Astronomie

Des étoiles pourraient-elles se former en dehors des galaxies ?

Des étoiles pourraient-elles se former en dehors des galaxies ?


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Est-il possible qu'il y ait une nébuleuse suffisamment dense pour former des étoiles en dehors de n'importe quelle galaxie ? Une galaxie a-t-elle une taille minimale pour produire des étoiles ? Ou pourriez-vous avoir quelques dizaines d'étoiles regroupées par elles-mêmes ?


Oui, les étoiles peuvent se former en dehors des galaxies si les conditions sont réunies. Un exemple impressionnant est D100, une galaxie qui se déplace à travers un amas si rapidement que la pression dynamique du gaz ambiant force le gaz galactique à en sortir, laissant une longue queue. Cette queue est suffisamment dense et froide pour permettre la formation d'étoiles, et elle contient des amas nouvellement formés.

En principe, la formation d'étoiles peut se produire partout où il y a un gaz dense et froid qui peut s'effondrer par gravité. Les étoiles peuvent parfois aider en forçant le gaz ensemble par la pression de rayonnement. Il existe des nuages ​​de gaz intergalactiques, mais ils sont généralement trop chauds. Les halos de matière noire ne sont pas très efficaces pour capturer le gaz chaud, mais le gaz intra-cluster perd de l'énergie de Bremsstrahlung, donc avec le temps, une partie s'y accumulerait.

L'espace est grand, donc il ne fait aucun doute qu'il y a une formation d'étoiles dans les coins où les nuages ​​​​de gaz se sont refroidis à distance des galaxies. Après tout, c'est ainsi que les étoiles et les galaxies ont commencé.


Il est tout à fait possible que des étoiles se forment en dehors des galaxies, généralement dans des environnements où de grandes quantités de gaz ont été extraites d'une galaxie. Cela implique généralement une interaction de marée avec une autre galaxie ou le milieu intraamas (ICM). Dans ce dernier groupe se trouvent un ensemble de galaxies particulières parfois surnommées "galaxies de méduses". Le gaz, la poussière et les étoiles sont emportés par la pression dynamique de la collision à grande vitesse avec l'ICM, et une partie de ce gaz peut alors s'effondrer pour former des amas d'étoiles dans la queue gazeuse derrière la galaxie.

Pour certaines régions candidates à la formation d'étoiles intergalactiques, il n'est pas clair si les jeunes étoiles bleues trouvées dans les nœuds bleus ont été éjectées avec le gaz ou formées à partir de celui-ci, mais il est toujours raisonnable de supposer que la formation d'étoiles finira par avoir lieu dans les amas de gaz froid.

Des exemples notables d'étoiles se formant dans le gaz dépouillé par la pression dynamique comprennent :

  • D100, comme mentionné par Anders Sandberg (Cramer et al. 2019)
  • La Galaxie Comète (Cortese et al. 2011)
  • ESO 137-001 (Sun et al. 2007)

Dans l'autre groupe, les structures gazeuses éjectées lors des interactions galactiques peuvent également former des étoiles, dans les bonnes conditions. Le seul exemple notable que je connaisse est le Lion Ring (Michel-Dansac et al. 2010), mais je suppose que d'autres cas ont été proposés.


Comment les galaxies se formeraient-elles dans un univers sans matière noire ? Les chercheurs découvrent

Pour la première fois, des chercheurs des universités de Bonn et de Strasbourg ont simulé la formation de galaxies dans un univers sans matière noire. Pour reproduire ce processus sur l'ordinateur, ils ont plutôt modifié les lois de la gravité de Newton. Les galaxies qui ont été créées dans les calculs informatiques sont similaires à celles que nous voyons réellement aujourd'hui. Selon les scientifiques, leurs hypothèses pourraient résoudre de nombreux mystères de la cosmologie moderne. Les résultats sont publiés dans le Journal d'astrophysique.

"Peut-être que les forces gravitationnelles elles-mêmes se comportent simplement différemment de ce que l'on pensait auparavant." - Prof. Dr. Pavel Kroupa

Les cosmologistes supposent aujourd'hui que la matière n'a pas été distribuée de manière entièrement uniforme après le Big Bang. Les endroits les plus denses ont attiré de plus en plus de matière de leur environnement en raison de leurs forces gravitationnelles plus fortes. Au cours de plusieurs milliards d'années, ces accumulations de gaz ont fini par former les galaxies que nous voyons aujourd'hui.

