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Hélice nébuleuse Nébuleuses de notre galaxie

Hélice nébuleuse Nébuleuses de notre galaxie

Un immense soulagement dans le ciel: la nébuleuse Helix. Située à une distance de 650 années-lumière, la taille angulaire de la nébuleuse à hélice correspond à un grand anneau de près de trois années-lumière de diamètre: environ les trois quarts de la distance entre le Soleil et son étoile la plus proche. C'est l'une des nébuleuses planétaires les plus proches de la Terre, englobant un fragment de ciel du Verseau équivalent à une demi-pleine lune. Les images montrent un impressionnant réseau de rayons filamenteux intégrés dans un anneau de gaz rouge (hydrogène et azote) et bleu (oxygène).

Le télescope spatial Hubble montre le panorama prodigieux qui s'étend dans le vaste tunnel de milliards de kilomètres de gaz brûlant. Ce cylindre fluorescent est orienté presque directement vers la Terre, d'où son aspect bulle. Une forêt de milliers de filaments comme des comètes le long du bord intérieur de la nébuleuse pointe vers l'étoile centrale: une naine blanche torride.

Les nébuleuses planétaires, telles que Helix, sont sculptées à un stade avancé de la vie des étoiles de type solaire par le torrent de gaz provenant de l'étoile mourante. Ils n'ont rien à voir avec la formation planétaire malgré son nom, attribué en raison de l'aspect qu'ils acquièrent lorsqu'ils sont vus à travers de petits télescopes, semblables à un disque planétaire. Avec suffisamment d'augmentations, il est possible de résoudre sa structure classique en "beignet".

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