Astronomie

Qu'y a-t-il de si spécial à propos de l'Ultima Thule passé par le vaisseau spatial New Horizon ?

Qu'y a-t-il de si spécial à propos de l'Ultima Thule passé par le vaisseau spatial New Horizon ?


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J'ai lu que le vaisseau spatial New Horizon est passé par l'Ultima Thule. J'ai aussi appris qu'il s'agissait d'un rocher plat en forme de bonhomme de neige.

Qu'est-ce qu'il a de si spécial ?


  • Ultima Thule est le premier petit objet de la ceinture de Kuiper (KBO) que nous avons visité. Pour la première fois, nous pouvons voir un KBO comme plus qu'un petit point de lumière dans un télescope.
  • il semble être plat, plutôt que grossièrement rond. C'est vraiment inhabituel (nous n'avons jamais vu cette forme auparavant sur des planètes, des lunes, des astéroïdes, etc.).

La dernière image d'Ultima Thule de New Horizon

Ils ont eu une heure spéciale sur NOVA hier soir pour couvrir le processus. Tout un défi d'identifier et de suivre le petit bougre !

#28 TOMDEY

Et gelé pour la postérité ! À M

#29 Arthur L

ÉTONNANTE ! ! !

Où irons-nous ensuite ??

où trouver des informations sur la prochaine cible ? Je dois penser que cela a déjà été décidé.

C'est l'exploration à son meilleur. Nous ne cherchons pas quelque chose (comme la vie) mais cherchons juste

pour voir ce qu'il y a là-bas. Après Pluton et maintenant ceci, nous sommes tous impatients d'avoir un autre aperçu.

#30 Araguaia

Ils n'ont pas encore décidé de la prochaine cible. Le survol d'Ultima a probablement un peu courbé la trajectoire, et ils devront le déterminer pour savoir où ils peuvent maintenant aller. Cela devra probablement attendre que le vaisseau spatial émerge de derrière le Soleil.

De plus, en raison du très petit delta-V qu'ils peuvent transmettre avec le carburant restant, il faudra que ce soit une cible de nombreuses années pour avoir un espoir d'interception. Il y a beaucoup de temps pour en chercher un. Au cours des prochains mois, ils téléchargeront de toute façon les données d'Ultima.

#31 Chucke

Je pense avoir entendu lors d'une des conférences de presse qu'il faudra peut-être un an avant qu'ils ne décident de la prochaine cible.

#32 Arthur L

Merci beaucoup. Tout est sauce après Pluton. Une autre sonde continue de donner.

#33 csrlice12

Frais. ressemble à quelque chose d'une lampe à lave.

#34 Keith Rivich

Mec c'est cool ! Je me demande s'il va accumuler plus de matière et devenir un corps plus grand, peut-être même une vraie planète, un jour ?

Nan. Pas assez de matériel là-bas.

Notez qu'il n'y a pas de cratères d'impact visibles. rien à frapper mais un espace vide.

#35 erick86

Ce que je trouve le plus incroyable dans les photographies récentes de New Horizons, c'est à quel point elles révèlent la forme des objets pour correspondre à ce qui était déjà spéculé en 2017 après avoir vu Ultima Thule passer devant une étoile. La structure bilobée était déjà « connue », et seulement maintenant confirmée. Étonnante. Montre l'utilité scientifique des observations d'occultation !

Je suis presque sûr d'avoir vu cette photo pour la première fois en décembre sur le site de la mission New Horizon de la NASA, avec un article complet sur l'observation d'occultation qui a été menée par une grande équipe en Argentine, mais je ne peux pas la retrouver depuis le rencontre avec Ultima Thule le 1er janvier. Faites-moi savoir si vous pouvez retrouver l'article original !

Vignettes attachées

#36 bvillebob

Tout d'abord, j'adore la NASA, l'espace, etc. Bon sang, j'étais même en train de pleurer lorsque le dernier atterrisseur martien a atterri en toute sécurité il y a quelques semaines.

MAIS. À mon humble avis, cet ensemble a même été l'événement le plus médiatisé et le moins diffusé que la NASA ait jamais organisé. Des semaines et des mois de battage médiatique avant l'événement, pendant l'événement et après, et tout ce que j'ai pu trouver est UNE image à résolution modérée. Bien sûr, c'est incroyable de voir une image d'un objet de la ceinture de Kuiper, ne vous méprenez pas, mais c'est tout ? A présent, ils n'ont pas une seule image de l'approche la plus proche ?

J'ai parcouru le net quotidiennement à la recherche d'informations mises à jour et je n'ai rien trouvé d'autre que d'innombrables heures de conférence de presse pour dire à quel point cette image est incroyable. Ils ont perdu les données ?

#37 ascii

Tout d'abord, j'adore la NASA, l'espace, etc. Bon sang, j'étais même en train de pleurer lorsque le dernier atterrisseur martien a atterri en toute sécurité il y a quelques semaines.