Un ingrédient important de cette théorie est ce qu'on appelle la matière noire. D'une part, il serait responsable de la répartition inégale initiale qui a conduit à l'agglomération des nuages ​​de gaz. Cela explique aussi certaines observations déroutantes. Par exemple, les étoiles des galaxies en rotation se déplacent souvent si vite qu'elles devraient en fait être éjectées. Il semble qu'il y ait une source de gravité supplémentaire dans les galaxies qui empêche cela - une sorte de "mastic d'étoile" qui ne peut pas être vu avec les télescopes : la matière noire.

Cependant, il n'y a toujours pas de preuve directe de son existence. "Peut-être que les forces gravitationnelles elles-mêmes se comportent simplement différemment de ce que l'on pensait auparavant", explique le professeur Pavel Kroupa de l'Institut Helmholtz pour les radiations et la physique nucléaire de l'Université de Bonn et de l'Institut d'astronomie de l'Université Charles à Prague. Cette théorie porte l'abréviation MOND (MOdified Newtonian Dynamics), elle a été découverte par le physicien israélien Prof. Dr. Mordehai Milgrom. Selon la théorie, l'attraction entre deux masses n'obéit aux lois de Newton que jusqu'à un certain point. Sous de très faibles accélérations, comme c'est le cas dans les galaxies, elle devient considérablement plus forte. C'est pourquoi les galaxies ne se brisent pas en raison de leur vitesse de rotation.

Des résultats proches de la réalité

"En coopération avec le Dr Benoit Famaey à Strasbourg, nous avons maintenant simulé pour la première fois si des galaxies se formeraient dans un univers MOND et, si oui, lesquelles", explique le doctorant de Kroupa, Nils Wittenburg. Pour ce faire, il a utilisé un programme informatique pour des calculs gravitationnels complexes qui a été développé dans le groupe de Kroupa. Car avec MOND, l'attraction d'un corps dépend non seulement de sa propre masse, mais aussi de la présence ou non d'autres objets dans son voisinage.

Les scientifiques ont ensuite utilisé ce logiciel pour simuler la formation d'étoiles et de galaxies, à partir d'un nuage de gaz plusieurs centaines de milliers d'années après le Big Bang. « À bien des égards, nos résultats sont remarquablement proches de ce que nous observons réellement avec des télescopes », explique Kroupa. Par exemple, la distribution et la vitesse des étoiles dans les galaxies générées par ordinateur suivent le même schéma que l'on peut voir dans le ciel nocturne. "En outre, notre simulation a principalement abouti à la formation de galaxies à disques en rotation comme la Voie lactée et presque toutes les autres grandes galaxies que nous connaissons", explique le scientifique. "Les simulations de matière noire, d'autre part, créent principalement des galaxies sans disques de matière distincts - un écart par rapport aux observations qui est difficile à expliquer."

Les calculs basés sur l'existence de la matière noire sont également très sensibles aux changements de certains paramètres, comme la fréquence des supernovae et leur effet sur la répartition de la matière dans les galaxies. Dans la simulation MOND, cependant, ces facteurs n'ont guère joué de rôle.

Pourtant, les résultats récemment publiés à Bonn, Prague et Strasbourg ne correspondent pas en tous points à la réalité. "Notre simulation n'est qu'une première étape", souligne Kroupa. Par exemple, les scientifiques n'ont jusqu'à présent fait que des hypothèses très simples sur la distribution originale de la matière et les conditions dans le jeune univers. “Nous devons maintenant répéter les calculs et inclure des facteurs d'influence plus complexes. Ensuite, nous verrons si la théorie MOND explique réellement la réalité.”

Référence : “The formation of exponentielle disk galaxies in MOND” par Nils Wittenburg, Pavel Kroupa et Benoit Famaey, 5 février 2020, Journal d'astrophysique.
arXiv : 2002.01941


Sélectionnez la ou les bonnes cibles

Même si vous n'avez pas d'instrument de grande taille, à longue focale ou de ciel très sombre ou stable, il existe encore de nombreux amas de galaxies intéressants qui font de superbes compositions. Une poignée de grandes galaxies proches conviennent parfaitement aux petits télescopes avec de courtes distances focales, même sous un ciel pollué par la lumière. De nombreuses galaxies plus éloignées avec une luminosité de surface modérément élevée peuvent briller à travers une certaine pollution lumineuse.

