L'astronomie

Le télescope spatial Hubble

Le télescope spatial Hubble

Il Télescope spatial Hubble Vous pouvez obtenir des images astronomiques de qualité sans les limitations imposées par l'atmosphère terrestre.

Le télescope spatial Hubble (HST) est situé sur les bords extérieurs de l'atmosphère, sur une orbite circulaire autour de la Terre à 593 kilomètres au-dessus du niveau de la mer, ce qui prend entre 96 et 97 minutes.

Hubble a été mis en orbite le 24 avril 1990 dans le cadre d'un projet conjoint de la NASA et de l'Agence spatiale européenne (ESA). Le télescope peut obtenir des résolutions optiques supérieures à 0,1 seconde d'arc. Il a un poids total d'environ 11 000 kilos. Il est de forme cylindrique, avec une longueur de 13,2 m et un diamètre maximum de 4,2 mètres.

Le télescope Hubble est réflecteur et possède deux miroirs, le principal ayant 2,4 mètres de diamètre. Pour l'exploration du ciel, il intègre plusieurs spectromètres et trois caméras, l'une avec un champ étroit pour photographier de petites zones d'espace (de faible luminosité en raison de sa distance), l'autre avec un champ large pour obtenir des images de planètes et un troisième infrarouge.

Grâce à deux panneaux solaires, il génère de l'électricité avec laquelle il alimente les caméras, les quatre moteurs utilisés pour orienter et stabiliser le télescope, et l'équipement de refroidissement de la caméra infrarouge et du spectromètre, qui fonctionnent à -180 ° C.

Depuis son lancement, le télescope a reçu plusieurs visites d'astronautes pour corriger diverses erreurs de fonctionnement et installer des équipements supplémentaires. En raison de la friction avec l'atmosphère (très ténue à cette hauteur), le télescope perd du poids très lentement, gagnant en vitesse, de sorte qu'à chaque visite, la navette spatiale doit le pousser sur une orbite légèrement plus haute.

L'avantage d'avoir un télescope au-delà de l'atmosphère est principalement qu'il absorbe certaines longueurs d'onde du rayonnement électromagnétique qui tombe sur la Terre, en particulier dans l'infrarouge, ce qui obscurcit les images obtenues, réduisant leur qualité et limitant la portée , ou résolution, des télescopes au sol.

En outre, les télescopes au sol sont également affectés par des facteurs météorologiques, tels que la présence de nuages ​​et la pollution lumineuse causée par les grandes agglomérations urbaines, ce qui réduit les chances de localisation des télescopes terrestres.

Depuis qu'il a été mis en orbite en 1990 pour contourner la distorsion de l'atmosphère (historiquement, le problème de tous les télescopes terrestres), le télescope spatial Hubble a permis aux scientifiques de voir l'Univers avec plus de détails et une clarté jamais atteinte.

Grâce aux observations faites avec Hubble, les astronomes ont confirmé l'existence de trous noirs, clarifié les idées sur la naissance de l'Univers dans une grande explosion, le Big Bang, qui s'est produite il y a environ 13,7 milliards d'années, et ont révélé de nouvelles galaxies et systèmes dans les coins les plus cachés du cosmos. Hubble a également aidé les scientifiques à établir que le système solaire est beaucoup plus jeune que l'Univers.

En principe, on pensait ramener le télescope sur Terre tous les cinq ans pour la maintenance et, en outre, envoyer à chaque fois une mission de maintenance dans l'espace. Par la suite, voyant les complications et les risques liés à son retour sur Terre et à son nouveau lancement, il a été décidé qu'il y aurait une mission de maintenance dans l'espace tous les trois ans, la première étant prévue pour décembre 1993.

Peu de temps après son lancement, il a été découvert que Hubble souffrait d'une aberration optique due à une erreur de construction. Les responsables ont commencé à compter les jours de cette première mission de maintenance, en espérant que l'erreur dans l'optique pourrait être corrigée. Le jour est arrivé et l'aberration a été réparée de manière satisfaisante.

Depuis lors de cette première mission de maintenance, un système a été installé pour corriger l'optique du télescope, sacrifiant un instrument (le photomètre rapide), Hubble s'est avéré être un instrument sans égal, capable de faire des observations qui impactent continuellement nos idées À propos de l'univers

Hubble a fourni des images spectaculaires de la collision de la comète Shoemaker-Levy 9 avec la planète Jupiter en 1994, ainsi que des preuves de l'existence de planètes en orbite autour d'autres étoiles. Certaines des observations qui ont conduit au modèle actuel de l'univers en expansion ont été obtenues avec ce télescope. La théorie selon laquelle la plupart des galaxies abritent un trou noir dans leur noyau a été confirmée par les observations de Hubble.

En décembre 1995, le télescope spatial Hubble a photographié le champ profond de Hubble, une région située à environ trente millionième de la surface du ciel qui contient plusieurs milliers de galaxies. Une image similaire de l'hémisphère sud a été prise en 1998, avec des similitudes notables entre eux, ce qui a renforcé le principe selon lequel la structure de l'Univers est indépendante de la direction dans laquelle il est vu.

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