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Étoiles avec des planètes. Planètes extrasolaires

Étoiles avec des planètes. Planètes extrasolaires

Connaître le nombre exact d'étoiles autour desquelles les planètes orbitent est pratiquement impossible. Cependant, il existe plusieurs programmes de recherche d'étoiles et d'exoplanètes qui permettent leur découverte et leur étude ultérieure.

Les études les plus récentes, comme l'Institut d'Astrophysique de Paris, ont confirmé qu'il existe de nombreuses étoiles avec des planètes en orbite dans la Voie lactée. L'étude conclut qu'une étoile sur six a au moins une planète avec une masse similaire à celle de Jupiter, la moitié a des planètes de masse similaires à Neptune et les deux tiers abritent des super-terres. Ces derniers ont entre une et dix fois la masse de la Terre.

Cette étude conclut que les étoiles avec des planètes en orbite sont très courantes dans la galaxie. En janvier 2013, les astronomes du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics ont estimé que la Voie lactée abrite au moins 17 milliards d'exoplanètes de la taille de la Terre. Ces estimations ont été rendues possibles par les données fournies par la sonde Kepler.

Logiquement, dans un avenir pas trop lointain, le nombre de nouvelles exoplanètes pourrait être considérablement augmenté. Cela sera possible grâce à l'amélioration des instruments d'observation, l'augmentation du temps d'étude et l'augmentation de la surface totale contrôlée de la galaxie.

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