Il existe d'innombrables regroupements de galaxies comme celui-ci autour de NGC 5982 qui mettent en évidence la variété des formes et des tailles galactiques.
Richard S. Wright Jr.

Lors de l'imagerie depuis votre jardin, vous avez généralement besoin de temps d'intégration totale plus longs pour réduire le bruit de fond du ciel, mais de bonnes images de galaxies peuvent être obtenues avec suffisamment de patience.


Répondre

Dominic Ford a fourni cette réponse.

Dominic - Les étoiles se forment à partir de nuages ​​de gaz que nous appelons nuages ​​moléculaires et elles se forment lorsque l'auto-attraction gravitationnelle de ce nuage est plus forte que la pression du gaz qui pousse ce nuage vers l'extérieur. Vous pouvez obtenir une sorte d'échec chronique de la gravité où tout le nuage s'effondre en de minuscules points et commence à fusionner et devient une étoile. Il est en fait assez difficile de déclencher cette condition initiale où le nuage est suffisamment dense pour s'effondrer. Vous avez généralement besoin de quelque chose pour lui donner une sorte de compression pour démarrer le processus. L'un des candidats les plus probables serait une autre étoile à proximité devenant une supernova, ou si vous êtes dans une galaxie spirale comme la Voie lactée et que vous voyagez à travers l'un des bras spiraux, c'est une onde sonore de densité et si vous voyagez à travers cette onde sonore , vous êtes compressé et cela provoque la formation d'une étoile.

Dans l'espace intergalactique, il n'y a pas vraiment de processus qui pourraient provoquer l'effondrement des nuages ​​moléculaires comme ça et je ne suis donc au courant d'aucune théorie qui permettrait aux étoiles de se former dans l'espace intergalactique. Mais c'est certainement le cas que les étoiles peuvent être arrachées des galaxies et ensuite devenir flottantes dans l'espace intergalactique. Si, par exemple, deux galaxies sont très proches l'une de l'autre, la périphérie de ces deux galaxies peut être projetée à grande vitesse dans l'espace intergalactique. Ils forment ce que nous appelons des chaînes avec de longues chaînes d'étoiles s'étendant des galaxies dans l'espace intergalactique.


  • Les nouvelles images sont les plus complètes, le relevé de lumière ultraviolette HD des galaxies proches de la formation d'étoiles
  • L'équipe a combiné de nouvelles observations avec des images d'archives de Hubble pour 50 galaxies spirales et naines formant des étoiles
  • Un nouveau catalogue de données en ligne offre « un potentiel sans précédent pour comprendre la formation des étoiles »

Publié: 18:33 BST, 17 mai 2018 | Mis à jour : 21:22 BST, le 17 mai 2018

Ce sont les images les plus nettes de nos galaxies voisines jamais produites.

Réalisé à l'aide du télescope spatial Hubble de la NASA, une équipe internationale d'astronomes a révélé aujourd'hui le relevé le plus complet et à haute résolution en lumière ultraviolette des galaxies voisines formant des étoiles.

L'équipe a combiné de nouvelles observations de Hubble avec des images d'archives de Hubble pour 50 galaxies spirales et naines en formation d'étoiles dans l'univers local.

Ces six images représentent la variété des régions de formation d'étoiles dans les galaxies proches. Les galaxies font partie du Legacy ExtraGalactic UV Survey (LEGUS) du télescope spatial Hubble, le relevé ultraviolet le plus précis et le plus complet des galaxies en formation d'étoiles dans l'univers proche. Les six images se composent de deux galaxies naines (UGC 5340 et UGCA 281) et de quatre grandes galaxies spirales (NGC 3368, NGC 3627, NGC 6744 et NGC 4258). Les images sont un mélange de lumière ultraviolette et de lumière visible de la caméra à champ large 3 et de la caméra avancée pour les levés de Hubble.

COMMENT LES CARTES ONT ÉTÉ RÉALISÉES

L'équipe de recherche a soigneusement sélectionné les cibles parmi 500 galaxies, compilées lors de relevés au sol, situées entre 11 millions et 58 millions d'années-lumière de la Terre.

Les membres de l'équipe ont choisi les galaxies en fonction de leur masse, de leur taux de formation d'étoiles et de leur abondance d'éléments plus lourds que l'hydrogène et l'hélium.

