Biographies

Oppenheimer, directeur du Manhattan Project

Oppenheimer, directeur du Manhattan Project

Julius Robert Oppenheimer était un scientifique américain d'origine juive né à New York le 22 avril 1904 et décédé à Princeton le 18 février 1967. Il était connu pour être le directeur scientifique du célèbre Projet Manhattan, travaillant pendant la Seconde Guerre mondiale pour faire des États-Unis les premiers à développer une arme nucléaire au Los Alamos National Laboratory au Nouveau-Mexique.

Au début de sa carrière, il s'est concentré sur l'étude des processus énergétiques des particules subatomiques telles que les électrons, les positrons et les rayons cosmiques. Cependant, il a pris part aux affaires politiques à la suite de la montée du nazisme en Allemagne.

Déjà en 1933, des scientifiques comme Albert Einstein et Leo Szilard a mis en garde contre le danger que l'humanité pourrait faire peser sur le fait que le régime nazi allemand était le premier à avoir une bombe atomique. Robert Oppenheimer s'est concentré sur l'étude du processus d'obtention d'uranium 235 à partir d'uranium naturel, tout en déterminant la masse critique d'uranium nécessaire pour régler la bombe atomique.

Ainsi, en 1942, Oppenheimer a rejoint le projet Manhattan, travaillant sur la gestion de la recherche et du développement de l'énergie nucléaire à des fins militaires par les divers scientifiques britanniques et américains qui en faisaient partie. Le siège du projet Manhattan lui-même, situé au Los Alamos National Laboratory, a été choisi par Oppenheimer.

Après le succès obtenu avec le test qui a eu lieu en 1945 à Alamogordo, Oppenheimer a démissionné de son poste de directeur de projet. Cependant, il n'a été élu président de la Commission américaine de l'énergie atomique que deux ans plus tard, et il occupera ce poste jusqu'en 1952.

Les dernières années de sa carrière et de sa vie, il se consacre à réfléchir sur les problèmes de la relation science et société.

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