L'astronomie

Le paradoxe des Olbers

Le paradoxe des Olbers

Le paradoxe d'Olbers est l'apparente contradiction qui existe entre le ciel nocturne noir et l'Univers infini.

Si c'est le cas, chaque ligne de vue depuis la Terre devrait se terminer par une étoile. Par conséquent, le ciel doit être complètement lumineux. Mais tout le monde sait que pendant la nuit le ciel entre les étoiles est noir.

Un paradoxe se produit lorsque deux résultats opposés sont atteints en utilisant deux méthodes de raisonnement apparemment valides. Le paradoxe d'Olbers tire son nom du physicien et astronome allemand Wilhelm Olbers, qui a écrit sur le paradoxe dans les années 1820.

Le paradoxe entre une nuit noire et un univers infini était connu avant d'être discuté par Heinrich Wilhelm Matthäus Olbers. Au début du XVIIe siècle, l'astronome allemand Johannes Kepler a utilisé le paradoxe pour soutenir l'idée que l'Univers est infini. En 1715, l'astronome britannique Edmund Halley a identifié des zones lumineuses dans le ciel et a proposé que le ciel ne brille pas uniformément la nuit car, bien que l'Univers soit infini, les étoiles ne sont pas réparties également.

L'astronome suisse Jean-Philippe Loys de Chéseaux a commencé à étudier le paradoxe à partir des travaux de Halley. À la fin d'un livre qui traite de la brillante comète qu'il étudie en 1743, Chéseaux discute explicitement du paradoxe. Il a suggéré que la sphère des étoiles n'était pas infinie ou que l'intensité de la lumière diminuait rapidement avec la distance, peut-être à cause d'un matériau absorbant, encore inconnu, présent dans l'espace.

En 1823, Olbers a suggéré que le ciel était sombre la nuit parce que quelque chose dans l'espace bloquait la majeure partie de la lumière des étoiles qui devait atteindre la Terre. Les scientifiques actuels ont réalisé que la solution d'Olbers ne fonctionnerait pas, car la matière dans l'espace qui bloquait la lumière chaufferait avec le temps et finirait par rayonner aussi brillamment que les étoiles.

Des traductions des articles d'Olbers en anglais et en français ont fait connaître son travail. Pendant les cent prochaines années, le paradoxe et sa solution n'ont pas été discutés.

En 1948, l'astronome britannique Hermann Bondi a fait référence au paradoxe d'Olbers comme faisant partie de la théorie de l'état stationnaire. La solution de Bondi était que l'expansion de l'Univers faisait que la lumière perçue à distance était rougeâtre et, par conséquent, avec moins d'énergie dans chaque photon ou particule de lumière. Cette solution est également valable pour la théorie du Big Bang.

Dans les années 1960, l'astronome américain Edward Harrison est parvenu à la compréhension et à la solution actuelles du paradoxe Olbers. Harrison a montré que le ciel est sombre la nuit parce que nous ne voyons pas les étoiles qui sont infiniment loin. La solution de Harrison dépend de l'univers ayant un âge infini. Puisque la lumière met un certain temps à atteindre la Terre, regarder loin dans l'espace, c'est comme regarder dans le passé. Chaque ligne de vue depuis la Terre ne se termine pas par une étoile car la lumière des étoiles les plus éloignées nécessaire pour créer le paradoxe Olbers n'a pas encore atteint la Terre.

Pendant la période d'existence de l'Univers, les étoiles n'ont pas émis suffisamment d'énergie pour faire briller le ciel nocturne. L'effet du décalage vers le rouge, par lequel l'énergie des étoiles les plus éloignées diminue, est un effet mineur sur ce modèle.

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Vidéo: Le Paradoxe d'Olbers (Octobre 2020).