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The Big Dipper Le système solaire à l'œil nu

The Big Dipper Le système solaire à l'œil nu

La constellation de la Grande Ourse, ou Ursa Major, est l'une des plus populaires dans le ciel de l'hémisphère Nord. Elle est facilement reconnaissable à sa forme particulière, par laquelle elle est appelée voiture principale. Ses sept étoiles principales semblent dessiner la forme d'une voiture, même si, selon l'imagination de celui qui l'observe, elle pourrait également être considérée comme une casserole.

Parmi les étoiles qui forment la Grande Ourse, deux d'entre elles, Dubhe et Merak, servent de référence pour localiser l'étoile polaire. Il suffit de tracer une ligne imaginaire entre les deux étoiles et de l'étendre vers le nord à environ cinq fois la distance entre elles. L'étoile alpha est Dubhe, qui est 150 fois plus brillante que notre Soleil et a une magnitude 1,79. Malgré cela, ce n'est pas l'étoile la plus brillante. Cette position est occupée par la star Alioth.

Selon l'âge des étoiles qui composent la Grande Ourse, son association stellaire est considérée comme formée d'une nébuleuse proto-étoile il y a environ 500 millions d'années. Pendant ce temps, le groupe d'étoiles s'est dispersé sur une région d'environ 30 pendant 18 années-lumière.

La forme actuelle de la voiture qui a la Big Dipper sera modifiée très lentement, en raison du mouvement relatif des étoiles qui la composent. D'ici cinquante mille ou cent mille ans, la constellation de la Grande Ourse aura considérablement varié.

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