scientifiques ne savent pas pourquoi le nombre de fragments différait d'un jour à l'autre.

"Leur apparence change considérablement entre les deux jours, à tel point qu'il est assez difficile de relier les points", David Jewitt, professeur de science planétaire et d'astronomie à l'Université de Californie à Los Angeles, et chef de l'une des deux équipes qui ont photographié la comète condamnée avec Hubble, a déclaré dans un communiqué.

"Je ne sais pas si c'est parce que les pièces individuelles clignotent en réfléchissant la lumière du soleil, agissant comme des lumières scintillantes sur un arbre de Noël, ou parce que différents fragments apparaissent à des jours différents."

La comète&mdashC/2019 Y4 (ATLAS)&mdash a été découverte pour la première fois le 29 décembre 2019 et a continué à s'éclaircir jusqu'à la mi-mars, lorsqu'elle a soudainement commencé à s'assombrir. Jusque-là, certains avaient prédit qu'il brillerait si fort qu'il serait visible depuis la Terre.

Les astronomes soupçonnaient que ce virage soudain était dû à la fragmentation ou à la désintégration du noyau en son cœur et le processus mdasha a été confirmé lorsqu'environ trois morceaux de la comète ont été photographiés par un astronome amateur, Jose de Queiroz, le 11 avril. Des images prises plus tard dans le mois ont révélé que jusqu'à 30 fragments séparés.

Selon Quanzhi Ye de l'Université du Maryland, College Park, chef d'une deuxième équipe d'observation de Hubble, les fragments de comètes sont normalement trop faibles pour être discernés, ce qui rend les événements de ce type d'échelle rares et ils ne se produisent qu'une ou deux fois par décennie.

Mais alors que l'ampleur de cet événement a pu être extraordinaire, la fragmentation elle-même pourrait en fait être assez courante. Les chercheurs suggèrent que cela pourrait même être la principale cause de décès des noyaux glacés, qui sont constitués de glace et de poussière primordiales et se trouvent au cœur de la comète.

Jewitt a dit Semaine d'actualités que si les comètes ne se désintégraient pas, elles dureraient environ 500 000 ans après être entrées dans le voisinage de la Terre. Si rien d'autre ne se produisait, ils finiraient par heurter une planète ou le Soleil, ou seraient éjectés du système solaire, a-t-il déclaré.

"Au lieu de cela, ils durent peut-être dix ou vingt mille ans, en raison de la perte de glace et de ruptures occasionnelles comme celle que connaît ATLAS", a-t-il expliqué. "Donc, les ruptures sont courantes sur le plan astronomique, mais pas à l'échelle humaine."

La vitesse rapide à laquelle cela se produit rend le processus difficile à déchiffrer et les astronomes ne savent pas ce qui provoque la fragmentation en premier lieu. Selon une hypothèse, elle pourrait être déclenchée par la sublimation du noyau glacial à l'approche du Soleil, lorsque la chaleur transforme la matière solide en vapeur. La vapeur est déchargée de la comète, la faisant tourner. La théorie est que si elle tourne avec suffisamment de force et de vitesse, la comète peut se briser.

"Les comètes sont dans un sens quelque peu fragiles", a déclaré le Dr Robert Massey, directeur exécutif adjoint de la Royal Astronomical Society au Royaume-Uni, les décrivant comme des agglomérations de roches et de substances glacées. En se dirigeant vers le Soleil, ils se déplacent des régions les plus froides de l'espace lointain vers des régions beaucoup plus chaudes autour de l'étoile centrale du système solaire.

"La chose caractéristique que nous voyons est le gaz sortant du noyau. Ce gaz est souvent balayé par le vent solaire et le rayonnement que vous recevez du Soleil et vous obtenez les queues que nous voyons", a déclaré Massey. Semaine d'actualités.

"Si vous prenez quelque chose qui n'est que faiblement lié au début. Alors il n'est pas déraisonnable d'imaginer qu'il va se briser."

Massey a décrit la rupture comme "la mort d'une comète".

"Vous ne regardez pas quelque chose de terriblement inhabituel", a-t-il déclaré. "Bien que dans ce cas, c'est une vue particulièrement bonne."

L'équipe espère que les données de Hubble aideront à déterminer si c'est le cas ou non, améliorant ainsi notre compréhension des causes de la rupture de comètes comme celles-ci. Selon les astronomes, la pré-fragmentation du noyau n'aurait pas été plus grande que la longueur de deux terrains de football.

Au moment des dernières observations, la comète se trouvait à environ 91 millions de kilomètres de la Terre. Il devrait effectuer son approche la plus proche le 23 mai, lorsque, s'il en existe encore, il survolera environ 72 millions de miles de la Terre. Il passera le Soleil huit jours plus tard.

Selon Jewitt, C/2019 Y4 (ATLAS) aurait eu une vie longue mais sans incident dans la région la plus éloignée du système solaire, la coquille sphérique Oort Cloud&mdasha faite de débris spatiaux qui entoure le reste du système. Après 4,5 milliards d'années dans le nuage d'Oort, il a été propulsé à travers le système solaire.

"Soudain, il a été poussé dans la zone chaude près du Soleil et le stress du nouvel environnement le fait se désintégrer", a déclaré Jewitt. "C'est assez spécial de voir avec Hubble cette comète mourante."

Quant à ce qui va arriver à ce qui reste de C/2019 Y4 (ATLAS)&mdash"Les fragments continueront le long de la même orbite que le noyau d'origine mais la plupart disparaîtront jusqu'à l'invisibilité, perdant leur glace ou, dans certains cas, se désintégrant davantage en morceaux de plus en plus petits, puis en poussière », a déclaré Jewitt Semaine d'actualités.

Cet article a été mis à jour avec les commentaires du Dr Robert Massey et des commentaires supplémentaires du Prof. David Jewitt.


Voir la vidéo: Comete Atlas C2019 Y4 (Novembre 2022).