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Cassini, Saturne et les distances dans le système solaire

Cassini, Saturne et les distances dans le système solaire

Cassini Il était un célèbre astronome de la Renaissance dont le nom est lié à l'appel Division Cassini, la séparation entre les anneaux A (extérieur) et B (intérieur) de Saturne.

Giovanni Domenico Cassini est né à Perinaldo, République de Gênes, le 8 juin 1625 et mort à Paris, France, le 14 septembre 1712.

En 1650, avec seulement vingt-cinq ans, il était professeur d'astronomie à l'Université de Bologne, devenant professeur. Dans cette ville, dans la cathédrale de San Petronio, il a tracé l'immense quadrant qui traverse obliquement le sol de l'église et au moyen duquel il a corrigé les tableaux du mouvement du Soleil.

En 1665, il découvre le mouvement de rotation de Jupiter autour de son propre axe et mesure sa durée, faisant de même en 1666 avec celui de Mars. Il a calculé les périodes de rotation de Jupiter, Mars et Vénus, et en 1668 il a élaboré les tableaux des mouvements des quatre satellites Jupiter découverts par Galileo. L'astronome danois Olaf Roemer a ensuite utilisé ces résultats pour calculer la vitesse de la lumière.

En 1669, il est nommé directeur de l'Observatoire astronomique de Paris invité par le ministre français Colbert. Il y découvre, entre 1671 et 1674, quatre satellites de Saturne jusque-là inconnus (Japeto, Rhea, Tethys et Dione), baptisés par lui "Ludovici" en l'honneur du "Roi Soleil". En 1675, Giovanni Cassini a observé une discontinuité (détectée 10 ans plus tôt par William Balle) qui est maintenant connue sous le nom de Division Cassini.

Il a observé pendant plusieurs années, avec son disciple Fatio, la lumière zodiacale et pour la première fois, en 1683, il a souligné sa nature extraterrestre et non météorologique. Il a constaté que l'axe de rotation de la terre n'était pas perpendiculaire à l'écliptique, comme on l'avait cru jusque-là, et que ses positions successives dans l'espace n'étaient pas parallèles les unes aux autres; Il en a ajouté quatre autres au satellite Saturne découvert par Huygens et a présenté ses recherches sur le calendrier indien à l'Académie.

Sa réalisation la plus importante a été d'établir le premier calcul ajusté aux données d'aujourd'hui (seulement 7% en dessous de la valeur actuelle) de la distance entre la Terre et le Soleil. tandis que Richter a fait de même depuis la Guyane française à 10000 km.)

Cassini a calculé la distance de Mars à la Terre et déterminé les distances des autres planètes au Soleil (sur la base de la troisième loi de Kepler). Il est mort aveugle, probablement en raison des longues années consacrées à l'observation du ciel, après avoir dicté son autobiographie.

En tant que directeur à Paris, il a été succédé par une dynastie Cassinis: son fils Giacomo, appelé Cassini II, après lui son neveu Cesare Francesco, Cassini III, et enfin son neveu-petit-fils Giacomo Domenico, Cassini IV. Ses œuvres ont été publiées sous le titre d '"Opéra astronomique".

Son nom est également lié à la sonde Cassini-Huygens, une mission spatiale lancée le 15 octobre 1997 dans le but d'étudier la planète Saturne et ses satellites naturels. Deux éléments se sont formés: la sonde Cassini et le module de descente Huygens. C'était la première sonde spatiale à entrer entre la planète Saturne et les anneaux.

En mars 2006, la sonde Cassini a découvert qu’en Encelade il y a de grandes quantités d'eau, éventuellement de glace, qui sont expulsées dans l'atmosphère du satellite sous forme de geysers.

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