Le catalogue d'objets ultraviolets collectés par le vaisseau spatial Galaxy Evolution Explorer (GALEX) de la NASA a également aidé à tracer la voie de l'étude Hubble.

L'équipe a utilisé la caméra à champ large 3 de Hubble et la caméra avancée pour les levés sur une période d'un an pour prendre des images en lumière visible et ultraviolette des galaxies et de leurs jeunes étoiles et amas d'étoiles les plus massives.

Les chercheurs ont également ajouté des images d'archives en lumière visible pour fournir une image complète.

Le projet, appelé Legacy ExtraGalactic UV Survey (LEGUS), a rassemblé des catalogues d'étoiles pour chacune des galaxies LEGUS et des catalogues d'amas pour 30 des galaxies, ainsi que des images des galaxies elles-mêmes.

Pour voir le catalogue complet, cliquez ici.

"Il n'y a jamais eu auparavant d'amas d'étoiles et de catalogue d'étoiles incluant des observations en lumière ultraviolette", a déclaré Daniela Calzetti, responsable de l'enquête, de l'Université du Massachusetts à Amherst.

«La lumière ultraviolette est un traceur majeur des populations d'étoiles les plus jeunes et les plus chaudes, dont les astronomes ont besoin pour dériver l'âge des étoiles et obtenir une histoire stellaire complète.

"La synergie des deux catalogues combinés offre un potentiel sans précédent pour comprendre la formation des étoiles."

La formation des étoiles reste une question épineuse en astronomie, selon les experts.

"Une grande partie de la lumière que nous recevons de l'univers provient des étoiles, et pourtant nous ne comprenons toujours pas de nombreux aspects de la formation des étoiles", a déclaré Elena Sabbi, membre de l'équipe du Space Telescope Science Institute à Baltimore, Maryland.

"C'est même la clé de notre existence - nous savons que la vie ne serait pas ici si nous n'avions pas une étoile autour."

Les catalogues d'amas d'étoiles contiennent environ 8 000 jeunes amas dont l'âge varie de 1 million à environ 500 millions d'années.

Ces groupements stellaires sont jusqu'à 10 fois plus massifs que les plus grands amas observés dans notre galaxie de la Voie lactée.


La moitié de toutes les étoiles peuvent être en dehors des galaxies


D'innombrables milliards d'étoiles peuvent exister en dehors de leur galaxie mère. Crédit d'image : NASA/JPL-Caltech

La vision conventionnelle des étoiles dans l'univers est qu'elles existent dans les galaxies, mais maintenant les astronomes ont découvert de nouvelles preuves suggérant qu'un grand pourcentage d'entre elles pourraient en fait être situées dans l'espace entre les galaxies.

La révélation est venue grâce au télescope spatial Spitzer de la NASA et à la Cosmic Infrared Background Experiment (CIBER) qui a enregistré des données lors de plusieurs lancements de fusées suborbitales.

Les scientifiques pensent que de violentes collisions entre galaxies, ce qui est susceptible de se produire assez fréquemment, pourraient être responsables de la projection d'étoiles dans le vide cosmique.

"Le ciel nocturne sur une planète autour d'une telle étoile serait profondément ennuyeux et noir pour les yeux humains - pas d'autres étoiles, ou du moins très peu, pas de bande de la Voie lactée, seulement des galaxies lointaines", a déclaré l'astrophysicien expérimental de Caltech Michael Zemcov.

"Vous pourriez avoir de la chance et voir votre galaxie parente au loin comme nous voyons Andromède."

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Un professeur de Dartmouth plonge en profondeur dans la façon dont les galaxies forment des étoiles

Un astrophysicien de Dartmouth fait partie d'une équipe qui examine des milliards d'années dans le passé de l'univers - et ils ont trouvé des indices qui pourraient expliquer pourquoi les galaxies se forment comme elles le font.

Ryan Hickox est professeur adjoint de physique et d'astronomie. Les résultats de son équipe ont été publiés dans la revue Nature. Ryan Hickox a rejoint All Things Considered avec plus d'informations sur les résultats.

À cinq milliards d'années-lumière. C'est presque la moitié du temps de l'univers. Vous regardez ce qui était à une époque avant même qu'il n'y ait une Terre. Pourriez-vous décrire ce que vous utilisez pour regarder si loin et si loin dans le passé, pour ainsi dire ?