MAIS. À mon humble avis, cet ensemble a même été l'événement le plus médiatisé et le moins diffusé que la NASA ait jamais organisé. Des semaines et des mois de battage médiatique avant l'événement, pendant l'événement et après, et tout ce que j'ai pu trouver est UNE image à résolution modérée. Bien sûr, c'est incroyable de voir une image d'un objet de la ceinture de Kuiper, ne vous méprenez pas, mais c'est tout ? A présent, ils n'ont pas une seule image de l'approche la plus proche ?

J'ai parcouru le net quotidiennement à la recherche d'informations mises à jour et je n'ai rien trouvé d'autre que d'innombrables heures de conférence de presse pour dire à quel point cette image est incroyable. Ils ont perdu les données ?

D'après ce que je comprends, l'engin est en conjonction solaire depuis quelques jours et incapable de communiquer avec la Terre. Cela a retardé le début de la majeure partie des transmissions de données de survol. Je pense qu'il est censé reprendre les transmissions aujourd'hui. Attendez-vous à plus d'images et de données scientifiques au cours des prochains mois.

#38 Araguaia

De plus, en raison de l'incertitude sur la position de l'objet, je pense qu'ils ont dû transmettre une charge d'images basse résolution afin de pouvoir sélectionner les images haute résolution à télécharger. Cela les a peut-être empêchés d'obtenir une image du "New York Times" avant la conjonction.

#39 Dave Mitsky

Tout d'abord, j'adore la NASA, l'espace, etc. Bon sang, j'étais même en train de pleurer lorsque le dernier atterrisseur martien a atterri en toute sécurité il y a quelques semaines.

MAIS. À mon humble avis, cet ensemble a même été l'événement le plus médiatisé et le moins diffusé que la NASA ait jamais organisé. Des semaines et des mois de battage médiatique avant l'événement, pendant l'événement et après, et tout ce que j'ai pu trouver est UNE image à résolution modérée. Bien sûr, c'est incroyable de voir une image d'un objet de la ceinture de Kuiper, ne vous méprenez pas, mais c'est tout ? A présent, ils n'ont pas une seule image de l'approche la plus proche ?

J'ai parcouru le net quotidiennement à la recherche d'informations mises à jour et je n'ai rien trouvé d'autre que d'innombrables heures de conférence de presse pour dire à quel point cette image est incroyable. Ils ont perdu les données ?

Il va falloir de la patience. Il faudra compter 20 mois pour la transmission de toutes les données acquises lors du survol.

#40 Redbetter

Tout d'abord, j'adore la NASA, l'espace, etc. Bon sang, j'étais même en train de pleurer lorsque le dernier atterrisseur martien a atterri en toute sécurité il y a quelques semaines.

MAIS. À mon humble avis, cet ensemble a même été l'événement le plus médiatisé et le moins diffusé que la NASA ait jamais organisé. Des semaines et des mois de battage médiatique avant l'événement, pendant l'événement et après, et tout ce que j'ai pu trouver est UNE image à résolution modérée. Bien sûr, c'est incroyable de voir une image d'un objet de la ceinture de Kuiper, ne vous méprenez pas, mais c'est tout ? A présent, ils n'ont pas une seule image de l'approche la plus proche ?

J'ai parcouru le net quotidiennement à la recherche d'informations mises à jour et je n'ai rien trouvé d'autre que d'innombrables heures de conférence de presse pour dire à quel point cette image est incroyable. Ils ont perdu les données ?

1. Il est de l'autre côté du Soleil en ce moment. C'est comme se plaindre que son télescope ne peut pas montrer visuellement Pluton alors qu'il n'est qu'à quelques degrés du Soleil. Nous avons la chance qu'ils aient pu obtenir quelque images avant que le vaisseau spatial n'entre dans une zone morte de communication.

2. Le débit de transmission de données prévu n'était que de 1 kbit/s à Pluton contre 38 kbit/s à Jupiter. Le débit réel revendiqué en 2015 était quelque peu différent, entre 0,6 et 1,2 kbit/s et c'était avec une géométrie plus idéale en ce qui concerne les interférences du Soleil. J'imagine que ce sera considérablement pire maintenant car c'est plus loin et dans une partie "bruyante" du ciel. Cela devrait s'améliorer quelque peu dans les semaines à venir.

3. La sonde a été conçue dans cet esprit, c'est pourquoi elle peut stocker quelque chose comme 8 Go de données pour la transmission. Cela prend juste beaucoup de temps pour obtenir les données à la maison.


3Q : Sur l'importance d'Ultima Thule

Après près de 20 ans de planification et 13 ans de vol, le vaisseau spatial New Horizons de la NASA a parcouru près de 6,5 milliards de kilomètres de la Terre – la distance la plus éloignée à ce jour pour une mission spatiale – pour visiter la ceinture de Kuiper au bord de notre système solaire. En juillet 2015, le vaisseau spatial s'est approché de Pluton, renvoyant des images et des données extraordinaires sur la planète naine et ses lunes. Peu de temps après, l'objet transneptunien Ultima Thule - dont le nom signifie "au-delà du monde connu", car il est situé à 1,6 milliard de kilomètres de Pluton - a été sélectionné comme prochain objet d'intérêt. À son approche la plus proche le 1er janvier, la sonde New Horizons est passée à moins de 3 500 km de 2014, MU69, mieux connue sous le nom d'Ultima Thule, et a commencé à transmettre des données à la Terre, un processus qui prendra près de deux ans. Il s'agit de la première mission du genre à explorer cette région en profondeur.

