Biographies

Goddard et son étude de fusée

Goddard et son étude de fusée

Robert Hutchings Goddard (États-Unis, 1882 - 1945), était un éminent physicien américain, en plus de l'un des pionniers dans le domaine des fusées spatiales. Il est diplômé en sciences et a obtenu un doctorat en physique.

En 1914, il a commencé à concevoir des moteurs-fusées avec l'aide financière de la Smithsonian Institution. Robert Goddard était un fervent défenseur des voyages dans l'espace et a déjà écrit sur cette possibilité en 1919.

Ces idées avancées, ainsi que son caractère retiré et son obsession de travailler seul, ont fait de lui la cible des moqueries des journalistes et des scientifiques. Cela n'a pas aidé que le vol de sa première fusée, en mars 1926, ne dure que deux secondes et demie. Malgré cela, Goddard n'a pas abandonné, car avec ce court vol, il a montré que les hélices à carburant liquide étaient possibles.

Goddard a passé une grande partie de sa vie à perfectionner le système de propulsion liquide qu'il a inventé. Il a perfectionné le contrôle de vol d'une fusée et étudié la possibilité de l'équiper d'un parachute pour rendre l'atterrissage plus sûr.

Les premiers à s'intéresser à leurs études ont été les scientifiques de l'Allemagne nazie. Wernher von Braun lui-même a utilisé les plans de Goddard pour développer les fusées V-2 pendant la Seconde Guerre mondiale.

Pendant ce temps, dans son pays, Goddard a commencé à concevoir des avions expérimentaux pour la marine américaine, après le rejet de son offre de développement de fusées pour l'armée américaine.

Son travail n'a commencé à être véritablement pris en compte qu'après sa mort. Le journal "The New York Times" a lui-même dû retirer sa critique de Goddard après le lancement d'Apollo 11, en 1969. De son côté, la NASA a créé le Goddard Space Flight Center en son honneur en 1959.

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