Sûr. Pour voir un objet aussi loin, nous devons utiliser une gamme de télescopes puissants, pour observer cette galaxie particulière dans une gamme de longueurs d'onde, non seulement en lumière visible que vous pouvez voir, mais aussi en lumière infrarouge, qui est une lumière de longueur d'onde plus longue. comme la chaleur, et aussi dans la lumière ultraviolette et même la lumière des rayons X, qui est un rayonnement très énergétique.

La chose particulière que nous avons utilisée pour cette étude pour faire la découverte que nous avons faite qui était si intéressante était en fait des observations faites dans la partie micro-ondes du spectre. Nous examinions les radiations émises par le même type d'ondes radio que celles utilisées dans votre micro-ondes pour chauffer vos aliments.

Être capable de voir ces molécules et le rayonnement en action semble avoir permis de comprendre pourquoi les galaxies sont comme elles sont et pourquoi les étoiles dans ces galaxies se forment ou ne se forment pas.

C'est exact. Nous nous sommes particulièrement intéressés à cette galaxie, et à une classe de galaxies comme celle-ci. Ils semblent représenter une phase importante dans le cycle de vie global d'une galaxie. Une galaxie est une grande collection d'étoiles - notre Voie lactée est une galaxie - et généralement les grandes galaxies contiennent quelque chose comme une centaine de milliards d'étoiles. Mais lorsque nous regardons l'univers qui nous entoure, toutes les galaxies ne sont pas identiques. Certaines galaxies semblent y former activement de nouvelles étoiles, et il s'avère que le carburant à partir duquel les étoiles se forment est en fait du gaz - un gaz froid et diffus dans la galaxie qui est composé de molécules. Tout comme l'air est un gaz composé de molécules, il y aura de l'hydrogène, du carbone et de l'oxygène et d'autres types de gaz flottant à l'intérieur d'une galaxie. S'il devient suffisamment dense, il peut s'effondrer et former des étoiles.

Mais alors il y a d'autres galaxies qui n'ont aucune formation d'étoile du tout. Tout ce que nous voyons en eux, ce sont de très vieilles étoiles qui se sont formées il y a même des milliards d'années. Et donc la grande énigme est, pourquoi cela se produit-il ? Cette galaxie particulière semble en être une où elle forme très rapidement des étoiles, mais ce processus souffle en fait le gaz loin de la galaxie et finira par arrêter le processus de création d'étoiles.

Est-il clair ce qui provoque l'une de ces éruptions, pour ainsi dire, pour démarrer?

Ce n'est pas encore clair. C'est en fait l'une des questions les plus intéressantes soulevées par cette recherche. L'une des choses qui peuvent produire une énorme explosion de formation d'étoiles dans une galaxie est lorsque deux galaxies se rencontrent. Nous savons que les galaxies se déplacent dans l'univers et qu'elles peuvent être attirées par la gravité de l'autre, et lorsque cela se produira, les deux galaxies se réuniront et les forces gravitationnelles entraîneront une grande partie du gaz vers le centre de la galaxie restante. plus de. Ce gaz deviendra dense, s'effondrera et formera des étoiles très rapidement. Nous savons que ces collisions peuvent faire cela, et lorsque nous avons examiné cette galaxie particulière que nous avons étudiée, ainsi que des galaxies similaires, elles ont l'air d'avoir des flux d'étoiles et d'autres types de matériaux perturbés autour d'elles qui semblent être en fait les les restes brisés de deux galaxies s'écrasant l'une contre l'autre.

C'est là que nous pensons que le déclencheur de ce genre d'événement catastrophique s'est produit, mais nous devons faire plus de travail pour vraiment le confirmer.

Je m'excuse d'avance pour le jeu de mots, mais est-ce que les gens viennent vers vous et vos collègues et vous posent des questions sur vos recherches en utilisant la phrase de Guerres des étoiles, "il y a longtemps dans une galaxie lointaine, très lointaine" ?


