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La planète Uranus. Uranus, Neptune et Pluton

La planète Uranus. Uranus, Neptune et Pluton

Uranus est la septième planète en termes de distance au Soleil, qui tourne à l'extérieur de l'orbite de Saturne et dans l'orbite de Neptune. Il est de sixième ampleur, il est donc mal observable à l'œil nu. Uranus a été accidentellement découvert en 1781 par l'astronome britannique William Herschel.

Uranus a un diamètre de 52 200 km et sa distance moyenne au Soleil est de 2 870 millions de kilomètres. Il faut 84 ans pour terminer une orbite et 17 heures et 15 minutes dans une rotation complète sur son axe, qui est incliné de 8 ° par rapport au plan de l'orbite. Son atmosphère est composée principalement d'hydrogène et d'hélium, avec du méthane. À travers le télescope, la planète apparaît comme un disque vert bleuâtre avec un contour vert pâle.

En 1977, alors qu'il observait la dissimulation d'une étoile derrière la planète, l'astronome américain James L. Elliot a découvert la présence de cinq anneaux qui entouraient Uranus dans le plan de son équateur. Il les a appelés Alpha, Beta, Gamma, Delta et Epsilon. Ils forment une ceinture de 9 400 km de large, s'étendant jusqu'à une distance de 51 300 km du centre de la planète. En janvier 1986, quatre autres anneaux ont été découverts lors du voyage d'exploration de Voyager 2.

Uranus possède 21 satellites. Les deux principales lunes, Oberon et Titania, ont été découvertes par Herschel en 1787. Les deux suivantes, Umbriel et Ariel, ont été découvertes par l'astronome britannique William Lassell en 1851. Miranda, le satellite le plus intérieur connu avant le Voyager, a été découvert en 1948 par L'astronome américain Gerard Pieter Kuiper. En 1985 et 1986, Voyager 2 a permis aux scientifiques de découvrir dix nouvelles lunes, avec des diamètres inférieurs à 100 kilomètres.

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