Biographies

Joan Oró et l'origine de la vie

Joan Oró et l'origine de la vie

Joan Oró Florensa est née à Lleida le 26 octobre 1923. Oró venait d'une famille modeste de boulangers et avait une brillante carrière scientifique. Déjà à l'adolescence, il a commencé à se remettre en question du rôle de l'humanité dans l'Univers et du sens de la vie. Insatisfait des réponses apportées par la religion, Oró orienta ses études vers la chimie et la biologie.

Licencié en sciences chimiques à l'Université de Barcelone, il s'est rendu aux États-Unis en 1952, accompagné de sa famille, et quatre ans plus tard, il a obtenu un doctorat en biochimie du Baylor University College of Medicine (Houston). En 1955, il entre à l'Université de Houston, dont il est professeur depuis 1963, où il a fondé et dirigé le Département des sciences biochimiques et biophysiques. Il a effectué d'importantes études sur les composés organiques existants dans les sédiments terrestres, les météorites et les échantillons de la Lune.

Il a fondé le Département des sciences biophysiques de l'Université de Houston, en 1956, où il a étudié le métabolisme de l'acide formique dans les tissus animaux, recherche qui serait la clé de l'étude sur l'origine de la vie et l'interprétation de l'absence de vie dans le Planète Mars.

Il souligne dans sa carrière professionnelle comme une date mémorable le jour de Noël 1959, enfermé dans son laboratoire, il a découvert la synthèse de l'adémine, l'une des molécules les plus importantes pour la vie. Le paradoxe de sa découverte était que cette substance était synthétisée à partir d'acide cyanidique, l'un des produits les plus toxiques.

Depuis 1963, il a participé à plusieurs projets de recherche spatiale de la NASA, tels que le projet Apollo pour l'analyse de roches et d'autres échantillons du matériau de la Lune, et le projet Viking, chargé de développer un instrument d'analyse moléculaire des l'atmosphère et la matière de la surface de la planète Mars.

Joan Oró a été l'un des précurseurs de la théorie de la panspermie comme cause de l'origine de la vie sur notre planète. La théorie de la panspermie soutient que la matière organique qui a donné naissance à la vie pourrait atteindre notre planète dans les comètes qui ont impacté la Terre primitive. Dans ses recherches, il a développé un schéma qui va des premières transformations thermonucléaires des étoiles à la vie sur notre planète. Dans son livre «L'origine de la vie», il écrit:

"Certains des processus prébiotiques sont reproductibles, en général dans le laboratoire et il a été prouvé que le milieu aqueux ou liquide est le plus approprié pour son développement. Par conséquent, il est presque certain que la vie a germé dans ce qu'on a appelé la mer océan primordial ou primitif. "

Il a également participé en tant que membre du Space Board de la National Academy of Sciences, qui conseille le gouvernement des États-Unis sur des projets d'exploration spatiale. Ces projets comprennent, entre autres, la Station spatiale internationale en orbite terrestre et le voyage habité sur la planète Mars. À partir de 1970, il a promu la Société internationale pour l'étude des origines de la vie, ISSOL, dont il était président.

En tant que professeur émérite de l'Université de Houston, il a vécu à cheval entre Houston et Barcelone et a été membre de plusieurs comités de la NASA et de l'Académie des sciences des États-Unis.

Il est retourné en Catalogne en 1980 pour collaborer aux nouveaux plans de développement énergétique et à l'étude des sources d'énergie alternatives, et pour travailler en tant que professeur à l'Université autonome et en tant que directeur à l'Institut de biophysique et de neurobiologie, bien qu'il ait conservé sa chaire dans les États Unis. Cette même année, il a également siégé au Parlement de Catalogne et fait partie de plusieurs commissions de cette chambre.

Dans les années 1990, il a poursuivi ses travaux en tant que professeur à l'Université de Houston et membre de divers comités de recherche de l'Agence spatiale nord-américaine. Depuis 1992, il a développé de nombreux projets de recherche chimique liés à l'espace et a été l'un des principaux chercheurs pour l'analyse des échantillons lunaires du projet "Apollo" et du projet "Viking" sur l'atmosphère et la surface de Mars.

Après sa retraite en 1994, Oró est retourné en Catalogne où il a promu la construction d'un observatoire astronomique à Montsec, créé une fondation qui a organisé des réunions scientifiques à Lleida et travaillé les 10 dernières années en tant qu'ambassadeur passionné des sciences.

Avec une douzaine de livres publiés et plus de 200 articles de recherche, il a été plusieurs fois candidat au prix Nobel et a reçu la Grand-Croix du mérite aéronautique en 1983 et la médaille Alexander Ivanovich Oparin de la Société internationale pour l'étude des origines de la vie , accordée en 1986.

Il a également reçu la Croix de l'Ordre civil d'Alfonso X El Sabio et la Creu de Sant Jordi, en plus d'avoir également un doctorat «Honoris Causa» de l'Université de Houston. En juillet 2004, il a reçu la médaille d'or de la Generalitat de Catalunya, distinction que le chercheur a reçue à son domicile en raison de son état de santé déjà délicat. Il est décédé le 2 septembre 2004 à Barcelone.

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