Les membres de l'équipe de New Horizons, Alissa Earle et Richard Binzel, ont été interrogés sur la signification du survol et sur ce qu'il peut nous dire sur les premiers jours de notre système solaire. Earle est post-doctorant au sein du département des sciences de la Terre, de l'atmosphère et des planètes (EAPS) du MIT et dans l'équipe thématique New Horizons Surface Composition Science. Binzel est co-investigateur de la mission, agent de liaison de l'équipe scientifique pour la composition et la géologie, professeur de sciences planétaires à l'EAPS avec nomination au Département d'aéronautique et d'astronautique, membre de la faculté Margaret MacVicar et expert en astéroïdes et Pluton.

Question : Pourquoi aller aux confins de notre système solaire, y compris Pluton et d'autres objets de la ceinture de Kuiper ?

UNE: Earle : Les objets de la ceinture de Kuiper sont des vestiges de la formation du système solaire. En les étudiant, nous espérons avoir un aperçu de l'histoire et de la formation du système solaire. À la fin des années 1980 et au début des années 1990, des études sur le système Pluton ont révélé qu'il s'agissait d'un système intéressant et complexe, mais les petites tailles et la distance du soleil rendent ces objets difficiles à étudier depuis la Terre. Les limites des observations terrestres ont généré plus de questions qu'elles n'en ont résolu. Cela a motivé la mission New Horizons à survoler le système Pluton et la ceinture de Kuiper et à les étudier à un niveau de détail impossible auparavant.

Maintenant, toutes les données de la rencontre avec Pluton ont été renvoyées sur Terre et ont subi un traitement initial, mais nous travaillons toujours à leur interprétation. Le système Pluton est très dynamique et complexe, nous continuons donc à donner un sens à toutes les choses intéressantes et inattendues que New Horizons a observées lors de ce survol. Les données ont révélé un monde diversifié et géologiquement actif affichant une gamme remarquablement large de formes de relief, d'albédos [réflectivité de surface], de couleurs, de compositions et de processus de surface en jeu. En plus de la diversité à la surface de Pluton, le système montre également une grande diversité lorsque l'on compare Pluton avec sa plus grande lune, Charon, ainsi qu'avec les quatre plus petits satellites du système.

Binzel : C'est une région de notre système solaire que nous n'avons jamais explorée, qui a connu très peu de changements dans sa température et ses conditions chimiques au cours des 4 derniers milliards d'années, ce qui la rend complètement différente de l'environnement et des processus trouvés sur Terre. En voyant les extrêmes des processus planétaires à travers notre système solaire, nous acquérons une meilleure compréhension de notre propre monde.

Ici, notre domaine de compréhension du fonctionnement des planètes de notre système solaire a été poussé à de nouvelles limites. Plutôt que d'être une friche froide et endormie, nous avons trouvé que les plus grands objets de la ceinture de Kuiper comme Pluton sont vivants - dans le sens où il s'agit d'un monde géologiquement actif. Des processus planétaires tels que la tectonique, la convection, la glaciation, la formation de brume et peut-être le volcanisme se sont avérés possibles, même aux extrémités éloignées de notre système solaire.

Question : Pourquoi, après le système Pluton, 2014 MU69 a-t-il été sélectionné comme deuxième objet à observer par New Horizons ? Qu'est-ce qui le rend si spécial?

UNE: Earle : 2014 MU69 a été découvert par une enquête réalisée sur le télescope spatial Hubble pour rechercher des objets de la ceinture de Kuiper près du chemin de New Horizons. Étant donné que le vaisseau spatial a une réserve de carburant limitée à bord, nous devions trouver un objet auquel le vaisseau spatial pouvait facilement accéder. L'orbite de 2014 MU69 l'a placé très près de la trajectoire de la sonde, ce qui en fait une prochaine cible idéale.

Compte tenu de la diversité du système Pluton et de ce que nous pouvons apprendre sur d'autres objets de la ceinture de Kuiper à partir d'observations au sol, il y a fort à parier que 2014 MU69 aura sa propre histoire intéressante et unique à raconter. Une partie de ce qui rend ce survol si excitant est que nous en savons très peu sur l'objet, et cette fois, le vaisseau spatial a volé très près de la surface de l'objet, avec une distance d'approche de moins de 2 200 milles, contre 7 800 milles de Pluton. Comme son nom l'indique, il a été découvert en 2014, nous ne le traçons donc depuis le sol que depuis quelques années. Sur la base de mesures d'occultation [observations de l'objet lorsqu'il passe entre l'observateur et une étoile distante], nous avons appris à l'avance que l'objet a une forme très irrégulière contrairement à Pluton, qui est presque une sphère parfaite. Nous savons également qu'il est beaucoup plus petit que Pluton, avec un diamètre estimé d'environ 25 à 45 km par rapport au diamètre de 2 377 km de Pluton. Nous savons également qu'il lui faut près de 300 ans pour orbiter autour du soleil.

