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Bessel et les distances aux étoiles

Bessel et les distances aux étoiles

Friedrich Wilhelm Bessel (1784-1846). Astronome et mathématicien allemand, connu principalement pour avoir effectué la première mesure précise de la distance d'une étoile. Bessel a supervisé la construction de l'Observatoire de Königsberg et en a été le directeur de 1813 jusqu'à sa mort. Il a établi le système uniforme pour calculer les positions des étoiles qui sont encore utilisées aujourd'hui.

Il est né le 22 juillet 1784 à Minden, en Westphalie (aujourd'hui Allemagne). Dès son jeune âge et pendant son travail à Brême, il a commencé à s'intéresser à la géographie et à la navigation, compte tenu du problème de la localisation des navires dans la mer. Ces questions l'ont amené à étudier l'astronomie, les mathématiques et à commencer à faire des observations pour déterminer la longueur géographique.

En 1804, Bessel écrivit un article sur le calcul de l'orbite de la comète de Halley et l'envoya à Heinrich Olbers, qui était à l'époque la personne la plus experte en comètes. Ce travail a impressionné Olbers, qui l'a publié et a recommandé à Bessel de devenir astronome professionnel. En 1806, il commence à travailler à l'observatoire de Lilienthal, près de Brême. Sur ce site, il a acquis une grande expérience de l'observation planétaire, notamment de Saturne, de ses anneaux et de ses satellites.

En 1809, il devient directeur de l'Observatoire du Nouveau Königsberg en Prusse et professeur d'astronomie. Il avait précédemment reçu un doctorat en astronomie de l'Université de Göttingen sur la recommandation de Gauss. Alors que l'Observatoire de Königsberg a terminé sa construction, il a poursuivi son travail et a reçu le prix Lalande de l'Institut de France pour ses investigations de réfraction. Bessel a entrepris de déterminer la position et le mouvement de plus de 50000 étoiles, ce qui l'a conduit à déterminer la parallaxe de l'étoile 61 Cygni, la première de l'histoire, et a calculé sa distance en 10, 3 ans - lumière

Bessel a conçu un système de référence pour la position des étoiles et des planètes, déduit les erreurs données par la réfraction atmosphérique de la lumière, la précession de la terre et d'autres effets. En 1830, il a calculé la position moyenne et apparente de 38 étoiles pour une période de 100 ans. En 1841, il a annoncé que Sirius avait une étoile compagnon, ce qui a été confirmé dix ans plus tard, lors du calcul de l'orbite de Sirius B. Cette étoile a été observée en 1862 par Alvan Graham Clark.

Bessel a également noté les irrégularités du mouvement Uranus, qui ont ouvert les portes à la découverte de Neptune. En 1817, il introduit les fonctions de Bessel ou fonctions cylindriques, qu'il utilise en mécanique gravitationnelle, mais qui s'appliquent dans d'autres domaines tels que la propagation des ondes électromagnétiques et de chaleur. Les fonctions de Bessel apparaissent comme des coefficients dans la série d'expansion de la perturbation indirecte d'une planète provoquée par le mouvement du Soleil.

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