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Susan Jocelyn Bell Burnell et les pulsars

Susan Jocelyn Bell Burnell et les pulsars

Susan Jocelyn Bell Burnell est l'astrophysicienne qui a détecté pour la première fois le signal radio d'un pulsar, avec Antony Hewish, qui était son tuteur; cependant, il n'a pas reçu le prix Nobel qui lui a été décerné.

Il est né le 15 juillet 1943 à Belfast, en Irlande, l'aîné de quatre frères. Son père, architecte, a parfois travaillé à l'observatoire d'Armagh et lui a offert la possibilité de lui rendre visite.

En 1956, après avoir fréquenté l'école primaire en Irlande du Nord, ses parents l'ont envoyée au pensionnat féminin Quaker à Mount School, dans la ville anglaise de York. En 1961, il écrivit à l'astronome anglais Bernard Lovell, de l'observatoire radio de Jodrell Bank of Cheshire, pour lui conseiller ce qu'il devait faire pour devenir radioastronome. Lovell vous suggère d'étudier la physique ou l'électronique.

En 1965, il a obtenu un diplôme en physique de l'Université de Glasgow et, par la suite, il est entré au diplôme de Cambridge pour faire le doctorat. Il rejoint une équipe de cinq autres chercheurs avec qui il passe deux ans à construire un radiotélescope pour observer les quasars, dirigé par Anthony Hewish.

En 1967, Bell, analysant les données prises par le télescope, a remarqué que des signaux radio très réguliers et rapides provenaient des quasars. Avec Hewish, ils ont analysé les données, rejetant leur origine de la Terre ou de satellites artificiels et, finalement, qu'elles ont été émises par des civilisations extraterrestres intelligentes. Ils ont ensuite déterminé que les signaux provenaient d'étoiles très massives qui tournaient à grande vitesse qu'ils appelaient Pulsars. La première presse est connue aujourd'hui sous le nom de CP 1919, bien qu'elle devrait s'appeler Bell star.

En 1969, Jocelyn Bell Burnell a rejoint l'Université de Southampton, où elle a commencé des recherches sur l'astronomie des rayons gamma, recherché et enseigné l'astronomie des rayons X à Londres, au Mullard Space Science Laboratory, avec l'aide du satellite britannique Ariel V.

En 1974, Anthony Hewish et Sir Martin Ryle ont reçu conjointement le prix Nobel de physique, le premier attribué aux travaux astronomiques pour la découverte faite par Bell des Pulsars. Et bien qu'ils n'aient pas partagé le prix, s'il en a reçu bien d'autres en reconnaissance de son travail.

En 1982, elle a été nommée chercheuse à l'Observatoire d'Édimbourg, où elle s'est consacrée à l'étude des galaxies à l'aide du satellite EX0SAT. Il a également assumé la direction du télescope James Clerk Maxwell à Hawaï. En 1989, il a reçu la médaille Herschel de la Royal Astronomical Society de Londres pour sa découverte des pulsars.

Elle est actuellement professeur de physique à l'Open University et professeur invité à l'Université de Princeton. Elle est également présidente d'honneur de la Burnell House de la Cambridge Grammar School de Ballymena, en Irlande du Nord, membre de la Religious Society of Friends (Quakers) et conseillère du Faraday Institute for Science and Religion, University of Cambridge .

Le fait que Jocelyn Bell Burnell n'ait pas reçu le prix Nobel a été un sujet de discussion entre ses collègues scientifiques, mais elle a déclaré qu'elle ne le regrettait pas et pensait qu'elle avait fait mieux dans la vie sans ce prix. Sur proposition de la Commission des femmes et des sciences du CSIC, il a reçu en 2015 la médaille d'or de la plus grande institution scientifique espagnole.

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