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Astéroïde Vesta. Astéroïdes, Jupiter et Saturne

Astéroïde Vesta. Astéroïdes, Jupiter et Saturne

L'astéroïde Vesta est le deuxième objet le plus massif de la ceinture d'astéroïdes du système solaire. C'est également le troisième en taille, avec un diamètre principal d'environ 530 kilomètres. Il a une masse estimée à 9% de la ceinture d'astéroïdes. Sa luminosité est très intense, étant le seul astéroïde qui peut être vu de temps en temps à l'œil nu, comme une étoile de sixième grandeur.

L'image illustrant ce texte a été réalisée par Dawn, un vaisseau spatial lancé par la NASA. Son objectif est d'étudier de gros objets dans la ceinture d'astéroïdes. Le vaisseau spatial Dawn a passé plus d'un an à étudier Vesta. Sur la photo, vous pouvez voir une grande montagne au pôle sud de l'astéroïde, dont la taille serait environ le double de la taille du mont Everest.

L'astéroïde Vesta a perdu environ 1% de sa masse après un impact survenu il y a environ un milliard d'années. Un bon nombre des fragments résultants sont entrés en collision avec la Terre, ce qui a permis de fournir de nombreuses informations sur cet astéroïde.

Récemment, et grâce aux données envoyées par Dawn, des traces d'eau ont été découvertes à Vesta. Les analyses ont montré que dans l'astéroïde, il pourrait y avoir des flux de matière mobilisés par l'eau de courte durée. La surface de Vesta est très froide et il n'y a pas d'atmosphère, donc l'eau s'évapore sur la même surface.

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