L'astronomie

La face visible de la lune

La face visible de la lune

Pourquoi la Lune nous montre-t-elle toujours la même face visible?

L'attraction gravitationnelle de la Lune sur Terre élève le niveau de l'océan des deux côtés de notre planète et crée ainsi deux renflements. Alors que la Terre tourne d'ouest en est, ces deux paquets (dont l'un regarde toujours vers la Lune et l'autre dans la direction opposée) se déplacent d'est en ouest autour de la surface de la Terre.

Lors de ce déplacement, les deux colis frottent contre le fond des mers peu profondes comme Béring ou l'Irlande. Un tel frottement convertit l'énergie de rotation en chaleur, et cette consommation d'énergie de rotation terrestre entraîne une diminution progressive du mouvement de rotation de la Terre autour de son axe. Les marques agissent comme un frein à la rotation de la Terre et, par conséquent, les jours terrestres s'allongent d'une seconde tous les mille ans.

Mais ce n'est pas seulement l'eau des océans qui monte en réponse à la gravité lunaire. La croûte solide de la Terre accuse également l'effet, bien que de façon moins perceptible. Le résultat est deux petits renflements rocheux qui tournent autour de la Terre, l'un face à la Lune et l'autre de l'autre côté de notre planète.

Lors de ce déplacement, le frottement d'une couche rocheuse contre une autre mine également l'énergie de rotation de la Terre. Les colis, bien sûr, ne se déplacent pas physiquement autour de la planète, mais, en tournant, ils se remettent à un endroit et se forment à un autre, selon les parties de la surface qui passent sous la Lune.

La Lune n'a ni mers ni marées au sens ordinaire. Cependant, la croûte solide de la Lune accuse la force gravitationnelle de la Terre, et nous ne devons pas oublier qu'elle est quatre-vingt fois plus grande que celle de la Lune. Le renflement causé à la surface lunaire est beaucoup plus important que celui de la surface de la terre. Par conséquent, si la Lune tournait dans une période de vingt-quatre heures, elle serait soumise à un frottement beaucoup plus important que la Terre. De plus, puisque notre satellite a une masse beaucoup plus petite que la Terre, son énergie de rotation totale serait déjà entrée, pour des périodes de rotation égales, beaucoup moins.

Ainsi, la Lune, avec une très petite réserve d'énergie initiale, rapidement minée par les grosses bosses provoquées par la Terre, a dû subir une diminution relativement rapide de sa période de rotation. Il y a sûrement plusieurs millions d'années, il a dû ralentir au point que le jour lunaire correspondait au mois lunaire. Dès lors, la Lune montrerait toujours le même visage vers la Terre.

Ceci, à son tour, gèle les renflements dans une position fixe. L'un d'eux regarde vers la Terre depuis le centre même de la face lunaire que nous voyons, tandis que l'autre pointe dans la direction opposée au centre même de la face que nous ne voyons pas.

Étant donné que les deux faces ne changent pas de position lorsque la Lune tourne autour de la Terre, les colis ne subissent aucun nouveau changement ni aucun frottement ne modifie la période de rotation du satellite. La Lune continuera à nous montrer indéfiniment le même visage; qui, comme vous le voyez, n'est pas une coïncidence, mais une conséquence inévitable de la gravitation et de la friction.

La Lune est un cas relativement simple. Dans certaines conditions, le frottement dû aux marées peut conduire à des conditions de stabilité plus compliquées. Pendant environ quatre-vingts ans, par exemple, on pensait que Mercure (la planète la plus proche du Soleil et la plus affectée par la gravité solaire) offrait toujours la même face au Soleil, pour la même raison que la Lune offre toujours la même face à la La terre Mais il a été prouvé que, dans le cas de Mercure, les effets du frottement produisent une période de rotation stable de 58 jours, ce qui n'est que les deux tiers des 88 jours qui constituent la période de révolution de Mercure autour du Soleil.

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Vidéo: Pourquoi voyons-nous toujours la même face de la lune ? (Octobre 2020).