Biographies

Wernher von Braun, un Allemand aux États-Unis

Wernher von Braun, un Allemand aux États-Unis

Wernher Magnus Maximilian Freiherr von Braun (Allemagne, 1912 - États-Unis 1977), était un important ingénieur aérospatial allemand qui est devenu ressortissant américain en 1955.

Sa carrière professionnelle a été décisive pour les voyages dans l'espace et l'arrivée de l'homme sur la lune. Von Braun était responsable de la conception de la fusée V-22, ainsi que de la fusée Saturn V, utilisée dans les programmes Apollo et Skylab de la NASA.

Au cours de son ère allemande, en 1930, von Braun a rejoint la German Space Travel Society. Là, il a collaboré étroitement avec Hermann Oberth, travaillant sur ses expériences avec des fusées à combustible liquide.

Plus tard, en 1932, l'armée allemande a nommé von Braun à la tête d'un centre de recherche, où il a expérimenté avec des roquettes pour développer le missile balistique A-4, qui en 1944 serait utilisé pour bombarder la Grande-Bretagne.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, von Braun est devenu un Américain et a commencé à travailler pour l'armée américaine.

En tant que directeur technique du programme d'armes balistiques au centre d'Arenas Blancas (Nouveau-Mexique), il a créé la Jupiter, une fusée à quatre étages qui a atteint 5300 kilomètres en 1956. En janvier 1958, von Braun a pu mettre dans Explorer l'explorateur I, le premier satellite des États-Unis.

Après la création de la NASA, von Braun a été nommé directeur du Space Flight Center de Huntsville (Alabama). Là, il a développé les fusées de la série Saturn et a participé à la planification et à la mise en œuvre de la plupart des vols spatiaux américains de son temps, comme la série Explorer ou Ranger.

La grave crise financière de la NASA, en 1970, a relégué von Braun au poste d'administrateur adjoint. Deux ans plus tard, il quitte ce poste pour se consacrer à l'industrie privée, où il travaille jusqu'à six mois avant sa mort.

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