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Sablier. Nébuleuses de notre galaxie

Sablier. Nébuleuses de notre galaxie

MyCn18 ou nébuleuse sablier. C'est à 8 000 années-lumière. Avant d'obtenir cette photographie, MyCn18 était formée de deux grands et d'un plus petit anneau, avec un aspect très similaire à celui de la supernova 1987A. Les différents composants de cette structure en forme de sablier ne sont pas alignés. Par la force, cette décentralisation, qui a également été observée dans le noyau de certaines galaxies, autour de ce qui pourrait être un trou noir, doit avoir une explication, inconnue pour le moment.

L'étoile centrale de cette nébuleuse planétaire en forme de sablier se meurt. Avec son combustible nucléaire irradié, cette phase finale brève et spectaculaire de la vie d'une étoile semblable au Soleil se produit lorsque ses couches externes sont expulsées. Son noyau devient une naine blanche froide et décolorée.

En 1995, les astronomes ont utilisé le télescope spatial Hubble (HST) pour prendre une série d'images de nébuleuses planétaires, dont celle-ci. La netteté sans précédent des images Hubble révèle les détails du processus d'expulsion de la nébuleuse et peut aider à résoudre le mystère de la variété des formes complexes et des symétries des nébuleuses planétaires.

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