Astronomie

Perséides et douches étoilées

Perséides et douches étoilées

Les Perséides sont une pluie de météores visible en août depuis l'hémisphère nord. Les soi-disant «pluies stellaires» sont des éclairs produits par des matériaux provenant d'une comète qui se désintègrent en raison de la friction lorsqu'ils pénètrent dans l'atmosphère terrestre.

Les Perséides sont connus comme "les larmes du Saint-Laurent" parce qu'ils se produisent chaque année autour du 10 août et, dans la tradition chrétienne médiévale, ils étaient associés aux larmes versées par Saint-Laurent, qui mourut brûlé sur un gril et dont le saint Il est célébré ce jour-là.

La Terre traverse à ce moment la zone où il reste des restes laissés par la queue de la comète Swift-Tuttle à l'approche du Soleil. Ces fragments, pour la plupart très petits, entrent en collision avec notre atmosphère à des vitesses de plus de 200 000 km / h et se désintègrent émettant des éclairs de lumière, courts mais intenses. Ils peuvent apparaître n'importe où dans le ciel, bien que la plupart semblent quitter la constellation de Persée, et c'est pourquoi ils sont appelés Perséides. Son maximum se produit du 11 au 13 août

Il Cerf-volant Swift-Tuttle Il a environ 26 kilomètres de diamètre et une orbite très elliptique qui le rapproche de la Terre tous les 133 ans. Il était ici fin 1992 et reviendra en juillet 2126.

Qu'est-ce qu'une pluie de météores?

Les perséides ne sont pas les seules averses étoilées de l'année. Toutes les comètes qui entrent dans le système solaire perdent une partie de leur matériau de surface à cause du vent solaire et, par conséquent, elles forment une queue. Les gaz et les matériaux de cette queue restent dans l'orbite de la comète formant ce qu'on appelle un "essaim de météores".

L'orbite de la Terre traverse certains de ces essaims de météores chaque année, toujours aux mêmes dates, puis produit une pluie de météores qui est nommée en fonction de la constellation dont ils semblent émerger.

Le tableau suivant montre les principales pluies d'étoiles qui se produisent à la fin de l'année avec des périodes d'activité maximale. Dans la colonne "Hémisphère", celle qui a la plus grande intensité est nommée en premier si elles sont visibles des deux:

Douche de météore Les datesConstellationHémisphère
Quadrantides1 - 5 janvierBootesAu nord
Lyrids19-24 avrilLyreNord et sud
Eta Aquarids5-8 maiAquariumSud et nord
Delta Aquarids28 - 31 juilletAquariumSud et nord
Perdu11-13 aoûtPerséeAu nord
Draconides6-10 octobreDracoAu nord
Orionides19-23 octobreOrionLes deux
Leonidas16-21 novembreLeoLes deux
Géminides11-15 décembreGémeauxNord Sud

Certaines pluies de météores, comme les Géminides, semblent avoir leur origine dans un astéroïde et non dans une comète. Cependant, on pense que ces astéroïdes sont des comètes «épuisées» qui ont perdu leurs éléments volatils.

Les matériaux dispersés dans l'espace sont appelés météorites. En entrant dans l'atmosphère terrestre, ils deviennent un météores laissant une traînée de lumière ou étoile filante, produite par ionisation par friction avec l'air. Les étoiles filantes ne sont donc pas des étoiles, bien que des étoiles filantes.

La grande majorité des météores sont très petites et se désintègrent à haute altitude, à 80 kilomètres ou plus. Certains plus gros brillent plus longtemps. Ils sont appelés voitures de course. S'ils peuvent arriver au sol, nous les appellerions météorites.

Où et comment observer la pluie d'étoiles

Pour observer une pluie de météores, comme les Perséides ou tout autre, il est conseillé de trouver un endroit où vous pouvez couvrir beaucoup de ciel, loin des villes et de la pollution lumineuse. S'il n'y a pas le choix, nous essaierons de trouver un endroit où la lumière artificielle n'affecte pas directement. Plus c'est clair et foncé, mieux c'est.

Il faut aussi avoir de la chance. S'il y a des nuages, par exemple, on voit peu. S'il y a une lune, nous devrons regarder du côté opposé, même si, même alors, nous manquerons les météores les plus faibles.

Il n'est pas nécessaire d'utiliser des télescopes, des jumelles ou tout autre matériel optique, car ils nous empêcheraient de couvrir tout le ciel. Il n'est pas non plus nécessaire de regarder dans une direction spécifique. Les météores peuvent apparaître n'importe où.

En général, l'observation des météores prend généralement beaucoup de temps. Il faut donc rechercher un certain confort pour regarder le ciel. C'est une bonne idée d'avoir une chaise de plage, un bain de soleil ou même un matelas. Des vêtements chauds doivent également être portés, même en été, car le corps immobile, la nuit, en plein air et pendant longtemps, a tendance à se refroidir.

Enfin, il convient de savoir que, malgré sa renommée, les Perséides ne sont pas la pluie d'étoiles la plus active de l'année. Les Quadrantids et les Geminids montrent plus de météores par heure. Et les Leonidas, malgré un comportement irrégulier, ils peuvent être aussi spectaculaires que les Perséides.

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