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Tête de sorcière. Spectacles dans l'univers

Tête de sorcière. Spectacles dans l'univers

Cette image illustre parfaitement la raison pour laquelle la nébuleuse Witch Head tire son nom. Le nez proéminent et le menton saillant ne laissent aucun doute. La tête de sorcière est une nébuleuse réfléchissante associée à l'étoile brillante Rigel. Ils se trouvent dans la constellation d'Orion, à environ 1 000 années-lumière de la Terre.

La nébuleuse de la tête de sorcière est également connue sous le nom de IC 2118. Elle est de couleur bleuâtre non seulement à cause de l'influence de l'étoile Rigel, mais aussi à cause des petits grains de poussière dans la nébuleuse, qui réfléchissent la lumière bleue plus efficacement que la de couleur rouge.

L'étoile Rigel est à 800 années-lumière de notre Soleil, et on estime qu'il s'agit d'une supergéante bleue. Rigel a un diamètre de 116 millions de kilomètres, soit 84 fois plus grand que notre étoile et 55 000 fois plus lumineux.

L'apparence et la forme de cette nébuleuse suggèrent qu'elle pourrait avoir une relation avec les étoiles massives de l'association d'étoiles Orion OB1. Il est très possible que les vents stellaires et le rayonnement de ladite association d'étoiles aient été ceux qui ont donné leur forme originale à Witch Head.

Pour localiser la nébuleuse Witch Head dans le ciel, recherchez simplement l'étoile brillante Rigel, dans la constellation d'Orion. Après avoir observé le Tres Marías, nous traçons une ligne vers le bas à un angle de 90 degrés et nous trouverons Rigel. On peut mieux le voir dans l'hémisphère sud pendant l'été et dans l'hémisphère nord pendant les mois d'hiver.

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