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Halo oeil de chat. Images numériques astronomiques

Halo oeil de chat. Images numériques astronomiques

La nébuleuse de l'œil de chat (NGC 6543) est l'une des nébuleuses planétaires les plus connues du ciel. Ses symétries spéciales peuvent être vues dans la partie centrale de cette image en fausses couleurs, traitées pour révéler l'énorme et vaste halo de matière gazeuse, à plus de 3 années-lumière, qui entoure la nébuleuse planétaire lumineuse et familière.

Réalisée à partir des données du télescope optique nordique des îles Canaries, la composition de l'image montre l'émission d'atomes d'azote en rouge et celles d'oxygène telles que les ombres vertes et bleues.

Les nébuleuses planétaires sont clairement visibles dans les dernières étapes de la vie d'une étoile similaire à notre Soleil. Cependant, ce n'est que très récemment que certains planétariums ont rencontré des halos comme celui-ci, normalement formés à partir de matériaux expulsés dans les premiers épisodes d'activité en L'évolution de l'étoile.

Alors que la phase de la nébuleuse planétaire devrait durer environ 10 000 ans, les astronomes estiment que l'âge des filaments extérieurs qui forment le halo peut durer de 50 000 à 90 000 ans.

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