Biographies

Carl Sagan et la science populaire

Carl Sagan et la science populaire

Carl Edward Sagan était un cosmologiste américain, astronome, astrophysicien, écrivain et vulgarisateur, un homme ouvert d'esprit, fasciné par les étoiles et le mystère de la vie.

Il est né le 9 novembre 1934 à New York et a terminé ses études préparatoires au Radway High School dans le New Jersey.

À 20 ans, il a obtenu son diplôme de physicien pur et peu de temps après, il a obtenu son doctorat en astronomie et astrophysique. Il est apparu dans la communauté scientifique comme un jeune homme, dont les conjectures ont fasciné et à leur tour menacé les établis.

Il a participé activement au projet Mariner 4, la première sonde à atteindre Mars, en juin 1965. Son travail à la NASA l'a combiné en tant que professeur à l'Université Harvard. Carl a commencé à collaborer avec le scientifique soviétique I. S. Shklovski pour discuter scientifiquement de la recherche de la vie extraterrestre. Ces débats ont été publiés dans le livre "UFOs: A Scientific Debate". Cependant, l'université conservatrice de Harvard n'a pas approuvé ces activités et lui a refusé le renouvellement de son contrat.

Il est ensuite allé à l'Université Cornell à Ithaca, New York. Il est devenu directeur du Laboratoire des sciences spatiales de Cornell, car, avec ses cours dans cette université, il a occupé le reste de sa vie. À Cornell, il a mené de nombreuses expériences sur l'origine de la vie et a confirmé que les molécules de base organiques de la vie peuvent se reproduire dans des conditions contrôlées en laboratoire.

Il a participé activement au projet Apollo 11 en 1969 et à la mission Mariner 9 sur Mars, qui était conçue pour orbiter autour de la planète et dont il a été déduit qu'elle pouvait autrefois abriter la vie. Il faisait également partie des projets Pionner et Voyager, des sondes qui, après avoir exploré les planètes les plus éloignées du système solaire, devaient voyager indéfiniment à travers l'univers. Dans chacun de ces navires, Sagan comprenait un disque d'or avec des informations sur la vie sur terre, des photos, des sons, des salutations dans différentes langues et les ondes cérébrales d'une femme de la terre (Ann Druyan, puis sa femme).

C'est également sur l'insistance de Sagan que le Voyager a photographié la Terre depuis les confins du système solaire. Il a été cofondateur et président de la Planetary Society, la plus grande organisation ayant des intérêts spatiaux dans le monde.

Il a critiqué les grandes puissances pour la production d'armes nucléaires. Il a participé activement à l'éradication des CFC et à d'autres programmes de protection écologique. Il a été co-fondateur du Comité pour la recherche sceptique des phénomènes paranormaux (CISCOP).

Il a maintenu une opposition et des critiques constantes contre les pseudo-sciences et dans son livre Le monde et ses démons, il les critique durement, ainsi que les religions. Il a étudié l'origine des organismes avec les généticiens Hermann J. Muller et Joshua Lederberg. Il a travaillé comme astrophysicien au Smithsonian Astrophysical Observatory de 1962 à 1968.

Il a consacré la majeure partie de sa vie à la diffusion des sciences. Il a publié de nombreux livres et articles dans des magazines et des journaux. Sa connaissance approfondie du cosmos a rendu son explication possible avec des mots simples. Un de ses premiers livres "The Dragons of Eden", publié en 1978, a reçu le prix Pulitzer.

En 1979, il a eu la grande idée d'utiliser les moyens de communication les plus attractifs et les plus massifs pour diffuser la cosmologie, l'histoire et l'astronomie: la télévision.

Grâce à elle, il a emmené des milliers de personnes dans un fascinant voyage à travers l'univers dans la série "Cosmos" dont l'un de ses livres les plus populaires a également été publié. La série a remporté 3 Emmy Awards et un Peabody, et est devenue la série scientifique la plus réussie de toute l'histoire de la télévision.

Après avoir interprété "Cosmos", Sagan consacre du temps à l'écriture d'un roman, "Contact", dans lequel, conseillé par un groupe de scientifiques, il a voulu écrire un livre de fiction scientifique où tout et chacun des proposés était théoriquement possible. .

Carl Sagan a dirigé des projets tels que SETI (Search for extraterrestrial intelligence). Après avoir été diagnostiqué avec une maladie appelée myélodysplasie, il a commencé une étape angoissante et fatale dans la vie de Sagan. Il a subi une greffe de moelle osseuse et une chimiothérapie à trois reprises, la dernière en 1995. Le matin du 20 décembre 1996, il est décédé à 62 ans à Seattle des suites d'une pneumonie.

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