Astronomie

Novas et supernovae

Novas et supernovae

Avant l'ère de l'astronomie, une étoile qui est soudainement apparue là où rien n'avait été vu auparavant, s'appelait nova, ou «nouvelle étoile». C'est un nom inapproprié, car ces étoiles existaient bien avant qu'elles ne puissent être vues à l'œil nu. Les astronomes pensent qu'il peut y avoir une douzaine de novae dans la Voie lactée, la galaxie terrestre, chaque année, mais deux ou trois d'entre elles sont trop éloignées pour être vues ou obscurcies par la matière interstellaire.

En fait, les novas sont plus visibles dans les autres galaxies voisines que dans la nôtre. Ils sont appelés novas selon l'année de leur apparition et la constellation dans laquelle ils apparaissent. En règle générale, une nova augmente sa luminosité d'origine de plusieurs milliers de fois en quelques jours ou heures. Ensuite, il entre dans une période de transition, au cours de laquelle il pâlit et redevient brillant; à partir de là, il pâlit peu à peu jusqu'à ce qu'il atteigne son niveau de luminosité d'origine.

Les novas sont des stars dans une période tardive d'évolution. Ils peuvent être considérés comme un type d'étoiles variables. Apparemment, ils se comportent de cette façon parce que leurs couches externes ont formé un excès d'hélium par des réactions nucléaires et se dilatent trop rapidement pour être contenues. L'étoile émet de manière explosive une petite fraction de sa masse sous forme de couche de gaz puis se normalise. L'étoile restante est généralement une naine blanche et est généralement considérée comme le plus petit membre d'un système binaire, soumis à un déclin continu de la matière de la plus grande étoile. Peut-être que ce phénomène se produit toujours avec des novae naines, qui surviennent encore et encore à intervalles réguliers de quelques centaines de jours.

Les novas en général montrent une relation entre leur luminosité maximale et le temps qu'il faut pour pâlir dans une certaine ampleur. En mesurant les novae les plus proches dont nous connaissons la distance et la luminosité, les astronomes peuvent utiliser des novae d'autres galaxies comme indicateurs de la distance de ces galaxies.

L'explosion d'une supernova est beaucoup plus spectaculaire et destructrice que celle d'une nova et beaucoup plus rare. Ces phénomènes sont rares dans notre galaxie, et malgré leur augmentation de la luminosité d'un facteur de plusieurs milliards, seuls quelques-uns sont visibles à l'œil nu. Jusqu'en 1987, seuls trois étaient effectivement identifiés à travers l'histoire, dont le plus connu était celui qui a émergé en 1054 après JC. C. et dont les restes sont connus sous le nom de nébuleuse du crabe.

Les supernovae, comme les novae, sont plus fréquentes dans d'autres galaxies. Ainsi, la supernova la plus récente, apparue dans l'hémisphère sud le 24 février 1987, a émergé dans une galaxie satellite, le Grand Nuage de Magellan. Cette supernova, qui présente des caractéristiques inhabituelles, fait aujourd'hui l'objet d'une intense étude astronomique.

Les mécanismes qui produisent les supernovae sont moins connus que ceux des novae, surtout dans le cas des étoiles qui ont plus ou moins la même masse que le Soleil, les étoiles moyennes. Cependant, les étoiles qui ont beaucoup plus de masse explosent parfois dans les dernières étapes de leur évolution rapide à la suite d'un effondrement gravitationnel, lorsque la pression créée par les processus nucléaires au sein de l'étoile ne peut plus supporter le poids des couches externes . C'est ce qu'on appelle une supernova de type II.

Une supernova de type I est similaire à une nova. Il fait partie d'un système binaire qui reçoit le flux de carburant pur en capturant le matériau de son partenaire.

Il y a peu de vestiges de l'explosion d'une supernova, à l'exception de la couche de gaz en expansion. Un exemple célèbre est la nébuleuse du crabe; En son centre, il y a un pulsar, ou étoile à neutrons, qui tourne à grande vitesse. Les supernovae contribuent de manière significative au matériau interstellaire qui forme de nouvelles étoiles.

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Vidéo: What is a Nova? How Does It Compare to a Supernova? (Octobre 2020).