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Couleurs Rho Ophiuchi. Images numériques astronomiques

Couleurs Rho Ophiuchi. Images numériques astronomiques

La variété spectaculaire des couleurs des nuages ​​de Rho Ophiuchi, illustrée sur cette image, reflète les processus qui se déroulent à l'intérieur.

Les nuages ​​bleus brillent à cause de la lumière qu'ils réfléchissent. La lumière bleue des étoiles de Rho Ophiuchi et de leurs voisins se reflète plus efficacement dans cette partie de la nébuleuse que la lumière rouge. Pour la même raison, sur Terre, le ciel diurne est bleu.

Les régions rouge et jaune doivent leur luminosité à l'émission de gaz atomique et moléculaire de la nébuleuse. La lumière des étoiles proches, en particulier celle de la supergéante Antares, excite les électrons du gaz qui, lorsqu'ils sont recombinés, émettent de la lumière.

Les régions sombres sont dues aux grains de poussière, formés dans l'atmosphère des jeunes étoiles, qui bloquent la lumière émise derrière.

Sur cette photographie, les nuages ​​stellaires de Rho Ophiuchi sont vus à côté de l'amas globulaire M4 et sont beaucoup plus colorés que les humains ne peuvent le voir. Les nuages ​​émettent de la lumière dans tout le spectre, des ondes radio aux rayons gamma.

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Album: Photos de la Galerie de l'Univers: Images astronomiques numériques