L'astronomie

Comment chercher la vie extraterrestre

Comment chercher la vie extraterrestre

Dans de nombreux autres endroits du Cosmos, il doit y avoir de la vie. C'est une question de probabilité mathématique. Il est difficile de penser que nous sommes seuls ou que nous sommes les premiers. Pour la première fois dans l'histoire, l'être humain dispose de la technologie nécessaire pour rechercher la vie au-delà de la Terre. Mais, dans l'immensité du Cosmos, trouver la vie, c'est comme chercher une aiguille dans une botte de foin.

Le principal outil de recherche de la vie extraterrestre est la radioastronomie. Les radiotélescopes puissants suivent l'espace à la recherche de signaux électromagnétiques et radio, qui n'ont pas leur explication dans les phénomènes astrophysiques naturels. Ils reçoivent beaucoup de signaux chaque jour, mais n'ont encore rien trouvé d'extraordinaire.

La radioastronomie est également le moyen d'envoyer des messages dans l'espace. En 1974, un message a été envoyé de l'Observatoire Arecibo de Porto Rico à l'amas globulaire M13, à 25 000 années-lumière de la Terre. Même si nous obtenions une réponse, il faudrait plus de 50 000 ans pour arriver. En 1999, un autre message a été envoyé de l'Ukraine, la Rencontre 2001 ("Rencontre 2001", se référant au film Space Odyssey de 2001). Cette fois, dans une zone voisine de la galaxie, riche en étoiles similaires à notre Soleil.

Le projet SETI est, depuis les années 70, le programme de recherche de la vie extraterrestre. Il correspond à l'acronyme anglais Search for Extraterrestrial Intelligence. La NASA a parrainé le projet depuis sa création. Mais, après plus de vingt ans sans résultats, au début des années 90, elle a interrompu le financement.

Le SETI n'a pas abandonné et a cherché de nouvelles formules pour continuer son travail. L'un est le SETI @ Home. Il s'agit d'un programme informatique que n'importe qui peut télécharger depuis son domicile. Grâce à elle, SETI utilise la puissance des ordinateurs personnels de 5 millions d'utilisateurs pour traiter les signaux reçus. Depuis 1993, SETI dépend de sponsors privés et amateurs.

Dans certaines régions du système solaire, des formes de vie simples sont recherchées, avec une biochimie similaire à la nôtre. En dehors de Mars, certaines lunes comme l'Europe ou Encelade sont les principaux candidats. En dehors de notre système solaire, la recherche se concentre sur les exoplanètes, les planètes avec des conditions similaires à la Terre.

Pour le moment, il n'y a que le silence et de nombreux scientifiques commencent à être sceptiques. D'autres sont encore plus pessimistes. Stephen Hawking pense qu'avant d'envoyer des informations sur nous et notre planète dans l'espace, nous devons savoir à qui nous les avons envoyées. À l'intérieur du disque galactique, les étoiles sont beaucoup plus abondantes et plus anciennes que la nôtre. S'il y a de la vie, cela nous apportera beaucoup d'avantages. Quelles seront leurs intentions envers nous s'ils nous trouvent? Mieux vaut nous demander, que ferions-nous si nous découvrions une vie beaucoup moins évoluée que la nôtre?

Hawking croit que, s'il trouve une vie extraterrestre, il est plus susceptible de ressembler à Alien qu'à ET. Beaucoup d'autres partagent la même opinion. Arthur Clarke a déclaré: "Il n'y a que deux possibilités, que nous soyons seuls ou non. Et je ne sais pas laquelle des deux est la plus effrayante."

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