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Galaxies actives

Galaxies actives

Les galaxies ne sont pas stables, au contraire: elles grandissent et se déplacent, c'est-à-dire qu'elles sont actives. Certains de plus et d'autres moins. Presque toutes les galaxies ont un trou noir en leur centre.

Pendant que le trou noir est actif, il attrape et engloutit toute la matière qui l'entoure, comme un tourbillon.

Lorsque le trou noir d'une galaxie active n'a plus la capacité d'avaler davantage, la matière continue de tourner autour d'elle, mais elle ne tombe plus à l'intérieur. Les galaxies dont le trou noir est encore actif sont appelées galaxies actives, comme la Galaxy Centaurus A, NGC 5128.

Les galaxies actives se distinguent par leur forme et la grande quantité de rayonnement qu'elles émettent. Le trou noir dans le noyau est entouré d'un disque brillant de matière très chaude, de poussière et de gaz. On l'appelle disque d'accrétion et il s'enroule en émettant un rayonnement de haute énergie. Depuis les pôles, le trou noir jette d'énormes jets de particules dans l'espace, qui peuvent mesurer des milliers d'années-lumière de longueur.

La Voie lactée était également une galaxie active dans le passé.

Types de galaxies actives

On connaît quatre types de galaxies actives: les quasars, les blazares, les radiogalaxies et les galaxies Seyfert.

Le quasars et les blazares sont les objets les plus éloignés et les plus énergétiques connus. Ils sont à des milliards d'années-lumière de la Terre. Nous les voyons tels qu'ils étaient dans le passé, lorsque les galaxies se formaient encore. Ce sont les objets les plus brillants de l'Univers, bien qu'ils soient si éloignés que leur lumière nous atteint très faiblement. Presque toutes les galaxies actives connues sont des quasars.

Les radiogalaxies et les galaxies de Seyfert sont des objets plus proches et très lumineux. Ils émettent des rayons X, des rayons infrarouges et des ondes radio. Leur rayonnement est si important qu'ils sont la principale source d'ondes radio à travers le Cosmos.

Dans le lien suivant, nous pouvons voir l'image aux rayons X d'un toroïde dans la galaxie voisine NGC 4388, de type Seyfert II.

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Vidéo: Galaxies, part 2: Crash Course Astronomy #39 (Octobre 2020).