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Novas et supernovae

Novas et supernovae

Novas et supernovae ce sont des étoiles qui explosent en libérant une partie de leur matière dans l'espace. Pendant un temps variable, sa luminosité augmente considérablement. Il semble qu'une nouvelle star soit née.

Une nova est une étoile qui augmente soudainement sa luminosité puis pâlit lentement, mais peut continuer d'exister pendant un certain temps. Une supernova aussi, mais l'explosion détruit ou altère l'étoile. Les supernovae sont beaucoup plus rares que les novas, qui sont observées assez fréquemment sur les photos.

Les novas et les supernovae fournissent à l'Univers des matériaux qui serviront à former de nouvelles étoiles.

Novas, de nouvelles stars?

Autrefois, une étoile qui apparaissait soudainement là où il n'y avait rien, s'appelait nova, ou «nouvelle étoile». Mais ce nom n'est pas correct, car ces étoiles existaient bien avant qu'elles ne soient visibles à l'œil nu.

10 ou 12 novae peuvent apparaître par an sur la Voie lactée, mais certains sont trop loin pour être vus ou masqués par la matière interstellaire.

Les novas sont plus visibles dans les autres galaxies voisines que dans la nôtre. Une nova augmente sa luminosité d'origine de plusieurs milliers de fois en quelques jours ou heures. Ensuite, il entre dans une période de transition, au cours de laquelle il pâlit et redevient brillant; à partir de là, il pâlit peu à peu jusqu'à ce qu'il atteigne son niveau de luminosité d'origine.

Les novas sont des stars dans une période tardive d'évolution. Ils explosent parce que leurs couches externes ont formé un excès d'hélium par des réactions nucléaires et se dilatent trop rapidement pour être contenues. L'étoile émet de manière explosive une petite fraction de sa masse comme une couche de gaz, augmente sa luminosité puis se normalise.

L'étoile restante est une naine blanche, le plus petit membre d'un système binaire, soumis à un déclin continu de la matière en faveur de la plus grande étoile. Ce phénomène se produit avec des novae naines, qui se produisent encore et encore à intervalles réguliers.

Supernovae

L'explosion d'une supernova est plus destructrice et spectaculaire que celle d'une nova, et beaucoup plus rare. C'est rare dans notre galaxie, et malgré son incroyable augmentation de luminosité, peu de choses peuvent être vues à l'œil nu.

Jusqu'en 1987, trois seulement avaient été identifiés au cours de l'histoire. La plus connue est celle qui a émergé en 1054 et dont les restes sont connus sous le nom de nébuleuse du crabe.

Les supernovae, comme les novae, sont plus fréquentes dans d'autres galaxies. Ainsi, la supernova la plus récente, apparue dans l'hémisphère sud le 24 février 1987, a émergé dans une galaxie satellite, le Grand Nuage de Magellan. Cette supernova, aux caractéristiques inhabituelles, fait l'objet d'une intense étude astronomique.

De très grandes étoiles explosent dans les dernières étapes de leur évolution rapide, à la suite d'un effondrement gravitationnel. Lorsque la pression créée par les processus nucléaires, ne peut plus supporter le poids des couches externes et l'étoile explose. Il s'agit de la supernova de type II.

Une supernova de type I est similaire à une nova. C'est un membre d'un système binaire qui reçoit le flux de carburant en captant le matériel de son partenaire.

Il y a peu de vestiges de l'explosion d'une supernova, à l'exception de la couche de gaz en expansion. Un exemple célèbre est la nébuleuse du crabe; En son centre, il y a un pulsar, ou étoile à neutrons, qui tourne à grande vitesse.

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Vidéo: What is a Nova? How Does It Compare to a Supernova? (Octobre 2020).