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Supernova 1987 A. Les étoiles

Supernova 1987 A. Les étoiles

La supernova est un événement rare. Dans chaque galaxie, elles explosent généralement tous les 200 ans. Dans ces explosions, la majeure partie de la masse de l'étoile d'origine est libérée à grande vitesse. Pendant quelques jours, la supernova rayonne la même énergie que pendant toute sa vie, venant briller plus que l'ensemble des étoiles qui résident dans sa galaxie. Au fil des ans, le reste de la supernova se répandra, créant une nébuleuse.

Les explosions qui signalent la fin d'une étoile massive sont appelées supernovae de type II. Il existe un autre cas, ceux de type I, qui implique l'action dans un système de deux étoiles en orbite et dont la détonation est plus brillante. L'une de ces étoiles doit être une naine blanche. Lorsque la paire est suffisamment proche, la naine blanche commence à voler à son partenaire. Le problème est que lorsque la naine blanche atteint 1,4 masses solaires, elle meurt d'indigestion dans un grand éclat.

Les supernovae qui se produisent dans notre propre galaxie sont un spectacle, car elles deviennent visibles à l'œil nu avec une luminosité visible pendant la journée. Malheureusement, et comme déjà mentionné, c'est un phénomène inhabituel. Parmi les supernovae les plus célèbres se trouve l'année 1054 AD, enregistrée par les Chinois. Johannes Kepler, contemporain et collègue de Galileo, a enregistré une de ces supernovae à proximité en 1604 avant l'invention du télescope. Depuis, nous n'en avons pas vu dans la Voie lactée, mais en 1987, une étoile est apparue dans le ciel du sud, visible à l'œil nu. C'était la supernova SN 1987 A (A, pour être la première de l'année) et était située dans le Petit Nuage de Magellan, l'une des galaxies satellites de la Voie Lactée.

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