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Gottfried Wilhelm Leibniz, un génie universel

Gottfried Wilhelm Leibniz, un génie universel

Gottfried Wilhelm Leibniz est également connu sous le nom de Baron Gottfried Wilhelm von Leibniz. Philosophe, mathématicien et homme d'État allemand, il est considéré comme l'un des plus grands intellectuels du XVIIe siècle.

Il est né le 1er juillet 1646 à Leipzig (Saxe, aujourd'hui Allemagne). Le père de Leibniz, qui était professeur de philosophie, est décédé lorsque Gottfried avait 6 ans.

Leigniz a fait ses études dans les universités de cette ville, Jena et Altdorf. Depuis 1666 (année où il a obtenu un doctorat en droit), il a travaillé pour Johann Philipp von Schönborn, archevêque électeur de Mayence, dans diverses tâches juridiques, politiques et diplomatiques.

En 1673, lorsque le régime des électeurs tomba, Leibniz se rendit à Paris. Il y est resté trois ans et a également visité Amsterdam et Londres, où il a consacré son temps à l'étude des mathématiques, des sciences et de la philosophie.

En 1676, il est nommé bibliothécaire et conseiller privé à la cour de Hanovre. Au cours des 40 années suivantes, jusqu'à sa mort, il a servi Ernest Augustus, duc de Brunswick-Lunebourg, plus tard électeur de Hanovre, et Jorge Luis, électeur de Hanovre, puis George I, roi de Grande-Bretagne.

Leibniz était considéré comme un génie universel par ses contemporains. Son travail aborde non seulement les problèmes mathématiques et la philosophie, mais aussi la théologie, le droit, la diplomatie, la politique, l'histoire, la philologie et la physique.

La contribution de Leibniz aux mathématiques a consisté à énumérer en 1675 les principes fondamentaux du calcul infinitésimal. Cette explication est venue indépendamment des découvertes du scientifique anglais Isaac Newton, dont le système de calcul a été inventé en 1666.

Le système de Leibniz a été publié en 1684, celui de Newton en 1687, et la méthode de notation conçue par Leibniz a été universellement adoptée. En 1672, il inventa également une machine à calculer capable de multiplier, diviser et extraire les racines carrées. Il est considéré comme un pionnier dans le développement de la logique mathématique et l'un des précurseurs de l'informatique.

Dans l'exposition philosophique de Leibniz, l'Univers est composé d'innombrables centres conscients de force ou d'énergie spirituelle, appelés monades. Chaque monade représente un microcosme individuel, qui reflète l'Univers à divers degrés de perfection et évolue indépendamment du reste des monades.

L'Univers constitué par ces monades est, selon Gottfried Wilhelm Leibniz, le résultat harmonieux d'un plan divin. Cependant, les humains, avec leur vision limitée, ne peuvent pas accepter l’existence de la maladie et de la mort comme parties intégrantes de l’harmonie universelle. Cet univers de Leibniz, est satirisé comme une utopie par l'auteur français Voltaire dans son roman Cándido, publié en 1759.

Les dernières années de sa vie ont été occupées par le différend avec Newton à propos de qui avait découvert le calcul en premier. Le débat sur la «paternité» du calcul infinitésimal a été très intense et a duré plusieurs années. Les mathématiciens de l'époque étaient divisés en deux groupes, les Britanniques soutenaient Newton et ceux du continent Leibniz. Johann Bernoulli était à la tête des défenseurs de Leibniz.

Les investigations ont abouti à la découverte indépendante du calcul infinitésimal, mais Newton l'a fait en premier. Ce différend a eu des effets très négatifs pour les mathématiciens britanniques qui ont préféré ignorer la méthode de Leibniz qui était de loin supérieure.

Il est décédé le 14 novembre 1716 à Hanovre (Allemagne).

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