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Nicholas Copernicus et la théorie héliocentrique

Nicholas Copernicus et la théorie héliocentrique

Nicolaus Copernicus est considéré comme le fondateur de l'astronomie moderne, fondamentale dans la révolution scientifique de la Renaissance.

Nicholas Copernicus (1473-1543), un astronome polonais, est connu pour sa théorie héliocentrique qui avait déjà été décrite par Aristarque de Samos, selon laquelle le Soleil se trouvait au centre de l'Univers et la Terre, qui tournait une fois par jour sur son axe, effectuait un tour autour de lui chaque année.

Copernic est né le 19 février 1473 dans la ville de Thorn (aujourd'hui Toru), dans une famille de marchands et de fonctionnaires municipaux. L'oncle maternel de Copernic, l'évêque Ukasz Watzenrode, a veillé à ce que son neveu reçoive une solide éducation dans les meilleures universités.

Nicolas est entré à l'Université de Cracovie en 1491, où il a commencé à étudier la carrière en sciences humaines; Peu de temps après, il a déménagé en Italie pour étudier le droit et la médecine. En janvier 1497, Copernic a commencé à étudier le droit canonique à l'Université de Bologne.

En 1500, Copernic a reçu un doctorat en astronomie à Rome. L'année suivante, il a obtenu la permission d'étudier la médecine à Padoue (l'université où il a enseigné Galileo, près d'un siècle plus tard). Bien que son diplôme de médecin n'ait jamais été documenté, il a exercé la profession pendant six ans à Heilsberg.

À partir de 1504, il fut chanoine du diocèse de Frauenburg. Au cours de ces années, il publie la traduction grecque des lettres Theophylactus (1509), étudie la finance et rédige en 1522 un mémorandum sur les réformes monétaires.

Ses travaux d'observation astronomique principalement pratiqués comme assistant à Bologne par le professeur Domenico María de Novara montrent sa grande capacité d'observation.

Il était un grand érudit des auteurs classiques et a également avoué être un grand admirateur de Ptolémée dont l'Almagesto a étudié à fond. Après de nombreuses années, il a terminé son grand travail sur la théorie héliocentrique où il explique que ce n'est pas le Soleil qui tourne autour de la Terre mais au contraire.

Cependant, cette théorie nécessitait également des mécanismes compliqués pour expliquer les mouvements des planètes, en raison de la perfection de la sphère. Stimulé par quelques amis, Copernic publie ensuite un résumé manuscrit. Dans ses commentaires, il établit sa théorie en 6 axiomes, réservant la partie mathématique à l'ouvrage principal, qui serait publié sous le titre "Sur les révolutions des sphères célestes".

De là, la théorie héliocentrique a commencé à s'étendre. Ses détracteurs ont également rapidement émergé, les premiers étant des théologiens protestants à l'origine de causes bibliques. En 1616, l'Église catholique a placé le travail de Copernic sur sa liste de livres interdits.

Le travail de Copernic a servi de base à, plus tard, Galileo, Brahe et Kepler pour jeter les bases de l'astronomie moderne.

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