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Einstein, la relativité et la nature de la lumière

Einstein, la relativité et la nature de la lumière

Albert Einstein est probablement le scientifique le plus connu du XXe siècle. Ses théories ont changé la physique et, avec elle, le monde.

Einstein était un physicien allemand nationalisé américain, récompensé par un prix Nobel, célèbre pour être l'auteur de théories générales et restreintes de la relativité et pour ses hypothèses sur la nature corpusculaire de la lumière.

Il est né le 14 mars 1879 à Ulm (Allemagne). Vers 1886, il a commencé l'école à Munich ainsi que des cours de violon. Jusqu'à l'âge de treize ans, il a reçu une éducation religieuse juive chez lui. Deux ans plus tard, il entra au Luipold Gymnasium où il reçut une éducation catholique. Il n'était pas un bon élève et rejetait la rigueur scolaire. En 1899, il a renoncé à la nationalité allemande et est resté sans pays jusqu'en 1901, date à laquelle il a acquis la nationalité suédoise.

En 1900, il est diplômé de l'Eidgenossische Technische Hochschule de Zurich avec une maîtrise en mathématiques et physique. Il a fait un travail temporaire en tant que professeur de mathématiques au lycée technique de Winterthur et à l'école privée de Schaffhouse. Enfin, il a travaillé pendant 7 ans comme technicien au bureau de poste des brevets de Berne.

Einstein a obtenu son doctorat en 1905 délivré par l'Université de Zurich avec une thèse sur la théorie du mouvement brownien. Il a ensuite examiné le phénomène découvert par Max Planck, dans lequel l'énergie électromagnétique émise par un objet rayonnant le fait en quantités discrètes appelées quanta. Cette énergie est directement proportionnelle à la fréquence du rayonnement. Cela contredit la théorie électromagnétique classique, qui supposait que l'énergie se comportait comme des ondes.

Les autres œuvres de cette époque décrivent Théorie de la relativité restreinte. Dans "Sur l'électrodynamique des corps en mouvement" propose que la vitesse de la lumière dans le vide est une constante de la nature et ne dépend pas de l'état de repos ou du mouvement du corps qui émet ou détecte la lumière.

Dans le quatrième article publié en 1905 "L'inertie d'un corps contenant de l'énergie dépend-elle?", Il montre que la masse et l'énergie sont interchangeables et en déduit sa fameuse formule qui explique que l'énergie est égale à la masse multipliée par le carré de la vitesse de la lumière.

À partir de cette année, il a apporté d'importantes contributions à la théorie quantique en pensant à l'extension du phénomène de la relativité à la gravitation. La clé du succès est venue en 1907, avec le principe d'équivalence, dans lequel il démontre que l'accélération gravitationnelle ne peut pas être distinguée de l'accélération causée par les forces mécaniques.

Vers 1911, une nouvelle phase de recherche sur la gravité a commencé à l'appeler la théorie générale de la relativité où il est postulé que le temps et l'espace subissent une courbure lorsqu'ils sont près d'un objet massif.

Cette théorie, publiée définitivement en 1916 sous le nom de Fondations de la théorie générale de la relativité, avait en principe peu d'adhérents. Cependant, il a été corroboré par Arthur Eddington en observant la déviation de la lumière d'une étoile lorsqu'elle passait près du Soleil, en observant le phénomène lors de l'éclipse du Soleil qui a eu lieu en 1919.

En 1921, étant déjà un scientifique célèbre, Einstein effectua sa première visite aux États-Unis à la recherche de fonds pour l'Université hébraïque de Jérusalem. Il a reçu le prix Nobel en 1921, cependant, il n'était pas présent dans sa livraison car il voyageait à travers le Japon. Il a visité Paris, la Palestine et l'Amérique du Sud et de nombreux autres endroits à cette époque.

En 1932, il reçut une offre de l'Université de Princeton où il ferait un travail à temps partagé entre les États-Unis et l'Allemagne. C'est à cette époque que les nazis ont pris le pouvoir et ne sont pas revenus dans leur pays d'origine. À Princeton, il a discuté de la mécanique quantique et du principe d'incertitude avec Niels Bohr. Ses efforts visaient à trouver une théorie qui unifierait les lois de la physique. Il est resté dans cette institution pour le reste de sa vie.

Albert Einstein est décédé le 18 avril 1955 à l'âge de 76 ans à l'hôpital de Princeton en raison de saignements internes.

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