L'astronomie

Histoire de la radioastronomie

Histoire de la radioastronomie

La radioastronomie, une branche importante de l'astronomie, étudie les corps célestes à travers leurs émissions dans le domaine des ondes radio.

À la fin des années 1920, un jeune ingénieur américain, Karl Jansky, travaillait à Holmdel (New Jersey) pour enquêter sur les causes des perturbations radioélectriques d'origine atmosphérique qui interviennent dans les transmissions à longue distance.

Jansky a construit une antenne formée par une structure métallique en forme de cage et l'a suspendue sur les roues d'une vieille Ford, de sorte qu'un moteur pouvait faire tourner l'antenne dans différentes directions.

Puis un long et patient travail de collecte de données a commencé, enregistrant les différents types de bruits radio captés à différentes longueurs d'onde, mais surtout dans les ondes courtes et dans différentes directions du ciel.

Les résultats de ces travaux ont indiqué l'existence de trois types d'interférences: de courts débits de tempêtes locales; décharges analogues correspondant à des tempêtes très lointaines: sifflets persistants provenant d'une source mystérieuse en mouvement régulier à travers le ciel.

Après des mois de recherches intenses, Jansky est arrivé au printemps 1932 pour conclure que la source de ce bruit était située dans la constellation du Sagittaire: en direction du cœur de notre Galaxie.

La nouvelle a provoqué une grande agitation dans le public et de multiples conjectures ont été faites sur l'origine de ces signaux: cependant, Jansky lui-même, qui n'était pas un astronome, a réalisé qu'il n'y avait rien de mystérieux à leur sujet. Il a compris que de nombreux corps célestes, en plus de l'énergie rayonnante, sous forme de lumière visible, le font également sous forme d'ondes radio.

Un nouvel instrument de recherche astronomique était né. qui offrait la possibilité d'étudier les corps célestes non seulement à travers le télescope, mais aussi à travers les antennes radio: celles qui furent plus tard appelées radiotélescope.

Peut-être que les temps n'étaient pas assez mûrs pour que la nouvelle science se développe, mais la vérité est que la demande de Jansky de construire une nouvelle antenne en forme de paraboloïde pour approfondir les études n'a pas été traitée. Il arrive souvent que les gestionnaires aient peu de vision.

Mais les investigations du jeune ingénieur de Bell Telephone ont été prises par un autre Américain, Grote Reber, qui peut être considéré comme le premier et authentique radio-astronome du monde.

Cependant, ce n'est qu'après la Seconde Guerre mondiale et grâce également aux développements des technologies radar, que la radioastronomie a pu enfin décoller, amenant les astronomes à découvrir un nouvel univers.

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