Binzel : Dès sa création, la mission New Horizons était destinée à explorer Pluton et la ceinture de Kuiper. Après Pluton, nous savions que le vaisseau spatial aurait un carburant limité et un espace de navigation limité. Nous avons concentré nos recherches télescopiques dans ce volume d'espace accessible, en espérant trouver un ou plusieurs objets candidats. En effet, nous l'avons fait avec 2014 MU69 étant le plus directement sur le chemin et permettant la plus grande opportunité de retour de la science.

Comparé à Pluton, ce survol était beaucoup plus ciblé, dans le sens où nous examinons un seul objet. À Pluton, nous étudiions à la fois la planète et sa lune Charon, ainsi que l'ensemble du système satellitaire. Cela rend le survol du MU69 2014 beaucoup plus intense, et pour les décennies à venir, le MU69 2014 sera l'enfant vedette de ce à quoi ressemble un objet de la ceinture de Kuiper.

Question : Depuis le survol, New Horizons a envoyé des images et des données révélant qu'Ultima Thule avait une forme de bonhomme de neige ou de quilles. Qu'est-ce que cela nous apprend sur Ultima Thule et le système solaire primitif ?

UNE: Binzel : La forme du bonhomme de neige d'Ultima Thule est comme un rêve devenu réalité sur la façon dont nous pensons que les premières étapes de la formation des planètes commencent. De nombreux petits amas, que nous appelons planétésimaux, commencent à se rassembler pour finalement former une grande planète comme la Terre. Cependant, dans la ceinture de Kuiper, il n'y a pas beaucoup de matériel, la plupart de ce qui reste, ce sont des vestiges de formation qui ne sont jamais allés très loin. La forme du bonhomme de neige, c'est comme voir le premier stade embryonnaire d'une planète en formation qui n'a jamais pu grandir davantage. Comme c'est fascinant de pouvoir voir Ultima Thule comme un instantané du début de notre système solaire à une époque avant même que la Terre n'existe.

Earle: New Horizons est le pionnier de l'exploration de la ceinture de Kuiper, plus nous en apprenons sur les confins du système solaire, plus cela peut nous aider à en apprendre davantage sur son histoire et fournir plus de contexte pour comprendre le reste du système solaire. Le survol de New Horizons de 2014 MU69 fournit un aperçu détaillé d'un petit objet de la ceinture de Kuiper, qui fournit des comparaisons intéressantes avec Pluton et ses lunes, ainsi que des astéroïdes, de taille similaire mais beaucoup plus proches du soleil - et donc plus chauds et incapables abriter certaines des glaces que l'on croit communes dans la ceinture de Kuiper.

Les observations au sol se sont également avérées un complément important pour les données renvoyées par New Horizons. New Horizons est capable d'examiner de manière extrêmement détaillée une poignée d'objets, tandis que les enquêtes au sol ont beaucoup moins de détails mais peuvent collecter des données sur plus d'objets pour fournir un contexte permettant de comprendre les données de New Horizons et comment Pluton, ses lunes et 2014 MU69 pourrait se comparer à d'autres objets de la ceinture de Kuiper.

New Horizons est dirigé par le Southwest Research Institute (SwRI) à Boulder, Colorado, et le Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (APL) à Laurel, Maryland. Outre le MIT, l'APL et le SwRI, l'équipe New Horizons comprend l'Université de Stanford, Ball Aerospace Corp., le Goddard Space Flight Center de la NASA et le Jet Propulsion Laboratory. L'équipe scientifique de la mission comprend l'expertise des institutions ci-dessus, ainsi que l'observatoire Lowell, le centre de recherche Ames de la NASA, l'Université Washington à St. Louis, l'Université George Mason, l'Université Johns Hopkins et l'Université du Colorado.


La grande révélation de New Horizons sur MU69 : Ultima Thule est une « future comète » typique

2014 MU69 aurait été à l'origine deux objets, surnommés "Ultima" et "Thule", qui . [+] formé au fil du temps à partir d'un nuage en rotation de petits corps glacés. La comparaison avec les noyaux cométaires connus suggère qu'Ultima Thule deviendra une comète typique si elle pénètre dans le système solaire interne.

À la fin de 2018 et au début de 2019, New Horizons de la NASA a survolé sa première cible après Pluton : 2014 MU69.

Ultima Thule est à peine un coup dans les images (à gauche) du vaisseau spatial New Horizons. Le monde lointain. [+] ressort davantage lorsque les étoiles ont été supprimées (à droite) les taches sombres sont des artefacts de soustraction d'étoiles imparfaites. Les réticules jaunes marquent la position d'Ultima. Jusqu'à quelques jours seulement avant son arrivée, 2014 MU69 (Ultima Thule) n'était qu'un seul pixel dans les détecteurs de New Horizons.