L'anti-galaxie

Nous ne savons pas exactement ce qui l'a fait, mais quelque chose s'est déséquilibré dans le jeune cosmos. Vraisemblablement dans le bon vieux temps (et je parle quand l'univers avait moins d'une seconde ici), la matière et l'antimatière étaient produites en quantités égales. Mais alors quelque chose s'est produit, quelque chose a provoqué la production de plus de matière que d'antimatière. Cela ne prendrait pas grand-chose, juste un déséquilibre d'une partie par milliard, mais il suffirait que la matière normale en arrive à dominer essentiellement l'univers entier, formant finalement des étoiles et des galaxies et même vous et moi.

Mais quel que soit ce processus &mdash et je dois mentionner que la physique détaillée de ce mécanisme de destruction de l'antimatière dans l'univers primitif est actuellement au-delà de la physique connue, il y a donc beaucoup de choses dans l'air ici &mdash, cela n'a peut-être pas été tout à fait parfait. Il est tout à fait possible que l'univers primitif ait laissé de gros amas d'antimatière seuls, flottant ici et là dans tout l'univers.

Ces touffes, si elles survivaient assez longtemps, grandiraient dans un isolement relatif. Bien sûr, lorsque la matière et l'antimatière entrent en collision, elles s'annihilent dans un éclair d'énergie, et cela aurait causé des maux de tête dans l'univers primitif, mais si les amas d'antimatière avaient survécu à cet essai, ils seraient rentrés chez eux.

Au cours de milliards d'années, ces amas d'antimatière auraient pu s'assembler et grossir. Rappelez-vous que la seule différence entre l'antimatière et la matière est leur charge et toutes les autres opérations de la physique restent exactement les mêmes. Ainsi, vous pouvez former des anti-hydrogène, anti-hélium et anti-tous-les-autres-éléments. Vous pouvez avoir des anti-poussières, des anti-étoiles alimentées par des anti-fusion, des anti-planètes avec des anti-personnes rafraîchissantes qui boivent des anti-verres d'anti-eau, les travaux.


Des étoiles pourraient-elles se former en dehors des galaxies ? - Astronomie

Y a-t-il une raison pour laquelle il n'y a peut-être pas ou n'y a pas eu de planètes habitées dans les galaxies les plus proches de la Voie lactée ?

Les galaxies les plus proches de la Voie lactée sont pour la plupart de petites galaxies peu brillantes. Certains d'entre eux (mais pas tous) ont de faibles taux de formation d'étoiles, et beaucoup sont en train d'être déchirés par l'interaction gravitationnelle avec la Voie lactée.

Dans l'ensemble, ces qualités ne sont pas très favorables à la présence de planètes semblables à la Terre et à la vie. Les galaxies qui ne sont pas très brillantes ont également tendance à avoir de faibles métallicités (la métallicité est une mesure de la quantité d'éléments plus lourds que l'hydrogène et l'hélium dans la galaxie, ces éléments sont créés dans le cœur des étoiles mourantes, en particulier les étoiles chaudes et brillantes, donc les galaxies brillantes avec de longs antécédents de formation d'étoiles sont plus susceptibles d'avoir une métallicité élevée). Ces éléments lourds sont nécessaires à la formation de planètes rocheuses comme la Terre. De plus, les galaxies irrégulières déchirées par la Voie lactée pourraient ne pas être des lieux favorables à la vie en raison des orbites compliquées que suivent les étoiles dans la galaxie, ce qui pourrait potentiellement rapprocher les étoiles d'objets dangereux. Les galaxies spirales, où les étoiles se déplacent sur des orbites bien définies, sont plus stables et plus sûres pour les perspectives de vie à long terme.

Cela ne veut pas dire qu'il y ne pouvait pas être la vie dans ces galaxies. Cependant, les galaxies les plus favorables à la vie sont probablement celles comme la Voie lactée, de grandes galaxies spirales brillantes. La galaxie d'Andromède est la seule autre galaxie de notre groupe local qui est similaire à la Voie lactée. Si je cherchais une vie intelligente en dehors de la Voie lactée, je me concentrerais probablement sur Andromède plutôt que sur les petites galaxies satellites qui sont plus proches de nous.

Pour plus d'informations sur les types d'environnements au sein d'une galaxie qui pourraient être accueillants à la vie, consultez l'article du numéro d'octobre 2001 de Scientifique américain intitulé "Refuges for Life in a Hostile Universe" (par Guillermo Gonzalez, Donald Brownlee et Peter D. Ward). Je n'ai pas pu trouver cette histoire sur le site Web de Scientific American, mais j'ai trouvé une copie PDF d'une autre source.

