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Nébuleuse de Californie Nébuleuses dans la voie lactée

Nébuleuse de Californie Nébuleuses dans la voie lactée

Avec le nom de NGC 1499, une nébuleuse à émission visible est connue qui peut être envisagée dans la constellation de Persée. En raison de sa forme particulière, elle est également appelée la nébuleuse de Californie, car elle rappelle tout à fait les contours de cet état d'Amérique du Nord.

La nébuleuse californienne a été découverte par l'astronome américain Edward Barnard en 1885. Elle est située dans le bras d'Orion, relativement près de la Terre, à environ 1 000 années-lumière. En fait, notre Soleil, qui se trouve également sur le bras Orion de la Voie lactée, est situé à un peu plus de 1 500 années-lumière de la nébuleuse californienne.

La luminosité de la nébuleuse californienne est due au rayonnement intense émis par une étoile de classe O appelée Xi Persei, qui est la plus brillante visible sur l'image.

La nébuleuse californienne a une longueur de 2,5 ° C, mais sa luminosité de surface est médiocre. Pour cette raison, la meilleure façon de l'apprécier dans toute sa splendeur est à travers des photographies à longue exposition. À première vue, il ne peut être observé que les nuits très sombres.

La couleur rouge représentée par la nébuleuse californienne est due à l'hydrogène alpha. Cette lumière rougeâtre provient d'atomes d'hydrogène dans lesquels un électron excité de l'atome revient à un faible niveau d'énergie, libérant un photon de cette longueur d'onde.

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