L'astronomie

Premiers voyages habités

Premiers voyages habités

Le premier programme de vol spatial habité de la NASA a été le projet Mercury. Cette ambitieuse initiative américaine a été lancée en 1958, un an après le début de la course à l'espace par l'URSS avec le lancement du satellite Spoutnik 1.

Tester les limites du corps humain dans l'espace était l'un des principaux objectifs des programmes spatiaux. À cette fin, des robots et des animaux, tels que Ham, le chimpanzé du Mercury Project ou le célèbre chien Laika, ont été envoyés à Spoutnik 2. Bien que Ham soit revenu sur Terre et ait profité d'une retraite confortable au Washington National Zoo DC, Laika est morte à bord de Spoutnik 2 en 1957, étant le premier animal à mourir en orbite.

Les premiers êtres humains dans l'espace

Le cosmonaute soviétique Yuri Gagarin est devenu la première personne dans l'espace lorsqu'il a orbité autour de la Terre à bord du vaisseau spatial Vostok le 12 avril 1961.

Environ un mois plus tard, Alan Shepard Jr. est devenu le premier Américain à voyager dans l'espace. Le 5 mai 1961, il voyage à bord du Mercury-Redstone 3. Son vol de 15 minutes, baptisé «Freedom 7», a été vu par quelque 45 millions de téléspectateurs.

Quelques semaines seulement après le vol de Shepard, le président John F. Kennedy a annoncé son intention de mettre un homme sur la lune à la fin de la décennie. Le défi a marqué la naissance des missions de la NASA Gemini et Apollo. Cependant, le projet Mercury avait encore des réalisations à accomplir. En février 1962, John Glenn est devenu le premier Américain à orbiter autour de la Terre pour la mission Friendship 7.

Atterrissage sur la lune

Le lancement des missions habitées Apollo a précipité un triomphe des États-Unis sur l'URSS dans la course à l'espace et a été l'un des jalons les plus importants de l'exploration de l'espace.

Le 20 juillet 1969, Neil Armstrong et Edwin "Buzz" Aldrin sont devenus les premiers à atteindre la Lune, lorsqu'ils sont descendus avec le module d'atterrissage lunaire dans la mer de tranquillité. Avant la fin du projet Apollo en 1972, cinq autres missions sont arrivées sur la Lune.

Une seule des missions a échoué, celle d'Apollo 13, qui n'a pas atteint son objectif en raison d'une explosion dans le réservoir d'oxygène liquide, bien que l'équipage soit revenu en toute sécurité. De son aventure, il est devenu plus tard un film célèbre, "Apollo 13".

Lorsque les missions Apollo ont pris fin en 1972, la première ère de l'exploration de l'espace humain a pris fin.

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