Cette page a été mise à jour le 27 juin 2015.

A propos de l'auteur

Dave Rothstein

Dave est un ancien étudiant diplômé et chercheur postdoctoral à Cornell qui a utilisé des observations infrarouges et aux rayons X et des modèles informatiques théoriques pour étudier l'accrétion des trous noirs dans notre Galaxie. Il a également réalisé l'essentiel du développement de l'ancienne version du site.


Théorie du Big Bang : la NASA fait une percée majeure qui pourrait « profondément » changer l'astronomie

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NASA : le télescope Hubble capture une image du "fantôme de l'espace"

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Les recherches de l'Agence spatiale européenne (ESA) et de la NASA ont révélé qu'il n'y avait aucune preuve d'un type d'étoile connue sous le nom d'étoiles de la population III, dès l'époque où l'Univers n'avait que 500 millions d'années. En utilisant le télescope Hubble, les scientifiques sont capables de remonter jusqu'à 500 millions d'années après le Big Bang.

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Dans leur analyse, les chercheurs n'ont trouvé aucune preuve de ces étoiles de la population III 500 millions d'années après le Big Bang - lorsque le cosmos a pris vie pour la première fois - suggérant qu'elles étaient déjà parties.

Les étoiles de Population III, encore hypothétiques, ont été créées avec les matériaux laissés par le Big Bang - hydrogène, hélium et lithium, les seuls éléments qui existaient à l'époque.

Selon la théorie, les étoiles de la population III ont jusqu'à 300 fois la masse du Soleil et sont exemptes de tout métal.

Les étoiles de la population I, comme notre Soleil, sont celles que l'on trouve dans le disque et les bras spiraux d'une galaxie comme la Voie lactée.

Théorie du Big Bang : la NASA réalise une percée majeure qui pourrait « profondément » changer l'astronomie (Image : GETTY)

Les étoiles de Population III, qui sont encore hypothétiques, ont été créées avec les matériaux laissés par le Big Bang (Image : NASA)

La population II se trouve dans le renflement galactique, le halo qui entoure notre galaxie.

Théoriquement, les étoiles de la population III se seraient formées plus tôt que ses prédécesseurs, mais se voient attribuer les trois balises car les deux autres ont été établies en premier.

Cependant, en remontant le temps à une période datant de 500 millions à un milliard d'années après le Big Bang, les experts n'ont découvert que les étoiles des populations I et II.

Ce que cela suggère, c'est que les étoiles « modernes » ont émergé beaucoup plus tôt dans l'Univers qu'on ne le pensait auparavant, car les matériaux pour les créer auraient été dans l'Univers.

Histoire de l'Univers (Image : GETTY)

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Rachana Bhatawdekar de l'ESA et l'auteur principal de l'étude a déclaré : « Nous n'avons trouvé aucune preuve de ces étoiles de la population III de première génération dans cet intervalle de temps cosmique.

"Ces résultats ont de profondes conséquences astrophysiques car ils montrent que les galaxies doivent s'être formées beaucoup plus tôt que nous ne le pensions.

"Cela soutient également fortement l'idée que les galaxies de faible masse/faibles dans l'univers primitif sont responsables de la réionisation."

Le télescope spatial Hubble sera retiré au cours de l'année à venir, le télescope spatial James Webb (JWST) prenant sa place en 2021.

Le JWST est si puissant qu'il atteindra les royaumes les plus éloignés et les premiers instants de l'univers.

Hubble en chiffres (Image : EXPRESS)

Tendance

JWST, qui porte le nom du deuxième administrateur de la NASA, James Webb, qui a servi de 1961 à 1968 et a joué un rôle majeur dans les missions Apollo, a la capacité de scanner des milliers de planètes à la recherche de vie extraterrestre, même si ces planètes sont à des milliers d'années-lumière. .

L'une des principales différences entre Hubble et JWST sera de savoir jusqu'où il sera capable de remonter dans le temps.

Hubble peut voir loin dans l'espace et regarde essentiellement dans le temps alors que la lumière se rend à l'engin.

Grâce à Hubble, les experts ont pu observer la formation des premières galaxies, environ un milliard d'années après le Big Bang.

Cependant, comme JWST est beaucoup plus puissant, il ne pourra voir que 0,3 milliard d'années après le Big Bang jusqu'au moment où la lumière visible elle-même commençait à se former.