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Thousand Ruby Galaxy. Images numériques astronomiques

Thousand Ruby Galaxy. Images numériques astronomiques

La galaxie Molinillo Austral ou M83 est une immense galaxie resplendissante et magnifique qui n'est qu'à 12 millions d'années-lumière. Il est situé très près de la pointe sud-est de la constellation de l'hydre. Son nom vient de ses bras en spirale, tracés par des bandes de poussière sombre et des amas d'étoiles bleues, qui donnent à cette galaxie l'apparence d'un broyeur gigantesque. Mais les zones de formation d'étoiles rougeâtres qui sont mises en évidence dans ses bras suggèrent également un autre nom: la galaxie des Mille Rubis.

L'image qui illustre ce texte a été réalisée à partir des données obtenues avec le télescope Subaru, par la caméra grand champ de l'Observatoire d'Europe du Sud et le fichier Hubble Legacy. La photo montre également des étoiles de la Voie lactée au premier plan et quelques galaxies lointaines à l'arrière-plan.

La galaxie M83 a environ 40 000 années-lumière de diamètre et fait partie d'un groupe de galaxies qui comprend la galaxie active Centaurus A. Le noyau de M83 brille dans les énergies des rayons X, indiquant une forte concentration d'étoiles à neutrons et de trous noirs , résultant d'une intense explosion de formation d'étoiles.

La galaxie Molinillo Austral a été découverte il y a 250 ans. À cette époque, on pensait qu'il s'agissait d'un nuage de gaz à proximité. Beaucoup plus tard, il a été constaté que M83 était une galaxie spirale barrée très similaire à notre Voie lactée.

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