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Anneaux de Saturne. Astéroïdes, Jupiter et Saturne

Anneaux de Saturne. Astéroïdes, Jupiter et Saturne

Huit mois avant son arrivée à Saturne, la sonde Cassini a obtenu cette image de la planète des anneaux, plus en détail que celle prise il y a près d'un an. L'image a été réalisée à partir de plusieurs expositions obtenues par la caméra à champ étroit Cassini le 9 novembre 2003.

Certains détails du système d'anneaux sont visibles sur la photo: les structures de l'anneau B, la centrale et la plus brillante des trois sont visibles. La division Cassini - une bande centrale de 4800 km qui sépare l'anneau A le plus éloigné du B le plus brillant - est clairement différenciable. Plus précisément, le bord extérieur de l'anneau B reste stable en raison d'une forte résonance gravitationnelle avec la lune Mimas, également visible sur l'image. D'une épaisseur de quelques dizaines de mètres voire moins, les anneaux s'étendent sur plus de 274 000 km d'un bout à l'autre, soit environ les trois quarts de la distance entre la Terre et la Lune.

Les différentes nuances de jaune, de brun et de rouge visibles dans l'hémisphère sud de Saturne sont beaucoup plus délicates et pâles que les couleurs de Jupiter. La coloration des deux planètes est causée par de petites particules mélangées à des nuages ​​blancs d'ammoniac. Ces nuages ​​sont plus épais et plus profonds que ceux visibles à Jupiter car l'ammoniac se condense à un niveau plus profond dans l'atmosphère la plus froide de Saturne.

La composition des particules colorées n'est pas claire, mais on pense qu'elles comprennent des atomes de soufre et d'azote comme constituants de base aux latitudes moyennes et basses.

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