L'astronomie

Premières femmes astronautes

Premières femmes astronautes

Le 16 juin 1963 est une date historique pour l'astronautique et l'humanité: Valentina Tereshkova, 26 ans, citoyenne soviétique, est devenue la première femme cosmonaute au monde. Un peu plus de deux ans après un autre vol historique, celui de Juri Gagarin qui, le matin du 12 avril 1961, a ouvert la voie spatiale à l'homme, les Russes pointent vers une autre victoire dans la course à l'espace.

Et celui de Tereshkova est aussi un record destiné à durer dans le temps, bien plus que celui de son collègue Gagarine. Il faudra attendre une vingtaine d'années pour qu'une autre femme revienne dans l'espace. C'est un autre soviétique, Svetlana Savitskaja, en août 1982, qui a répété l'expérience de Tereshkova.

Cependant, comme les temps et les moyens ont changé (les Russes ont inauguré depuis 1971 le système du "train spatial" et dans de nombreuses missions ils envoient des équipages spatiaux de trois cosmonautes ou plus pour occuper les stations spatiales), Svetlana Savitskaya dans son "Soyouz T-7" ne voyage pas seul comme Valentina Tereshkova dans le "Vostok 6". À côté d'elle se trouvent le commandant Leonid Popov et l'ingénieur de bord Alecsandr Serebrov.

Cette présence masculine coulait des fleuves d'encre dans les journaux du monde entier. Immédiatement après le vol spatial du troisième Russe, le bruit s'est répandu que Svetlana, au nom de la science, aurait été le protagoniste du premier amour spatial. Les Russes ont à plusieurs reprises nié un tel fait, bien qu'en réalité avec peu de conviction.

En revanche, nous en savons très peu sur les deux premiers cosmonautes de l'histoire. Tereshkova est connu pour provenir d'une famille modeste, qui a divorcé du cosmonaute Adrian Nikolaev, qui a une fille et qui, après le vol historique, est devenu une sorte de mythe en Russie. Il en est ainsi au point que, abandonné l’activité spatiale, il se consacre à la politique avec grand succès, s’intégrant même au présidium du Soviet suprême.

Svetlana Savitskaya était, au lieu de cela, «fille de spécialistes». Son père était le maréchal de l'air Evgeni Savitskja, deux fois héros de l'Union soviétique pour les mérites accumulés pendant la Seconde Guerre mondiale; et comme "d'un tel père un tel éclat", Svetlana depuis son enfance jouait avec des avions plutôt qu'avec des poupées. Sa grande passion était le parachutisme, au point qu'à 17 ans il avait déjà conquis trois records du monde avec plus de 500 pas à son actif.

Contrairement aux cosmonautes russes, Sally Ride, la première américaine à bord de la navette "Challenger" a volé dans l'espace en juin 1983, sait tout ou presque tout. Sally Ride est née à Encino, une banlieue quelque peu bourgeoise de Los Angeles Sympathetic, aux yeux bleus et aux cheveux noirs, 1,63 mètres de haut et 52 kg. poids. Elle ressemblait à une fille venue par erreur dans le monde aseptique de l'agence spatiale américaine. Mais ce n'est qu'en apparence. En fait, Sally a toujours voulu être astronaute: "Depuis que j'avais 12 ou 13 ans et c'était l'époque de Mercure et des Gémeaux", dit-il. "Et donc quand j'ai lu dans un journal universitaire (Sally Ride est diplômée de Stanford avec une thèse en astrophysique) que la NASA cherchait des candidats astronautes pour la navette, j'ai tout abandonné et j'ai couru pour me présenter."

Avec elle, 8 079 candidats ont été présentés, comme le montrent les archives de la NASA, dont 1 544 femmes. "Tout le monde", poursuit Sally, "ils m'ont dit que j'étais fou et ils m'ont demandé quelles étaient mes chances. Cependant, j'étais fermement déterminé à atteindre mes objectifs."

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