Surnommé Ultima Thule, il s'est transformé d'un seul pixel dans nos détecteurs en un bonhomme de neige tacheté de rouge.

La première image couleur construite (via un composite à partir de données New Horizons) de 2014 MU69 : Ultima . [+] Thulé. La couleur rougeâtre est probablement due aux tholins : la même couleur rougeâtre visiblement présente à la surface de Charon.

Les trois premières semaines de données ont révélé des détails spectaculaires concernant ce monde lointain.

Plusieurs images d'Ultima Thule (2014 MU69) alors que New Horizons s'en approchait révèlent un corps qui est . [+] rotation et culbutage, mais révèlent également des détails supplémentaires sur l'objet, car la distance par rapport à la caméra est passée de 500 000 km à 28 000 km : une diminution de 94 %.

Hormis son inactivité, il est parfaitement conforme à nos attentes de noyaux cométaires.

De nombreuses comètes ont eu leurs noyaux imagés par une variété de vaisseaux spatiaux, révélant deux classes principales de . [+] noyaux cométaires : un noyau mono-objet et un noyau binaire de contact. 2014 MU69 semble être du type binaire de contact, et marque la première fois que nous avons imagé un tel objet avant qu'il n'ait jamais développé une queue ou perdu certains de ses volatiles.

The Planetary Society / divers (voir l'image pour les crédits complets)

En 1986, la comète de Halley a été photographiée par la mission Giotto de l'ESA, révélant un noyau à deux lobes.

Cette vue du noyau de la comète Halley a été obtenue par la caméra multicolore Halley (HMC) à bord du . [+] Vaisseau spatial Giotto, lorsqu'il est passé à moins de 600 km du noyau de la comète le 13 mars 1986. La comète était clairement très active à l'époque.

De même, les images de la comète Hartley 2 de Deep Impact en 2010 ont révélé des lobes chargés de volatiles reliés par un cou lisse.

La sonde Deep Impact de la NASA a pris ces images de la comète Hartley 2, révélant un dégazage par les bords. [+] de l'un de ses lobes et de grandes différences de réflectivité de surface d'une région à l'autre. Le cou lisse n'est probablement pas un défaut, mais une caractéristique commune à de nombreux binaires de contact qui proviennent de la ceinture de Kuiper, car l'accumulation de matière glacée conduit à cette configuration. Les scientifiques recueillent toujours les données du survol de New Horizons du MU69 2014, qui pourraient apporter un éclairage supplémentaire sur les détails de la formation du cou lisse.

Mais la mission Rosetta de l'ESA a établi une nouvelle norme en matière d'imagerie cométaire.

Une image haute résolution de la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko révèle un grand corps composé de deux . [+] lobes reliés par un col plus fin. Semblable à la comète de Halley ou au MU69 2014, la comète Hartley 2 présente une configuration « binaire de contact ». Nous pensons maintenant que cela est courant parmi les objets de la ceinture de Kuiper.

Ses clichés et films désormais légendaires de la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko montrent des dégagements gazeux, des panaches et même de la neige.

Les côtés des comètes faisant face au soleil se réchauffent en premier, avec la présence de glaces facilement sublimées conduisant à . [+] le dégazage, la libération de pression et la perte de matière. Plus les comètes passent à proximité du Soleil, plus elles s'évaporent rapidement. Pour les objets encore dans la ceinture de Kuiper, l'évaporation devrait être négligeable.

Les matières volatiles et glacées sont abondantes sur ces comètes et changent rapidement de phase lorsqu'elles sont exposées à la lumière du soleil.

Le film le plus spectaculaire de la mission Rosetta de l'ESA montre ce que la surface de la comète . [+] 67P/Churyumov-Gerasimenko ressemble, y compris les glaces volatiles qui se subliment et regelent lorsqu'elles sont respectivement exposées au soleil ou à l'ombre, provoquant ce comportement semblable à celui de la neige.

Ultima Thule tourne et culbute actuellement de la même manière que ces comètes proches connues.

Ce film montre la rotation culbutante et semblable à une hélice d'Ultima Thule sur une période de neuf heures. [+] entre 20 h 00 TU (15 h HE) le 31 décembre 2018 et 05 h 01 UT (12 h 01 HE) le 1er janvier 2019, vu par l'imageur de reconnaissance à longue portée (LORRI) à bord du New Horizons de la NASA.

La seule différence? Il est toujours incroyablement éloigné du Soleil, ce qui fait que ses glaces restent intactes.

Sur la base des données qui nous sont parvenues jusqu'à présent de la mission New Horizons et de ses images de 2014 . [+] MU69 (Ultima Thule), nous avons pu construire un modèle 3D de ce à quoi ressemble cet objet. Son aspect à deux lobes, avec un cou lisse et réfléchissant, révèle une nature semblable à une comète qui est encore complètement gelée, n'ayant jamais eu ses volatiles suffisamment chauffés par le Soleil.

