L'astronomie

Le début de la vie

Le début de la vie

Comment la vie a-t-elle commencé? Il n'y a pas de réponse claire et claire, car lorsque la vie a commencé, il n'y avait personne pour servir de témoin. Mais une analyse logique du problème peut être effectuée.

Les astronomes sont parvenus à certaines conclusions sur la composition générale de l'univers. Ils ont découvert, par exemple, que 90% de celui-ci est de l'hydrogène et 9% de l'hélium. Les 1% restants sont principalement constitués d'oxygène, d'azote, de néon, d'argon, de carbone, de soufre, de silicium et de fer.

Partant de là et sachant comment ces éléments sont susceptibles d'être combinés, il est logique de conclure que la Terre avait initialement une atmosphère très riche en certains composés hydrogénés: vapeur d'eau, ammoniac, méthane, sulfure d'hydrogène, cyanure d'hydrogène , etc. Et il y aurait aussi un océan d'eau liquide avec des gaz atmosphériques dissous.

Pour que la vie puisse commencer dans un monde comme celui-ci, il est nécessaire que les molécules élémentaires qui existaient, au départ, se combinent pour former des molécules complexes. En général, la construction de molécules complexes de nombreux atomes à base de molécules élémentaires de peu d'atomes nécessite un apport d'énergie. La lumière du soleil (en particulier sa teneur en ultraviolets), en affectant l'océan, pourrait fournir l'énergie nécessaire pour forcer les petites molécules à en former de plus grandes.

Mais quelles étaient ces molécules majeures?

Le chimiste américain Stanley L. Miller a décidé en 1952 de le découvrir. Il a préparé un mélange de substances similaires à celle qui, croit-on, existait dans l'atmosphère primitive de la Terre, et s'est assuré qu'il était complètement stérile. Il l'a ensuite exposé pendant plusieurs semaines à un choc électrique qui a servi de source d'énergie. Il a finalement découvert que le mélange contenait des molécules un peu plus compliquées que celles avec lesquelles il avait commencé. Tous étaient des molécules du type trouvé dans les tissus vivants et parmi eux se trouvaient certains des acides aminés qui sont les blocs fondamentaux de certains composés importants: les protéines.

Depuis 1952, de nombreux chercheurs de divers pays ont répété l'expérience en ajoutant des détails et des améliorations. Ils ont construit plusieurs molécules par des méthodes très différentes et les ont ensuite utilisées comme point de départ pour d'autres constructions.

Il a été prouvé que les substances ainsi formées pointent directement vers les substances complexes de la vie: les protéines et les acides nucléiques. Aucune substance radicalement différente de celles qui sont caractéristiques des tissus vivants n'a été trouvée.

Rien n'a encore été réalisé que même un effort d'imagination maximal ne puisse être qualifié de vivant, mais il faut garder à l'esprit que les scientifiques travaillent avec quelques décilitres de liquide, pendant quelques semaines à chaque fois. Aux origines de la Terre, ce qui a été exposé au Soleil était un océan entier de liquide pendant des milliards d'années.

Sous le fléau de la lumière du soleil, les molécules de l'océan sont devenues de plus en plus complexes, jusqu'à ce que finalement une émerge capable d'induire l'organisation de molécules élémentaires dans une autre molécule comme elle. Avec cela, la vie a commencé et a continué, évoluant progressivement vers le présent. Les formes primitives de «vie» devaient être beaucoup moins complexes que les formes de vie les plus simples aujourd'hui, mais elles étaient quand même assez complexes. De nos jours, les scientifiques tentent de découvrir comment cette molécule unique que nous venons de former s'est formée, pour ne citer que ceux-là.

Il semble tout à fait certain que la vie s'est développée, non pas comme un miracle, mais à cause de la combinaison de molécules selon un chemin de moindre résistance. Compte tenu des conditions de la Terre primitive, la vie n'avait d'autre choix que de se former, tout comme le fer n'a pas moins à s'oxyder dans l'air humide. Toute autre planète qui ressemble physiquement et chimiquement à la Terre développerait inévitablement la vie, bien qu'elle ne soit pas nécessairement intelligente ou comme celle que nous connaissons.

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