L'astronomie

Poussière cosmique

Poussière cosmique

Selon les théories astronomiques actuelles, les galaxies ont leur origine dans de grands conglomérats de gaz et de poussières cosmiques qui se sont transformés lentement, se fragmentant en tourbillons turbulents et se condensant en étoiles.

Dans certaines régions où la formation d'étoiles était très active, presque toute la poussière et le gaz sont allés à une étoile ou à une autre. Il restait peu ou pas de ce matériau dans l'espace intermédiaire.

Cela est vrai pour les amas globulaires, les galaxies elliptiques et le noyau central des galaxies spirales.

Ce processus était beaucoup moins efficace à la périphérie des galaxies spirales. Les étoiles se sont formées en nombre beaucoup plus petit et il y avait beaucoup de poussière et beaucoup de gaz. Nous, les habitants de la Terre, nous trouvons dans les bras en spirale de notre galaxie et voyons les taches sombres qui projettent des nuages ​​de poussière contre la lueur de la Voie lactée. Le centre de notre propre galaxie est complètement obscurci par de tels nuages.

Le matériau à partir duquel l'univers est formé se compose principalement d'hydrogène et d'hélium. Les atomes d'hélium n'ont pas tendance à se rejoindre. Les hydrogènes le font, mais seulement par paires, formant des molécules d'hydrogène (H2). Cela signifie que la plupart des matériaux qui flottent entre les étoiles sont constitués de petits atomes d'hélium ou de petits atomes et de molécules d'hydrogène. Tout cela constitue du gaz interstellaire, qui forme l'essentiel de la matière entre les étoiles.

Les poussières interstellaires (ou poussières cosmiques) qui sont présentes en quantités beaucoup plus petites, sont constituées de minuscules particules, mais beaucoup plus grandes que les atomes ou les molécules, et doivent donc contenir des atomes qui ne sont ni l'hydrogène ni l'hélium.

Le type d'atome le plus courant dans l'univers, après l'hydrogène et l'hélium, est l'oxygène. L'oxygène peut être combiné avec l'hydrogène pour former des groupes oxhydryle (OH) et des molécules d'eau (H2O), qui ont une tendance marquée à rejoindre d'autres groupes et molécules du même type qu'ils trouvent en cours de route. Ainsi, peu à peu, de très petites particules constituées de millions et de millions de telles molécules se forment. Les groupes oxhydryles et les molécules d'eau peuvent faire partie de la poussière cosmique.

En 1965, des groupes oxhydryle ont été détectés pour la première fois dans l'espace et leur distribution a commencé à être étudiée. Depuis lors, l'existence de molécules plus complexes, qui contiennent des atomes de carbone, ainsi que de l'hydrogène et de l'oxygène, a également été signalée. La poussière cosmique doit également contenir des amas atomiques formés d'atomes encore moins communs que ceux d'hydrogène, d'oxygène et de carbone. Dans l'espace interstellaire, des atomes de calcium, de sodium, de potassium et de fer ont été détectés, observant la lumière que ces atomes absorbent.

Dans notre système solaire, il existe un matériau similaire, peut-être apporté par des comètes. Il est possible qu'en dehors des limites visibles du système solaire, il y ait une couche avec un grand nombre de comètes, et certaines d'entre elles se précipitent vers le Soleil (peut-être en raison des effets gravitationnels des étoiles proches). Les comètes sont des conglomérats lâches de minuscules fragments solides de métal et de roche, rejoints par un mélange de glace gelée, de méthane et d'ammoniac et d'autres matériaux similaires.

Chaque fois qu'une comète s'approche du Soleil, une partie de sa matière s'évapore, libérant de minuscules particules solides qui se propagent dans l'espace sous la forme d'une longue queue. Finalement, la comète se désintègre complètement.

Tout au long de l'histoire du système solaire, d'innombrables comètes se sont désintégrées et l'espace intérieur du système a été rempli de poussière. La Terre recueille chaque jour des milliards de ces particules de poussière. Les scientifiques spatiaux s'y intéressent pour diverses raisons; l'un d'eux est que les micrométéoroïdes plus gros pourraient constituer un danger pour les futurs astronautes et colonisateurs de la Lune.

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