Astronomie

Biodiversité et extinctions

Biodiversité et extinctions

Après 4 000 millions d'années d'évolution, les formes de vie les plus diverses peuplent la Terre. Un grand nombre d'animaux, de plantes et d'autres êtres vivants forment la biodiversité de notre planète.

Ils vivent de la mer profonde aux plus hautes chaînes de montagnes, des forêts tropicales et des déserts arides, même de la glace polaire ... L'existence de ces différents habitats est précisément la cause de la diversité des formes de vie sur Terre est si large et variée .

Depuis l'apparition des premiers organismes unicellulaires dans la mer, des milliards d'espèces ont peuplé la Terre. Après une période de survie plus ou moins longue, la plupart évoluent vers de nouvelles espèces ou finissent par s'éteindre. Les espèces actuelles ne représentent que 1% de toutes celles qui ont traversé la Terre.

On estime qu'il existe aujourd'hui environ 100 millions d'espèces, dont des animaux et des légumes. Bien que les catalogués n'atteignent pas deux millions. Il existe de nombreuses espèces encore inconnues. La majorité sont des insectes, des plantes et d'autres petits organismes. Ils sont difficiles à voir et vivent parfois dans des endroits trop inaccessibles aux humains. Les fonds océaniques sont encore inexplorés. De nombreuses espèces disparaissent avant même leur découverte.

La biodiversité fournit à l'environnement un équilibre nécessaire à la survie de tous les êtres vivants. Il intervient dans tous les processus naturels qui soutiennent la vie: renouvelle l'air, maintient la richesse du sol, participe aux cycles de l'eau et du carbone, équilibre le climat et la température, etc. Il agit comme un parfait mécanisme. Les espèces interagissent entre elles.

La perte d'une seule espèce affecte l'équilibre de l'ensemble de l'écosystème. La biodiversité produit la nourriture et les ressources nécessaires à toutes les créatures qui en font partie. Il le répartit différemment dans les différentes régions de la planète et s'adapte aux caractéristiques de chaque habitat, de la même manière que les espèces évoluent pour mieux s'adapter à l'environnement dans lequel elles vivent.

Les composés chimiques nécessaires à la fabrication des médicaments proviennent également de la biodiversité. La nature ne gaspille pas ses ressources et donne à chaque espèce ce dont elle a besoin. Lorsqu'une espèce disparaît à cause de l'homme, elle peut détruire quelque chose dont elle aura besoin.

Aujourd'hui, de nombreuses espèces dans le monde sont en déclin ou menacées d'extinction. Les experts estiment que la sixième grande extinction a commencé. Les grandes extinctions sont quelque chose de naturel dans l'histoire de la Terre. On pense que les extinctions passées étaient dues à des changements climatiques. Ou l'impact d'une météorite, dans le cas de la grande extinction du Crétacé, qui a mis fin aux dinosaures. Mais nous ne connaissons pas la cause avec certitude. Il semble que, cette fois, l’impact de l’homme sur l’environnement provoque ou, du moins, accélère l’extinction.

◄ PrécédentSuivant ►
Origine et évolution de l'être humainLe projet du génome humain