Ultima Thule ressemble à un noyau cométaire typique, marquant la première fois que nous en avons photographié un dans son lieu d'origine : la ceinture de Kuiper.

Ce mardi 1er janvier 2019, l'image mise à disposition par la NASA montre l'objet de la ceinture de Kuiper Ultima Thule, . [+] à environ 1 milliard de miles au-delà de Pluton, rencontré par le vaisseau spatial New Horizons. Les différences de luminosité correspondent à des différences de réflectivité de surface. Compte tenu de la distance et de la trajectoire actuelles de New Horizons, il faudra environ 20 mois pour télécharger toutes les données prises lors du survol du Nouvel An 2019.


Que fait ensuite New Horizons ?

Tout d'abord, les scientifiques doivent travailler sur les données d'Ultima, mais ils demanderont également à la Nasa de financer une nouvelle extension de la mission.

L'espoir est que le cours du vaisseau spatial puisse être légèrement modifié pour visiter au moins un autre objet de la ceinture de Kuiper au cours de la prochaine décennie.

New Horizons devrait avoir juste assez de réserves de carburant pour pouvoir le faire. Surtout, il devrait également disposer de réserves électriques suffisantes pour continuer à faire fonctionner ses instruments dans les années 2030.

La longévité de la batterie au plutonium de New Horizon peut même lui permettre d'enregistrer sa sortie du système solaire.

Les deux missions Voyager des années 1970 ont toutes deux quitté l'héliosphère - la bulle de gaz soufflée de notre Soleil (une définition du domaine du système solaire). Voyager 2 ne l'a fait que récemment, en novembre.

Et au cas où vous vous poseriez la question, New Horizons ne correspondra jamais aux Voyagers en termes de distance parcourue depuis la Terre. Bien que New Horizons ait été le vaisseau spatial le plus rapide jamais lancé en 2006, il continue de perdre du terrain face aux missions plus anciennes. La raison : les Voyagers ont obtenu une augmentation de la vitesse gravitationnelle lorsqu'ils ont dépassé les planètes extérieures. Voyager-1 se déplace maintenant à près de 17 km/s New Horizons se déplace à 14 km/s.

Le programme Sky At Night de la BBC diffusera un épisode spécial en survol le dimanche 13 janvier sur BBC Four à 22h30 GMT. Le présentateur Chris Lintott passera en revue l'événement et discutera de certaines des nouvelles sciences issues de la rencontre avec l'équipe de New Horizons.


Le monde étrange de la cible du vaisseau spatial de la NASA ‘Ultima Thule’

Beaucoup d'entre nous savent que la plus éloignée des planètes connues du système solaire était le petit monde que nous appelions la planète Pluton.

Tout cela a changé en 2006, lorsque le monde astronomique a changé le statut de Pluton en planète naine.

Pluton est encore très loin du Soleil, à une distance moyenne d'environ 3,67 milliards de milles, mettant à la lumière environ 5,3 heures pour se rendre dans ce monde lointain.

Pendant mes études universitaires, j'ai eu le plaisir d'avoir le Dr Clyde Tombaugh comme instructeur dans mon étude de l'astronomie.

Tombaugh a découvert Pluton à l'observatoire Lowell de Flagstaff le 18 février 1930.

J'ai eu beaucoup de belles conversations avec lui et beaucoup de mes interviews enregistrées sont toujours sur le site qui lui est dédié.

En 2006, un étonnant vaisseau spatial a été lancé vers la planète naine Pluton, connue sous le nom de New Horizons.

New Horizons a atteint Pluton en juillet 2015 et a révélé une planète étonnante, riche en détails et en structure.

En mémoire de Tombaugh, la NASA a placé certaines de ses cendres à bord du vaisseau spatial. Vous pouvez en apprendre beaucoup plus sur la mission New Horizon vers Pluton ici.

Le vaisseau spatial s'est ensuite dirigé vers l'obscurité profonde du système solaire, pour être redirigé vers un petit objet encore inconnu découvert par les astronomes le 26 juin 2014, avec le télescope spatial Hubble.

Ce petit corps ressemblant à un astéroïde de la ceinture de Kuiper, 2014 MU69, était la nouvelle cible du vaisseau spatial de New Horizon.

Avec une désignation aussi insipide, les astronomes ont trouvé un nom très intéressant pour ce petit objet : “Ultima Thule,” une métaphore latine pour un endroit qui est au-delà des frontières du monde connu.

Le vaisseau spatial New Horizon a survolé de près l'objet le plus éloigné jamais visité par un vaisseau spatial le jour du Nouvel An.

Ultima Thule peut ne mesurer que 20 miles de long et avoir la forme d'un os de chien, avec une possible petite lune attachée. L'objet peut également être un astéroïde binaire à contact rapproché, avec un satellite proche.

Il pourrait aussi y avoir un groupe de petites lunes qui s'y rattachent !

Ultima Thule orbite autour du Soleil avec une période d'environ 295 ans !

