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Christian Huygens et la théorie des ondes de la lumière

Christian Huygens et la théorie des ondes de la lumière

Christian Huygens Il était un physicien et astronome néerlandais qui a fait de grandes contributions dans les domaines de la dynamique et de l'optique.

Il a inventé l'horloge à pendule et a fait la première exposition de la théorie des ondes de la lumière. Il découvre les anneaux de Saturne et de Titan son principal satellite. Il a étudié la théorie des probabilités et a établi les lois du choc entre les corps élastiques.

Christiaan Huygens est né en 1629 à La Haye, fils de Constantin Huygens, l'une des figures de la Renaissance les plus importantes de Hollande. Formé à l'Université de Leyde, Christian était un ami proche de René Descartes, un invité fréquent au domicile du scientifique néerlandais.

En 1655, il a trouvé une nouvelle méthode pour polir les lentilles, obtenant ainsi une image plus nette qui lui a permis de découvrir le plus grand satellite de Saturne, Titan, et de donner la première description précise des anneaux de cette planète. Il a également étudié les étoiles de la nébuleuse d'Orion et les caractéristiques de la surface de Mars qui l'ont amené à conclure la rotation de cette planète sur son axe. En 1656, il a inventé un oculaire de télescope qui porte son nom.

En 1659, Christian Huygens a été le premier à obtenir la formule, désormais standard, de la force centrifuge pour un mouvement uniforme en cercle dans son ouvrage "De vi centrifuga". La formule a joué un rôle central dans la mécanique classique. Huygens fut également le premier à formuler les lois de collision élastique correctes dans son ouvrage "De motu corporum ex percussione", mais ses résultats ne furent publiés qu'en 1703, après sa mort.

La réputation de Huygens dans les travaux sur l'optique et la dynamique se répandit dans toute l'Europe et en 1663, il fut élu partenaire fondateur de la Royal Society. À l'invitation de Louis XIV, il vit en France depuis 1666. Huygens est l'un des fondateurs de l'Académie des sciences.

En 1673, à Paris, il publie l'ouvrage "Horologium Oscillatorium", où il décrit une solution au problème du pendule composite, pour lequel il calcule la longueur du pendule simple équivalent. Il a également obtenu une formule pour calculer la période d'oscillation d'un simple pendule.

De retour aux Pays-Bas en 1681, il construit des objectifs de grandes focales et invente l'oculaire achromatique pour télescopes. Peu de temps après son retour d'une visite en Angleterre, où il a rencontré Isaac Newton, a publié son traité sur la théorie des ondes de la lumière.

Pour lui, la lumière était un mouvement vibratoire dans l'éther, qui se propageait et produisait la sensation de lumière quand il trébuchait sur son œil. Sur la base de sa théorie, il a pu déduire les lois de réflexion et de réfraction, et expliquer le phénomène de double réfraction.

Après Newton figure parmi les plus grands scientifiques de la seconde moitié du XVIIe siècle. Il a été le premier à progresser dans le domaine de la dynamique au-delà du point où ils ont atteint Galileo et Descartes. Homme solitaire, il n'a pas attiré d'étudiants ou de disciples et il a fallu beaucoup de temps pour publier ses découvertes. Après une longue maladie, il mourut en 1695.

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