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Red Supergiant Les étoiles

Red Supergiant Les étoiles

Le télescope spatial Hubble a obtenu ces images du vaste halo de lumière entourant l'étoile V838 Monocerotis, une supergéante rouge plutôt inhabituelle. Il est à environ 20 000 années-lumière de là, vers la constellation des Monocéros (la Licorne). En pleine explosion, elle a atteint 600 000 fois la luminosité de notre Soleil. En fait, elle est devenue l'une des étoiles les plus brillantes de toute la Voie lactée, jusqu'à ce que sa luminosité baisse à nouveau.

Le soi-disant «écho lumineux» d'un nuage de poussière autour de l'étoile a révélé des structures remarquables depuis que l'étoile a soudainement augmenté de luminosité au début de 2002 pendant plusieurs semaines. Hubble a suivi l'évolution de l'écho à travers plusieurs photos montrant les tourbillons causés par la turbulence dans la poussière et le gaz près de l'étoile. Ce matériau aurait été éjecté lors d'une explosion précédente il y a quelques dizaines de milliers d'années. La poussière environnante est restée invisible jusqu'à ce que l'explosion lumineuse de l'étoile centrale l'illumine.

L'événement a montré une similitude sous certains aspects avec les novae, qui augmentent soudainement leur luminosité en raison d'explosions thermonucléaires sur leurs surfaces. Cependant, certains détails du V8383 Mon, en particulier sa couleur extrêmement rouge, ont peu à voir avec une nova connue auparavant. Il n'a pas non plus expulsé ses couches extérieures, mais a grossi énormément, tout en abaissant sa température de surface. Le processus de gonflage à des tailles immenses sans perdre l'enveloppe extérieure n'est pas très courant, et pas du tout similaire à ce qui se passe dans une nova. Il présente une combinaison rare de propriétés stellaires jamais vues qui représentent peut-être un état transitoire dans l'évolution stellaire rarement observé dans l'Univers.

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