Si tout se passe comme prévu, New Horizons s'est approché à moins de 2 200 milles de la surface de ce monde lointain, à 00 h 33, heure de l'Est, mardi.

Le temps de retour de la lumière vers la Terre devait être d'environ six heures alors que nous attendons les images qui, espérons-le, arriveront de ce lointain vestige de la création du système solaire !


Nouvel An New Horizons : Annoncez en 2019 avec ‘Ultima Thule’

En juillet 2015, le vaisseau spatial New Horizons nous a tous éblouis avec nos toutes premières images rapprochées de Pluton, un monde qui n'apparaissait auparavant dans les manuels scolaires que sous la forme d'un point de lumière avec une flèche pointée vers lui. Cependant, New Horizons n'est pas terminé. À 23h33 CST le réveillon du Nouvel An 2018 (donc le 1er janvier sur la côte est et dans la plupart des pays du monde), New Horizons survolera un petit rocher glacé surnommé "Ultima Thule" un membre de la ceinture de Kuiper. Environ un milliard de kilomètres plus loin du Soleil que Pluton, Ultima Thule deviendra l'objet le plus éloigné jamais visité par un vaisseau spatial.

Concept de l'artiste de 2014 MU69 (Ultima Thule) en tant qu'objet binaire. Auteur : Alex Parker. Source : Wikimedia Commons.

Si vous connaissez la ceinture d'astéroïdes, qui se compose de plus de 100 000 minuscules corps rocheux en orbite entre Mars et Jupter, la ceinture de Kuiper est similaire. Cependant, la ceinture de Kuiper est 20 fois plus large, car elle commence juste au-delà de l'orbite de Neptune et s'étend de 20 UA (distances Terre-Soleil) vers l'extérieur. Elle contient également beaucoup plus d'objets, ce qui la rend 20 voire 200 fois plus massive que la ceinture d'astéroïdes. De plus, comme la région au-delà de Neptune est beaucoup plus froide, les objets de la ceinture de Kuiper sont aussi glacés que rocheux.

La ceinture de Kuiper comprend également Pluton. Pluton a été rétrogradé en 2006 parce que les astronomes ont continué à trouver des objets de plus en plus gros de la ceinture de Kuiper (KBO) jusqu'à ce qu'ils en trouvent approchant la taille de Pluton. En outre, ils ont découvert que beaucoup de ces objets ont des orbites comme celles de Pluton, fortement inclinées et en résonance 2:3 avec Neptune. Il devenait impossible d'exclure Pluton de cette catégorie.

Vue d'artiste d'un objet de la ceinture de Kuiper (KBO), situé sur le bord extérieur de notre système solaire à une distance stupéfiante de 4 milliards de kilomètres du Soleil. Auteur : Nasa. Source : Wikimedia Commons.

En 2011, après le lancement de New Horizons, les astronomes ont recherché dans la région de Pluton de la ceinture de Kuiper d'autres KBO qui pourraient se trouver le long de la trajectoire du vaisseau spatial, que New Horizons pourrait également explorer. En 2014, la recherche a révélé un objet, désigné 2014 MU69, que New Horizons pouvait atteindre avec quatre petites corrections de cap, ne nécessitant qu'environ un tiers du carburant restant. C'est cet objet qui a été surnommé “Ultima Thule”. (Un nom officiel devra attendre après le survol réel). Les cartographes grecs et romains de l'Antiquité avaient appelé l'endroit le plus au nord de leurs cartes ‘Thulé’ (le ‘e’ est prononcé, pas silencieux). Dans la littérature classique et médiévale, ‘ultima Thulé’ fait référence à un endroit au-delà des frontières du monde connu.

Les astronomes classent les KBO en deux catégories principales en fonction de leur orbite autour du Soleil. Un type de KBO orbite un peu comme le font les planètes, suivant une trajectoire presque circulaire près du même plan où les planètes orbitent. Ces KBO ‘classiques’ sont souvent appelés ‘cubewanos’, puisque le premier trouvé portait la désignation 1992 QB1. Les autres KBO sont en résonance orbitale avec Neptune, ce qui signifie qu'ils orbitent exactement une fois sur deux orbites de Neptune, exactement deux fois sur trois orbites de Neptune, ou un autre rapport similaire. Ceux-ci ont des orbites plus elliptiques qui sont inclinées par rapport au plan où orbitent les planètes. Pluton est dans la deuxième catégorie (il a une résonance 2:3 avec Neptune), tandis qu'Ultima Thule est dans la première.

Concept d'artiste du vaisseau spatial New Horizons de la NASA lorsqu'il passe devant Pluton et la plus grande lune de Pluton, Charon, en juillet 2015. Auteur : NASA. Source : Wikimedia Commons.

