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Galileo et le télescope: la nouvelle astronomie

Galileo et le télescope: la nouvelle astronomie

Galileo est un personnage fondamental de la révolution scientifique et culturelle qui s'est produite à la Renaissance.

Le mathématicien, physicien, philosophe et astronome italien Galileo Galilei (1564-1642) a soutenu que la Terre tournait autour du Soleil, ce qui contredisait la croyance que la Terre était le centre de l'Univers.

Il a refusé d'obéir aux ordres de l'Église catholique de cesser d'exposer ses théories et a été condamné à la prison à vie. Avec Kepler, la révolution scientifique qui a culminé dans le travail d'Isaac Newton a commencé. Sa principale contribution à l'astronomie a été l'utilisation du télescope pour l'observation et la découverte des taches solaires, des vallées et des montagnes lunaires, des quatre principaux satellites de Jupiter et des phases de Vénus.

Dans le domaine de la physique, il a découvert les lois qui régissent la chute des corps et le mouvement des projectiles. Dans l'histoire de la science, Galileo est devenu le symbole de la lutte contre l'autorité et la liberté dans la recherche.

Galileo est né près de Pise le 15 février 1564. Il a étudié avec les moines à Vallombroso et en 1581 il est entré à l'Université de Pise pour étudier la médecine. Bientôt, il a changé ses études de philosophie et de mathématiques, quittant l'université en 1585 sans avoir obtenu le diplôme.

En 1589, il a travaillé comme professeur de mathématiques à Pise, où il est dit qu'il a démontré devant ses élèves l'erreur d'Aristote, qui a affirmé que la vitesse de chute des corps était proportionnelle à leur poids, laissant tomber deux objets de la tour penchée de cette ville de différents poids.

D'autres découvertes importantes de Galilée au cours de ces années sont les lois du pendule (auxquelles il aurait commencé à penser, selon l'anecdote bien connue, observant une lampe qui oscillait dans la cathédrale de Pise) et les lois du mouvement accéléré, qu'il a établies après avoir déménagé à enseigne à l'Université de Padoue en 1592. À Padoue, puis à Florence, Galileo s'occupe principalement d'astronomie et le fera intensément jusqu'en 1633.

En 1609, il apprit qu'aux Pays-Bas, ils avaient inventé un nouvel instrument optique, le télescope. En décembre 1609, Galileo avait déjà construit son propre télescope à vingt grossissements, avec lequel il découvrit des montagnes et des cratères sur la Lune. Il a également noté que la Voie lactée était composée d'étoiles et a découvert les quatre principaux satellites de Jupiter. En mars 1610, il publie ces découvertes dans Le Messager des étoiles.

Sa renommée lui a valu d'être nommé mathématicien de la cour de Florence, où il était libre de ses responsabilités académiques et a pu se consacrer à la recherche et à l'écriture. En décembre 1610, il pouvait observer les phases de Vénus, qui contredisaient l'astronomie de Ptolémée et confirmaient son acceptation des théories de Copernic.

Au début de 1616, les livres de Copernic ont été censurés par un édit, et le cardinal jésuite Roberto Belarmino a chargé Galileo de ne pas défendre la théorie selon laquelle la Terre bougeait. Galileo est resté silencieux sur le sujet pendant quelques années et s'est consacré à étudier une méthode pour déterminer la latitude et la longitude en mer sur la base de ses prédictions sur les positions des satellites Jupiter.

En 1624, Galilée commença à écrire un livre qu'il voulait titrer Dialogue sur les marées, dans lequel il abordait les hypothèses de Ptolémée et Copernic concernant ce phénomène. En 1630, le livre a obtenu la licence des censeurs de l'Église catholique romaine, mais ils ont changé le titre en Dialogue sur les systèmes maximaux, publié à Florence en 1632.

Bien qu'il ait obtenu deux licences officielles, Galileo a été appelé à Rome par l'Inquisition afin de le poursuivre pour "soupçon grave d'hérésie". Galileo a été forcé d'abjurer en 1633 et a été condamné à la réclusion à perpétuité (peine qui a été commuée en résidence surveillée). Les exemplaires du Dialogue ont été brûlés et la phrase a été lue publiquement dans toutes les universités.

Le dernier ouvrage de Galileo, Considérations et démonstrations mathématiques sur deux nouvelles sciences liées à la mécanique, publié à Leiden en 1638, passe en revue et affine ses premières études sur le mouvement et les principes de la mécanique en général. Ce livre a ouvert la voie qui a conduit Newton à formuler la loi de la gravitation universelle, qui a harmonisé les lois de Kepler sur les planètes avec les mathématiques et la physique de Galileo.

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