L'astronomie

Principe anthropique

Principe anthropique

En 1974, le physicien Brandon Carter a soulevé une idée troublante: les conditions qui régissent l'Univers seront toujours celles qui permettent la vie intelligente. Sinon, nous ne serions pas là pour l'observer. La vie est la mesure de toutes choses. Cet argument est connu comme le principe anthropique.

D'autres scientifiques sont allés encore plus loin. Pour eux, l'Univers est conçu pour nécessairement produire une vie intelligente. Elle évolue jusqu'à devenir consciente d'elle-même. C'est la version forte du principe anthropique, par opposition à la version faible de Carter. Pour le principe anthropique fort, la vie est le but de l'Univers.

Tous les paramètres du Cosmos sont conçus pour la vie. S'ils étaient juste un peu différents, la vie ne serait pas possible. La masse et la charge électrique des particules élémentaires, l'intensité des quatre forces élémentaires de la nature (force nucléaire forte et faible, électromagnétisme et gravité), la quantité de matière et d'énergie dans l'univers ... Absolument tout conserve le paramètre exact et nécessaire à la vie. Sinon, d'autres modèles de l'univers seraient possibles, mais jamais la vie.

Une énergie nucléaire forte maintient les atomes ensemble. S'il était légèrement plus élevé, les réactions nucléaires à l'intérieur des étoiles auraient mis fin à tous les éléments légers, tels que l'hydrogène, l'oxygène ou le carbone. Alors que, s'il était légèrement plus petit, les protons ne pourraient pas fusionner et le Cosmos n'aurait que de l'oxygène.

La faible force nucléaire est responsable de la désintégration radioactive des atomes. S'il était plus ancien, les neutrons se désintégreraient rapidement et des éléments lourds tels que le calcium ou le fer ne pourraient pas se former. Mais s'il était plus petit, il y aurait trop de neutrons flottant dans l'espace et il n'y aurait pas d'éléments légers, comme l'hydrogène.

L'électromagnétisme est responsable des interactions entre les atomes. S'il était plus grand, les atomes n'échangeraient pas leurs électrons et il n'y aurait pas de réactions chimiques. Mais s'il était plus petit, les électrons s'échapperaient des atomes et l'Univers serait une mer de particules libres, sans éléments chimiques stables.

Enfin, la gravité est juste celle nécessaire pour permettre l'expansion de l'Univers et la formation de galaxies, d'étoiles et de planètes.

La même chose se produit avec la quantité de matière et le reste des lois naturelles. Avec moins de matière, la gravité ne pourrait pas agir et l'Univers serait très dispersé. Mais un excès de matière "pèserait" trop, la gravité serait extrême et l'Univers mourrait.

Tout est interconnecté pour que nous vivions aujourd'hui. L'Univers a eu besoin de milliards d'années pour fabriquer les éléments chimiques qui nous composent. Chaque rayon du Soleil qui nous réchauffe aujourd'hui a parcouru 150 millions de kilomètres jusqu'à ce qu'il nous atteigne. Il y a 8 minutes, il a quitté le Soleil. Mais auparavant, il s'est formé dans les fusions nucléaires internes il y a des milliers d'années.

Peut-être que tant de temps et d'espace vide dans le Cosmos est nécessaire pour que nous soyons ici aujourd'hui. Si la vie intelligente est le but ou la conséquence de l'Univers, c'est quelque chose qui échappe aux limites de la science.

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