Ainsi, cette rencontre est notre tout premier regard rapproché sur un KBO classique. Après avoir vu Ultima passer devant trois étoiles différentes à l'été 2017, et avoir vu la lumière des étoiles clignoter et réapparaître sur différents sites, les astronomes ont déterminé qu'Ultima Thule avait une forme distincte à deux lobes. En fait, il peut s'agir en réalité de deux objets proches l'un de l'autre au lieu d'un seul ! Nous le saurons à coup sûr le soir du Nouvel An. New Horizons volera environ trois fois plus près d'Ultima Thule que de Pluton, nous donnant une bonne vue de ce minuscule objet de seulement 30 à 45 km de diamètre. Nous espérons un bon aperçu de sa géologie et de sa composition, fournissant nos premiers indices concrets sur la façon dont il s'est formé et a évolué. Ultima Thule a-t-elle une lune ? Est-ce que cela dégage un coma comme le font les comètes ? En quoi sa composition est-elle similaire ou différente de celle de Pluton ou des comètes ? Ce sont quelques-unes des questions que nous commencerons à explorer avec des données réelles à l'approche de 2019. Et New Horizons a également pris des photos d'autres KBO dans la région. Oui, ces autres n'apparaissent que comme des points de lumière puisque le vaisseau spatial ne vole pas à côté d'eux, mais ces points sont beaucoup plus lumineux qu'ils n'apparaissent sur Terre. Il faudra presque toute l'année 2019 pour renvoyer toutes ces données, ce qui occupera les astronomes bien plus longtemps que cela.

James est l'astronome du planétarium du Houston Museum of Natural Science. Il enseigne aux élèves tous les matins d'école dans le planétarium, et répond également aux questions d'astronomie du public.

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Mise à jour de New Horizons : la meilleure photo d'Ultima Thule a été publiée

The wonders – and mysteries – of Kuiper Belt object 2014 MU69, also known as Ultima Thule, continue to multiply as NASA’s New Horizons spacecraft beams home new images of its New Year’s Day 2019 flyby target.

This image, taken during the historic 1 January 2019 flyby of what’s informally known as Ultima Thule, is the clearest view yet of this remarkable, ancient object in the far reaches of the Solar System – and the first small “KBO” ever explored by a spacecraft.

Obtained with the wide-angle Multicolour Visible Imaging Camera (MVIC) component of New Horizons’ Ralph instrument, this image was taken when the KBO was 6,700 kilometres (4,200 miles) from the spacecraft, at 05:26 UT (12:26 a.m. EST) on 1 January – just seven minutes before closest approach. With an original resolution of 135 metres (440 feet) per pixel, the image was stored in the spacecraft’s data memory and transmitted to Earth on 18-19 January. Scientists then sharpened the image to enhance fine detail. (This process – known as deconvolution – also amplifies the graininess of the image when viewed at high contrast.)

The oblique lighting of this image reveals new topographic details along the day/night boundary, or terminator, near the top. These details include numerous small pits up to about 0.7 kilometres (0.4 miles) in diameter. The large circular feature, about seven kilometres (four miles) across, on the smaller of the two lobes, also appears to be a deep depression. Not clear is whether these pits are impact craters or features resulting from other processes, such as “collapse pits” or the ancient venting of volatile materials.

An artist’s impression of the Ultima Thule flyby. Image credit: NASA/JHUAPL/SwRI

Both lobes also show many intriguing light and dark patterns of unknown origin, which may reveal clues about how this body was assembled during the formation of the Solar System 4.5 billion years ago. One of the most striking of these is the bright “collar” separating the two lobes.

“This new image is starting to reveal differences in the geologic character of the two lobes of Ultima Thule, and is presenting us with new mysteries as well,” says Principal Investigator Alan Stern, of the Southwest Research Institute in Boulder, Colorado, United States. “Over the next month there will be better colour and better resolution images that we hope will help unravel the many mysteries of Ultima Thule.”

New Horizons is approximately 6.64 billion kilometres (4.13 billion miles) from Earth, operating normally and speeding away from the Sun (and Ultima Thule) at more than 50,700 kilometres (31,500 miles) per hour. At that distance, a radio signal reaches Earth six hours and nine minutes after leaving the spacecraft.

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What's so special about the Kuiper belt?

Several factors make Ultima Thule, and the domain in which it moves, so interesting to scientists.

One is that the Sun is so dim in this region that temperatures are down near 30-40 degrees above absolute zero - the lower end of the temperature scale and the coldest atoms and molecules can possibly get. As a result, chemical reactions have essentially stalled. This means Ultima is in such a deep freeze that it is probably perfectly preserved in the state in which it formed.

Another factor is that Ultima is small (about 33km in the longest dimension), and this means it doesn't have the type of "geological engine" that in larger objects will rework their composition.

And a third factor is just the nature of the environment. It's very sedate in the Kuiper belt.

Unlike in the inner Solar System, there are probably very few collisions between objects. The Kuiper belt hasn't been stirred up.

Prof Stern said: "Everything that we're going to learn about Ultima - from its composition to its geology, to how it was originally assembled, whether it has satellites and an atmosphere, and that kind of thing - is going to teach us about the original formation conditions in the Solar System that all the other objects we've gone out and orbited, flown by and landed on can't tell us because they're either large and evolve, or they are warm. Ultima is unique."