Biographies

George Gamow et l'énergie atomique

George Gamow et l'énergie atomique

Gamow a apporté d'importantes contributions dans de nombreux domaines, de la radioactivité et de la cosmogonie à l'astrophysique et à la physique nucléaire.

George Gamow Il était l'un des principaux astronomes exposants de la théorie de Univers en expansion. Il a écrit de nombreux livres de science populaire, dont "La naissance et la mort du Soleil" et "Un, deux, trois ... l'infini".

Gueórgui Antónovich Gamov est né à Odessa, en Russie, le 4 mars 1904 et est devenu plus tard citoyen américain. Il s'est intéressé à l'astronomie à un stade précoce de sa vie, lorsqu'il a reçu de son père, qui était professeur de lycée, un télescope le jour de son treizième anniversaire. En 1922, il entra à l'Université Novorossysky et peu après à l'Université de Leningrad, où il étudia l'optique et la cosmologie.

Il a travaillé à l'Université de Göttingen et à l'Institut de physique théorique de Copenhague, appelé par Niels Borg. Pendant ce temps, Gamow a apporté sa principale contribution à la science: il a proposé une hypothèse dans laquelle le noyau atomique peut être traité comme de petites gouttes de liquide liquide, une hypothèse qui a ensuite conduit à des théories de fusion et fission nucléaires.

La renommée lui est venue quand, en utilisant la théorie quantique, il a expliqué comment une particule alpha peut s'échapper d'un noyau atomique.

Entre 1929 et 1930, il a mené des études sur les réactions thermonucléaires à l'intérieur des étoiles, selon une formule qui est encore utilisée aujourd'hui pour étudier les réactions thermonucléaires contrôlées. En 1931, il a occupé le poste de professeur de recherche à l'Académie des sciences de Leningrad.

En 1933, il obtint la permission de l'Union soviétique d'assister à une conférence à Bruxelles, accompagné de sa femme comme secrétaire, où ils décidèrent de quitter l'URSS.

Après un certain temps à Londres, il a déménagé aux États-Unis et a commencé à travailler à l'Université George Washington en 1934, où il était jusqu'en 1956, l'année où il est allé à l'Université Boulder dans le Colorado. Dans cette institution, il a travaillé jusqu'à sa mort.

Il s'est impliqué dans la Projet Manhatan, contribuant au développement de la bombe atomique. Il a étudié l'évolution stellaire en utilisant le modèle de Bethe où il est postulé que la chaleur et le rayonnement sont générés dans le noyau des étoiles par des réactions thermonucléaires. Dans son travail, il a publié que les étoiles deviennent plus chaudes que froides lorsque leur carburant s'épuise. Il a conçu un modèle de la structure interne des géants rouges.

Une autre des plus grandes contributions de George Gamow à l'astronomie a été le soutien qu'il a apporté à la théorie de Lemaître de Big bang. En 1948, avec Ralph Alpher, il publie un article qui deviendra célèbre: "L'origine des éléments chimiques", où s'expriment les arguments les plus importants en faveur de la grande explosion: l'expansion de l'Univers, la répartition actuelle des éléments rayonnement de fond chimique et cosmique, qui a ensuite été vérifié.

Il a montré comment l'hélium pouvait être fabriqué à partir de noyaux d'hydrogène et de neutrons pendant le Big Bang. Il a prédit que l'Univers devrait être occupé par le rayonnement micro-ondes comme une suite à son origine.

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