L'astronomie

Vie extraterrestre différente

Vie extraterrestre différente

Jusqu'à aujourd'hui, la Terre est le seul endroit connu où la vie a évolué. Il est très probable qu'il y ait de la vie dans de nombreux autres coins du Cosmos. Mais saurions-nous le reconnaître? Sera-t-il similaire au nôtre?

Il existe peut-être des modes de vie très différents de ce que nous imaginons. Même sur Terre, la biodiversité est très large. Du micro-organisme le plus simple à la complexité de l'être humain, en passant par les plantes, les poissons, les insectes, les reptiles, les oiseaux, les mammifères ... Tout est vie. Elle prend des formes très différentes, mais elles ont toujours quelque chose en commun: toute vie sur Terre est basée sur la chimie du carbone, et elle a besoin d'eau liquide.

Nous supposons que ces exigences sont nécessaires pour tout type de vie dans l'univers. Mais ce n'est peut-être pas le cas. La science qui étudie à quoi peut ressembler la vie sur Terre s'appelle l'exobiologie ou l'astrobiologie.

Dans la nature, il y a 92 éléments chimiques, qui forment toute la matière connue, y compris les êtres vivants. Ainsi, tout type de vie sera une combinaison de ces éléments. Mais peut-il y avoir de la vie sans le soutien d'une chimie organique? Autrement dit, peut-il y avoir une vie sans matière? Par exemple, la vie formée par des courants électriques ou magnétiques, des écoulements de plasma, etc.

Le roman de Fred Hoyle "The Black Cloud" soulève l'hypothèse d'un nuage interstellaire qui prend vie. Les molécules organiques dans le nuage restent liées par la gravité et commencent à interagir comme un seul organisme. Ce n'est que de la science-fiction, mais oblige à se poser la question: qu'entendons-nous par vie?

La limite n'est pas claire. Il n'y a même pas d'accord sur le fait que les virus soient des êtres vivants ou non. Pour le moment, l'exemple de Hoyle ne semble pas possible. La vie a besoin de matière, formée par la chimie organique. Et l'exigence minimale est que vous ayez des informations génétiques qui peuvent être transmises lors de leur reproduction.

Une fois que la vie apparaît, elle évolue. Il s'adapte aux conditions de l'environnement pour survivre. L'évolution biologique ne suit pas les mêmes lois dans tout l'univers, mais dépend de l'environnement. Ainsi, dans des environnements différents, l'évolution sera différente.

Carl Sagan donne un exemple de l'évolution de la vie sur une planète gazeuse. La vie est née sur Terre et s'est adaptée à son environnement rocheux. Nous ne pouvions pas vivre dans un autre environnement. Mais si la vie apparaissait sur une planète gazeuse, elle évoluerait différemment. Les lois physiques et chimiques seraient les mêmes que pour nous. Mais son évolution produirait des modes de vie très différents. Par exemple, il pourrait y avoir des créatures flottantes, qui sont entraînées par des gaz. Il y aurait différents types de vie, spécialisés dans la survie dans les différentes couches de l'atmosphère.

Les extrémophiles sont la preuve que la vie peut exister dans des conditions très différentes. Les lois de la nature sont universelles, mais l'évolution peut prendre des formes inimaginables. Si nous trouvions la vie très différente de la nôtre, la reconnaîtrions-nous?

◄ PrécédentSuivant ►
Y a-t-il de la vie dans d'autres univers?Principe anthropique