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La planète Saturne. Astéroïdes, Jupiter et Saturne

La planète Saturne. Astéroïdes, Jupiter et Saturne

Saturne est le vrai Seigneur des anneaux du système solaire. C'est la sixième planète du Soleil et la deuxième plus grande. La particularité la plus connue de Saturne est d'être entourée d'un système d'anneaux, découvert en 1610 par Galileo à l'aide d'un des premiers télescopes.

Les anneaux visibles s'étendent jusqu'à une distance de 136 200 km du centre de Saturne, mais dans de nombreuses régions, ils ne peuvent avoir que 5 m d'épaisseur. On pense qu'il est constitué d'agrégats de roche, de glace d'eau et de gaz gelés de tailles pouvant varier de moins de 0,0005 cm de diamètre à 10 m (de la taille d'une particule de poussière à celle d'une grosse pierre). Un instrument à bord de Voyager 2 a enregistré plus de 100 000 petits anneaux.

Saturne possède 18 satellites reconnus et six autres lunes, découverts en octobre et novembre 2000, non encore confirmés. Les diamètres de ses 18 satellites varient de 20 à 5 150 km. Ils se composent essentiellement des substances glacées plus légères qui prédominaient dans les parties externes de la nébuleuse de gaz et de poussière à partir desquelles le système solaire s'est formé. Les cinq plus grands satellites intérieurs - Mimas, Enceladus, Tethys, Dione et Rea -, sont de forme plus ou moins sphérique et composés principalement de glace d'eau.

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