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CoRoT-7b. Planètes extrasolaires

CoRoT-7b. Planètes extrasolaires

CoRoT-7b est une autre des planètes extrasolaires qui ressemblent à la Terre. Il tourne autour d'une étoile très similaire au Soleil située dans la constellation des Monocéros, également connue sous le nom de Licorne. Il faut 20,4 heures pour boucler un cercle autour de son étoile, qui se trouve à 480 années-lumière. Les astronomes ont calculé que l'étoile a environ 1,5 milliard d'années, soit près d'un tiers de l'âge du Soleil.

Contrairement à d'autres grandes exoplanètes, CoRoT-7b est beaucoup plus petit et similaire à la Terre. Même ainsi, sa taille est 70% plus grande que celle de la Terre et sa masse 4,8 fois celle de notre planète. Il est presque certain que CoRoT-7b est fait de matériaux rocheux.

CoRoT-7b est 60 fois plus proche de son étoile que la Terre du Soleil. Comme on peut le voir sur l'image simulée, il pourrait provenir d'une géante gazeuse. Actuellement, l'exoplanète subit un réchauffement extrême qui peut atteindre 2 000 degrés Celsius pendant la journée. C'est pourquoi la surface rocheuse directement exposée à l'irradiation de l'étoile est fondue. Par conséquent, l'exoplanète ne peut conserver qu'une atmosphère faible, composée presque exclusivement de roche vaporisée.

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