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La lune de près. Le satellite lunaire

La lune de près. Le satellite lunaire

La sonde NASA Lunar Prospector a fait une approche pour observer de près la lune. La mission est entrée dans une phase plus longue, et les contrôleurs ont réduit l'altitude de cet orbiteur lunaire de 100 à 30 kilomètres, permettant des photographies spectaculaires et très détaillées, comme celle-ci. Des propriétés globales ont déjà été observées et des preuves de l'existence de glace d'eau dans les pôles lunaires.

Ce «zoom» de la lune a été capturé par l'Observatoire européen austral avec la nouvelle caméra WFI. Il montre des ombres et un terrain très réalistes avec de nombreux contrastes près du cratère exceptionnel de Gassendi, dans la partie nord de Mare Humorum.

L'origine des cratères lunaires est débattue depuis longtemps. Les dernières études montrent que la plupart ont été formées par les impacts explosifs de météorites se déplaçant à grande vitesse ou de petits astéroïdes, en particulier pendant l'ère primaire de l'histoire lunaire, lorsque le système solaire contenait encore bon nombre de ces fragments.

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